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Pourquoi les plus grandes entreprises de la Silicon Valley investissent des milliards en Inde

Amazone (AMZN) promis 1 milliard de dollars en janvier, Facebook (FB) investi près de 6 milliards de dollars fin avril et Google (GOOGL) les a surmontés tous la semaine dernière avec un 10 milliards de dollars engagement. Ils font partie d’une vague d’investissements dans l’industrie technologique de l’Inde cette année, qui dépasse maintenant largement les 20 milliards de dollars, la plupart provenant des États-Unis.
L’ampleur et les sources de ces investissements auraient paru très improbables, voire carrément impensables, il y a quelques mois à peine, lorsque toutes ces entreprises technologiques étaient sur une trajectoire de collision avec les régulateurs indiens et les chefs de la direction de la technologie prenaient le froid lors de leurs visites à New Delhi.
Beaucoup de choses ont changé depuis. Le coronavirus a déchiré l’économie mondiale, frappant particulièrement l’Inde. La dispute diplomatique de l’Inde avec la Chine a débordé sur la technologie, l’alignant sur la propre méfiance de l’administration Trump envers les entreprises chinoises. Et tandis que l’Inde a toujours été un grand attrait pour les entreprises technologiques américaines, le portée décroissante pour la coopération technique avec la Chine et de nouvelles menaces pour leur implantation dans des endroits comme Hong Kong donnent une nouvelle importance au marché indien.
Mais le flot d’investissements met également en évidence quelque chose qui est maintenant vrai depuis des années: l’économie numérique de l’Inde, avec plus de 700 millions d’internautes et environ un demi-milliard à venir en ligne, est tout simplement trop gros prix pour Big Tech d’ignorer longtemps.

“Les gens sont convaincus qu’à long terme, l’Inde sera un bon marché, qu’à long terme, ses réglementations seront suffisamment équitables et transparentes”, a déclaré Jay Gullish, qui dirige la politique technologique du groupe de défense des intérêts US-India Business. Conseil. “Je pense que ce ne sont que … l’approfondissement des racines qui existent déjà.”

Le facteur Chine

La Silicon Valley est en grande partie fermée à la Chine depuis des années, en partie grâce au mécanisme de censure massif du pays surnommé le grand pare-feu. Et une nouvelle loi controversée sur la sécurité nationale imposée à Hong Kong, où les services de Google et de Facebook sont toujours accessibles en raison de son Internet relativement libre, pourrait les repousser plus loin.
La loi donne aux autorités de Hong Kong le pouvoir de réglementer les plateformes technologiques, notamment en leur ordonnant de supprimer des postes qui menacent la sécurité nationale de la Chine ou de restreindre l’accès à leurs services. Facebook, Google et Twitter ont déclaré qu’ils arrêter de partager des données avec le gouvernement de Hong Kong, tandis que TikTok a sorti de la ville complètement.

“Il est de plus en plus difficile de faire des affaires avec la Chine”, a déclaré Mark Lemley, directeur du programme de droit, de science et de technologie de l’Université de Stanford. “Il y a également un sentiment croissant que faire des affaires avec la Chine implique des compromis moraux troublants.”

La méfiance des États-Unis envers la technologie chinoise continuer à grandir. Le président Donald Trump a revendiqué la semaine dernière le mérite d’avoir contrecarré les plans d’expansion de la société de technologie chinoise Huawei, et son administration a déclaré qu’il “envisageait” d’interdire l’application vidéo TikTok extrêmement populaire, détenue par la société chinoise ByteDance.
C’est une étape qui ne ferait qu’aligner davantage les États-Unis avec l’Inde. Le gouvernement indien interdit TikTok et des dizaines d’applications chinoises le mois dernier, après un affrontement à la frontière entre les deux pays qui a fait 20 morts parmi les soldats indiens, des appels ont été lancés pour un boycott des produits chinois. Et bien que la relation technologique de l’Inde avec la Chine fonctionne toujours profondément – Les smartphones chinois dominent le marché indien, et la plupart des plus grandes startups indiennes ont des investissements chinois importants – les tensions récentes pourraient renforcer les liens technologiques de longue date de l’Inde avec les États-Unis.

“L’Inde et ses voisins de l’Asie du Sud-Est ont tenté d’équilibrer les deux pouvoirs en forgeant des liens économiques plus étroits avec la Chine tout en conservant le parapluie de sécurité fourni par les États-Unis”, a déclaré Ravi Shankar Chaturvedi, directeur de recherche à l’Institut des affaires de l’Université Tufts dans le Contexte mondial. “La Chine, grâce à des actions récentes, a effectivement livré les États-Unis à l’Inde depuis une génération.”

Une nouvelle guerre mondiale pour la technologie
Chaturvedi et d’autres experts soulignent que l’Inde et les États-Unis entretiennent une relation technologique de longue date, avec des milliers d’ingénieurs indiens travaillant dans la Silicon Valley et des Indiens actuellement à la tête de Google, Microsoft et plusieurs autres sociétés américaines.

“Il existe une synergie naturelle entre l’Inde et les États-Unis dans le domaine numérique”, a déclaré Gullish, ajoutant que l’augmentation de l’utilisation d’Internet par les ménages indiens socialisant et travaillant davantage depuis leur domicile pendant la pandémie de coronavirus pourrait encore renforcer l’attrait de l’Inde en tant que marché. “Il est facile pour les entreprises américaines de chercher des opportunités en Inde”, a-t-il déclaré.

Le plus riche s’enrichit

En même temps que les entreprises technologiques américaines observaient le marché indien, l’homme le plus riche d’Asie semblait se positionner comme un gardien volontaire.

La plupart des investissements technologiques en Inde cette année – y compris tous Facebook et près de la moitié de Google – est entré dans les coffres des sociétés contrôlées par le milliardaire indien Mukesh Ambani. Jio Platforms, la filiale numérique du conglomérat d’Ambani Reliance, a levé plus de 20 milliards de dollars depuis fin avril auprès des entreprises, spécialiste du capital risque et les fonds souverains cherchant à l’utiliser comme un conduit rapide vers l’économie numérique massive de l’Inde.
Jio a été lancé en tant que réseau mobile en 2016 et a rapidement rassemblé près de 400 millions d’abonnés. Avec les incursions récentes dans le commerce électronique, les paiements numériques, les services de streaming et même une plate-forme de vidéoconférence de type Zoom appelée JioMeet, Ambani semble vouloir transformer l’entreprise en un écosystème indien englobant.

Et la Silicon Valley veut clairement entrer.

«La technologie américaine n’a pas réussi à pénétrer le« grand pare-feu de Chine », mais il a été plus facile pour elle d’entrer dans le« grand mur à l’épreuve de l’Inde »créé par Jio. Tout ce qu’elle avait à faire était de payer à Reliance les frais de péage pour entrer “, a déclaré Chaturvedi.

Le PDG de Microsoft, Satya Nadella, avec Mukesh Ambani lors du Microsoft Future Decoded Summit le 24 février 2020 à Mumbai, en Inde.

En tant que l’une des plus grandes entreprises indiennes dirigée par l’homme le plus riche du pays, Reliance a une énorme influence locale et n’est pas gênée par de nombreuses réglementations sur le stockage de données et le commerce électronique qui ont été des obstacles à Facebook, Google et Amazon.

“Aucun concurrent mondial n’aurait pu gérer cela avec autant de succès et aussi rapidement que Reliance”, a déclaré Chaturvedi. “Une grande partie de la réglementation du commerce électronique et des lois de localisation des données a été influencée par Reliance.”

Alors que l’administration Trump devient de plus en plus ferme l’économie américaine au reste du monde, La Silicon Valley cherchera à élargir sa portée, selon Lemley. Et l’Inde est mûre pour la cueillette.

“Même si cela me fait mal de le dire, les États-Unis ne sont pas aussi attrayants pour l’innovation qu’il y a cinq ans”, a déclaré Lemley. “Alors que l’administration Trump rend de plus en plus difficile de faire venir les personnes les plus brillantes du monde entier dans la Silicon Valley, je pense que les entreprises technologiques peuvent se tourner vers un monde où nous ne sommes plus le centre de l’innovation.”


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