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Les photos vintage de Barry Lewis montrent que les vacanciers britanniques se déchaînent

Écrit par Oscar Holland, CNN

Les centres de vacances de Butlin étaient une institution dans la Grande-Bretagne d’après-guerre. Les camps autonomes – où les invités étaient logés dans des chalets en bois, nourris et divertis sur place – offraient un nouveau type de luxe bon marché aux familles de travailleurs.

À une époque où peu de gens pouvaient se permettre de voyager à l’étranger, les stations offraient «une semaine de vacances pour une semaine de salaire», comme cela avait été annoncé pour la première fois.

Au-delà de la probabilité de pluie, les vacances d’été de Butlin étaient une proposition typiquement britannique.

Des artistes exubérants sur place, connus sous le nom de Redcoats, ont organisé des singalongs, des pantomimes et des tours de bingo. Ils ont organisé des compétitions de «grand-mère glamour» et des concours de «genoux noueux» pour voir quel invité avait les jambes les plus grumeleuses. Le groupe de Ringo Starr (non, pas celui-là) y a même joué des résidences au début des années 1960, avant d’être invité à rejoindre les Beatles.

Au moment où le photographe Barry Lewis est arrivé dans les années 1980, cependant, les camps «devenaient un peu minables», comme il le dit.

Il y avait moins de familles et plus de célibataires, avec beaucoup de sexe et d’alcool mélangés au divertissement, a déclaré Lewis. Mais l’homme de 71 ans se souvient encore de la réputation glamour des stations balnéaires.

“Quand j’étais enfant, Butlin était considéré comme très grandiose, mais mes parents n’avaient jamais les moyens d’y aller”, a-t-il déclaré lors d’un entretien téléphonique. “Il a été conçu pour avoir un son incroyable – vous auriez des stars de haut niveau, tout était gratuit et il y avait des champs de foire.”

Lancé par Billy Butlin en 1936, la popularité initiale des camps a été renforcée par la loi sur les congés payés du gouvernement britannique, qui a donné aux travailleurs le droit à des congés payés pour la première fois. Un site a été ouvert à Skegness, sur la côte est de la Grande-Bretagne, bien que plus d’une demi-douzaine d’autres seraient construites dans les villes balnéaires britanniques au cours des trois prochaines décennies.

Les camps ont explosé après la Seconde Guerre mondiale, accueillant plus d’un million de visiteurs annuels à l’âge d’or du milieu des années 1960. En prenant un emploi d’été chez les adolescents dans une cuisine de Butlin en 1966, Lewis les a trouvés comme des “mondes hermétiques fermés” équipés de théâtres, de salles de loisirs, de salles de bal, de piscines, de fêtes foraines, de lacs de plaisance, de salons de coiffure et même d’églises.

“Vous étiez dans ce système fermé”, a-t-il raconté. “Vous êtes allé dans cet autre monde. La Russie aurait pu envahir l’Amérique et nous ne l’aurions même pas su – il n’y avait pas de télévision dans les chalets.

“Mais il y avait en fait quelque chose de merveilleux à ce sujet. Vous sentiez que vous aviez rejoint ce club bizarre. C’était très intelligent de vous faire sentir (comme si vous faisiez partie) d’une famille.”

Les verrues et tous

Les expériences adolescentes de Lewis suggèrent le comportement plus sauvage qu’il rencontrera plus tard. Ce “monde fantastique enfermé” (comme le décrit le photographe dans son nouveau livre) était également équipé de bars, discothèques et boutiques de paris.

“J’ai servi des petits déjeuners et appris à devenir un homme. J’étais désespéré de tomber amoureux, et tout ce qui va avec le fait de quitter la maison pour la première fois”, a-t-il dit, ajoutant qu’il “servait souvent le petit-déjeuner sur une gueule de bois” après tard. -nuit tente de rencontrer des femmes. “Pour être complètement franc, j’essayais de rester la plupart du temps.”

Après être allé à l’université et s’établir en tant que photographe professionnel, Lewis est retourné chez Butlin en 1982 en mission pour le journal britannique Observer. Alors âgé de 34 ans, il a d’abord été étonné de voir à quel point peu de choses avaient changé.

Beaucoup de ses images sont vivantes de la communauté et de la bonne humeur dont il se souvenait – des enfants appréciant les activités et les parents chantant et dansant dans les salles de divertissement. Mais les choses, dit-il, étaient devenues plus salaces.

“Il y avait toute une histoire de sexe dont on n’a jamais vraiment parlé. Beaucoup de gens sont allés là-bas pour se faire baiser, donc il y avait beaucoup de sexisme”, a déclaré Lewis. “L’alcool était la drogue de choix et les gens ont été martelés. Absolument.

“Si tu essayais de faire partie du gang, tu buvais avec (les Redcoats). C’étaient de jeunes garçons, mais ils étaient adorés et ils adoraient ça.”

Le penchant du photographe pour les camps est néanmoins apparent (il décrit les images comme “des verrues et tout, mais avec amour”). Il a adopté une approche immersive de la mission – ce qui signifiait faire la fête et boire avec les autres campeurs. “C’est comme ça que nous avons travaillé”, a-t-il déclaré, faisant référence au journaliste qu’il accompagnait, Ian Walker. “Nous nous intégrerions.”

Pourtant, Lewis reconnaît également qu’il y avait une certaine «obscurité» dans tout cela.

Une image du livre montre un manteau rouge pincant la poitrine d’une invitée. Un autre montre que des juges masculins gardent un œil inconfortablement proche sur un participant à un concours “Miss Lovely Leg”. Ailleurs, un employé est photographié endormi sur le sol du hall après une lourde nuit, tandis que Walker a écrit dans l’Observateur au moment où “deux skinheads ont commencé à casser des verres”, dans un bar du resort au petit matin.

Une renaissance improbable

Dans l’une des photos les plus frappantes de Lewis, il a capturé un homme figé dans les airs juste avant de plonger dans une piscine extérieure. D’énormes lettres derrière nous expliquent l’un des slogans des camps: “Notre véritable intention est pour votre plus grand plaisir.”

Que Billy Butlin pourrait utiliser une citation de “A Midsummer Night’s Dream” parle de ses ambitions élevées pour les stations. Mais dans les années 80, le glamour s’estompait. Les voyages à forfait en Europe sont devenus abordables, ce qui a affaibli le prestige des vacances intérieures. Butlin a connu un déclin économique et plusieurs de ses camps ont fermé au cours des années qui ont suivi.

Pourtant, si le Butlin des années 80 différait de celui des décennies précédentes, celui d’aujourd’hui est peut-être encore moins reconnaissable. La société a depuis changé de propriétaire et s’est rebaptisée, ses stations équipées de nouveaux parcs aquatiques et soumises à des agrandissements de plusieurs millions de dollars. En tant que tels, les camps connaissent une sorte de renaissance, s’est aventuré Lewis.

“Je pense que maintenant, c’est à nouveau en plein essor”, a-t-il déclaré. “Avec le Brexit qui approche, la monnaie s’affaiblit – et aussi avec Covid-19 – les gens ne vont pas autant voyager à l’étranger.

“Il y a quelque chose de bien à ne pas avoir à penser à (vos vacances). Vous venez de réserver et c’est tout, alors que beaucoup de voyages sont juste pleins de planification. Les gens aiment que tout est prévu.”

Dans une déclaration à CNN, Butlin’s a déclaré: “Butlin’s a toujours été une marque familiale et nous ravissons les familles depuis des décennies. Nous ne pouvons pas attendre jusqu’à ce que nous puissions rouvrir nos stations et souhaiter la bienvenue à nos clients à Butlin’s pour des vacances bien méritées . “

Camp de vacances de Butlin 1982», publié par Hoxton Mini Press, est disponible dès maintenant.

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