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La Grande-Bretagne pourrait suivre l’exemple de Trump sur la Chine. Mais ce n’est pas en mesure d’appeler les coups de feu

Oliver Dowden, secrétaire d’État britannique à la Culture, aux Médias et au Sport, a déclaré que les sanctions américaines imposées à Huawei en mai avaient “considérablement changé” le paysage. “Compte tenu de l’incertitude que cela crée autour de la chaîne d’approvisionnement de Huawei, le Royaume-Uni ne peut plus être sûr qu’il sera en mesure de garantir la sécurité du futur équipement Huawei 5G.”

Bien que la décision Huawei ne soit en pratique qu’un renversement sur une question spécifique, elle représente une énorme victoire symbolique pour les faucons de Chine britannique, qui ont été mal à l’aise avec la tendance à un plus grand engagement avec Pékin au cours des deux dernières décennies et ont récemment plaidé pour un position beaucoup plus sévère sur la Chine, similaire à celle du gouvernement américain.

Malheureusement pour ces faucons, pivoter fort depuis la Chine est plus facile à dire qu’à faire. Depuis le début du millénaire, les gouvernements britanniques ont activement tenté de dialoguer avec la Chine sur un certain nombre de questions clés – des changements climatiques à la sécurité mondiale – en échange d’un partenariat économique plus approfondi, qui était particulièrement important pour le Royaume-Uni après la crise financière. crash. Par conséquent, l’État chinois a maintenant des racines profondes au Royaume-Uni, et on ne sait pas dans quelle mesure un renversement soudain de cette situation pourrait être réalisable, voire souhaitable, pour le Royaume-Uni.

Les arguments contre le fait de traiter avec un État à parti unique en plein essor comme la Chine étaient auparavant contrebalancés par le potentiel de gains économiques. “Le commerce économique général et l’engagement avec la Chine ne sont pas et ne devraient pas être controversés … plus nous pouvons faire de commerce et d’investissements étrangers, mieux c’est”, a déclaré l’ancien ministre britannique des Affaires étrangères Malcolm Rifkind.

Cependant, il a ajouté que cela ne pouvait pas se faire au détriment de la sécurité nationale. “De toute évidence, nous avons vu que le risque était trop élevé pour Huawei, et je pense que les centrales nucléaires sont quelque chose que le gouvernement devra certainement examiner.”

Alors, qu’est-ce qui a changé? Rifkind pense que les gouvernements précédents n’auraient tout simplement pas pu prédire ce que la Chine allait devenir dans les années qui ont suivi. “Ils ne pouvaient pas savoir que sous Xi Jinping, la Chine deviendrait en fait moins libérale et plus autocratique. Il est devenu beaucoup plus brutal, provocateur et agressif.”

Raffaello Pantucci, associé principal au Royal United Services Institute for Defence and Security Studies, convient que les pires instincts de la Chine étaient auparavant dans une certaine mesure éclipsés par les avantages de l’engagement.

“La Chine fonctionnait à l’époque (nous pensions) sous l’ancienne maxime de Deng Xiaoping consistant à cacher son pouvoir et à attendre son heure. Maintenant, c’est une puissance beaucoup plus grande et plus affirmée sur la scène mondiale, c’est donc une Chine différente que nous traitions avec.”

Bien qu’il soit bien beau de faire face à cela en 2020, cela laisse le Royaume-Uni dans une situation difficile. La décision Huawei signifie-t-elle que les entreprises chinoises seront exclues d’autres projets d’infrastructure? Les sociétés d’État chinoises devraient actuellement participer à la construction d’au moins trois centrales nucléaires dans le sud de l’Angleterre. Dans certains cas, ces entreprises devraient construire elles-mêmes les réacteurs, ce qui inquiète les membres du parti conservateur au pouvoir de Boris Johnson.

“Le problème survient lorsque vous dépendez d’une technologie difficile à remplacer. Hinkley Point et Sizewell sont des réacteurs français, Bradwell serait un réacteur chinois”, explique Tom Tugendhat, président du Comité britannique des affaires étrangères. “Cela nous rend dépendants – dans une certaine mesure – de la Chine pour l’entretien et les réparations. Compte tenu des menaces récentes de Pékin, la possibilité d’être éteint à distance ou tout simplement de ne pas être réapprovisionné est de plus en plus préoccupante. Vous avez simplement affaire à une menace différente lorsque Pékin contrôle le matériel. “

Ces décisions seraient difficiles à prendre pour n’importe quel pays, sans parler de celui qui est sur le point de quitter le plus grand marché unique du monde et d’essayer de se repositionner en tant que puissance économique indépendante.

“Cela signifie-t-il que le Royaume-Uni, en se retirant de l’Union européenne peut-être sans un accord, doit trouver des opportunités ailleurs? La Chine y aurait figuré. Maintenant, cela ne figurera probablement pas aussi fortement”, a déclaré Kerry Brown, professeur de Chine. étudie au King’s College de Londres.

Le casse-tête de la Grande-Bretagne en Chine n’est pas aidé par le fait que l’UE ne prévoit actuellement aucune initiative audacieuse similaire pour maîtriser la puissance chinoise et reste déterminée à équilibrer ses relations avec la Chine, alors que Bruxelles tente d’augmenter son poids géopolitique.

La question que le Royaume-Uni doit maintenant se poser est: que veut-il de la Chine? À certains égards, il s’agit davantage d’un débat politique que d’une considération économique. “La question politique de ce qu’est maintenant la Chine – avec des questions comme Hong Kong, Xinjiang, Covid-19 dominant davantage le débat – a changé la conversation, qui n’est plus seulement technique sur Huawei et la 5G, en quelque chose de beaucoup plus large”, a déclaré Pantuuci. . “Compte tenu de la taille et de l’inévitabilité continue de la Chine, cela semble être un endroit malsain.”

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Brown croit que Londres suppose que cette décision serait considérée comme un acte de loyauté à Washington DC et qu’elle aidera la Grande-Bretagne après le Brexit à consolider sa place dans une alliance anglophone émergente. Cependant, il ajoute que cela ne va pas sans risque avant les élections américaines tumultueuses attendues. “L’Amérique est évidemment confrontée à d’énormes défis en ce moment politiquement mais aussi économiquement. La question est, la Grande-Bretagne soutient-elle le bon cheval?”

Il y a ensuite la question des représailles chinoises. Les médias et diplomates d’État chinois ont déjà indiqué qu’il y aurait des conséquences pour le Royaume-Uni; cela est alarmant compte tenu d’une relation déjà avancée et globalement bonne pour le Royaume-Uni.

Et ces représailles pourraient coûter au Royaume-Uni dans d’autres domaines où il apprécie le dialogue avec Pékin, de l’engagement avec la Chine sur le changement climatique au fort intérêt britannique à Hong Kong à l’approche de plus en plus autocratique de la Chine en matière de droits de l’homme.

Ce qui nous ramène au point clé: que veut le Royaume-Uni de la Chine? C’est une question que nous ne pouvons que supposer que Boris Johnson, un homme qui s’est récemment décrit comme un sinophile à de nombreuses reprises, se lève la nuit.


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