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Les Émirats arabes unis ont lancé avec succès la première mission sur Mars du monde arabe

Le Hope Probe a décollé du Centre spatial de Tanegashima au Japon, après un retard la semaine dernière en raison du mauvais temps. Le propulseur à propergol solide s’est séparé avec succès du lanceur et la sonde a établi une communication bidirectionnelle avec le segment sol à Dubaï.

La sonde Al Amal, comme on l’appelle en arabe, devrait atteindre Mars d’ici février 2021. Ce sera la première fois que les Émirats arabes unis orbiteront autour de Mars, et la sonde restera en orbite pendant une année martienne – l’équivalent de 687 jours sur Terre – pour recueillir des données sur l’atmosphère de Mars.

“C’est un honneur de faire partie des efforts mondiaux pour explorer l’espace lointain”, a tweeté le compte officiel de la mission Hope Mars après le lancement. “La sonde Hope est l’aboutissement de chaque étape que les humains ont franchie au cours de l’histoire pour explorer les profondeurs inconnues de l’espace.”

Les États-Unis et la Chine entament également des missions sur Mars cet été. Le Perseverance Rover de la NASA et le Tianwen 1 chinois devraient être lancés entre la fin juillet et le début août, bien que la date exacte dépendra des conditions de lancement quotidiennes.

Comment la mission Hope Mars entrera dans l'histoire des EAU

Ces trois pays lancent tous cet été en raison de l’apparition d’une fenêtre biennale lorsque la Terre et Mars sont les plus proches, ce qui rend le voyage un peu plus court.

NASA tweeté ses félicitations après le lancement réussi de Hope, écrivant sur la page Twitter officielle de Persévérance: “Je vous souhaite un bon voyage et j’ai hâte au sol quand nous explorerons tous les deux Mars … J’ai hâte de vous rejoindre dans le voyage!”

Secteur spatial en croissance

La sonde Hope est la dernière et la plus ambitieuse étape des EAU dans son secteur spatial en plein essor.

Les Émirats arabes unis ont lancé des satellites avant – en 2009 et 2013 – mais ils ont été développés avec des partenaires sud-coréens. Le pays a fondé son agence spatiale en 2014 et s’est fixé des objectifs ambitieux dont une colonie sur la surface martienne d’ici 2117.

Les responsables gouvernementaux ont précédemment évoqué le programme spatial comme un catalyseur pour le secteur en pleine croissance des STEM (science, technologie, ingénierie et mathématiques) du pays.

Le simple fait d’aller aussi loin était un exploit impressionnant pour le pays du Golfe. La plupart des missions sur Mars mettent entre 10 et 12 ans à se développer – mais les scientifiques des EAU n’avaient que six ans pour mener à bien le projet.

Les premiers émirats dans l'espace: comment Dubaï vise les étoiles

Pour construire le vaisseau spatial, ils ont établi un partenariat avec une équipe aux États-Unis, au Laboratoire de physique atmosphérique et spatiale de l’Université du Colorado Boulder. Et pour trouver un nouvel objectif scientifique pour la mission de Hope, ils ont consulté le Mars Exploration Program Analysis Group (MEPAG), un forum créé par la NASA pour planifier les explorations de Mars.

Ils ont décidé d’utiliser Hope pour construire la première image complète du climat de Mars tout au long de l’année martienne, a déclaré Sarah Al Amiri, responsable scientifique de la mission.

“Les données recueillies par la sonde ajouteront une nouvelle dimension à la connaissance humaine”, a déclaré le dirigeant de Dubaï, Cheikh Mohammed bin Rashid Al Maktoum, sur Twitter. “Il s’agit de notre dernière contribution au monde.”

L’étude du système météorologique de Mars, y compris les changements dans l’atmosphère et le climat, pourrait aider à comprendre comment Mars – une planète qui partageait des caractéristiques avec la Terre – est passée de rivières et de lacs à aucune eau à sa surface, dit Al Amiri.

Pour reconstituer le puzzle, la sonde visera à prendre une variété de mesures, permettant d’explorer différentes théories. Al Amiri dit que l’équipe est particulièrement intéressée par un lien possible entre les tempêtes de poussière et la perte d’hydrogène et d’oxygène – les éléments constitutifs de l’eau – de l’atmosphère martienne.

Jenny Marc et Stephanie Bailey de CNN ont contribué à ce rapport.




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