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Les renversements de réouverture des restaurants sont un désastre pour les agriculteurs

Mais six heures plus tard, il a reçu un appel du propriétaire du bâtiment que les œufs n’avaient jamais été collectés – le restaurant avait soudainement fermé parce qu’un membre du personnel était positif pour Covid-19, et personne n’a annulé la commande.

Après une demi-journée sous le soleil brûlant, les œufs ne pouvaient plus être mangés. Storey est donc retourné les chercher et a pris la perte.

“La moitié des restaurants où nous allons maintenant, nous découvrons en leur livrant qu’ils sont fermés”, at-il dit. “Souvent, je vais me rendre dans les restaurants et je vais juste devoir lire le panneau sur la porte d’entrée, qu’ils soient ouverts ou non.”

Il est maintenant assis sur un surplus d’environ 24 000 œufs, estime-t-il. Et il ne sait pas quand ni si les choses vont se stabiliser.

L’imprévisibilité est un problème majeur pour Storey Farms à Johns Island, en Caroline du Sud. Si Storey ne peut prédire à quoi ressemblera la demande pour ses œufs demain, encore moins dans des mois, il court le risque de surproduire – ce qui lui laisserait un surplus cher – ou de sous-produire, ce qui l’empêcherait d’avoir suffisamment d’œufs sous la main pour répondre à la demande.

Storey n’est pas seul. Ses défis sont représentatifs des difficultés rencontrées par les agriculteurs qui vendent à des restaurants indépendants lorsqu’ils tentent de prédire la demande en ces temps incertains.

De retour en mars, quand les restaurants d’abord fermé et les commandes à domicile ont pris effet, certains de ces agriculteurs se sont retrouvés sans clients. Maintenant, tout comme les restaurants ont commencé à reprendre le service de restauration, un nouvelle vague de cas de coronavirus a suspendu les plans de réouverture et remis les agriculteurs dans les limbes – et a rendu encore plus difficile la planification à l’avance.

La planification est essentielle pour les agriculteurs car ils doivent anticiper la demande de leurs clients des mois, et parfois des années, avant de livrer afin d’avoir suffisamment de temps pour cultiver ou élever des animaux.

Laitue romaine biologique de plus en plus à McClendon & # 39; s Select Goodyear, AZ ferme.
C’est presque impossible lorsque les restaurants peinent à rester en activité: de mars à mai, les ventes de restaurants et de débits de boissons ont été de 94 milliards de dollars inférieures aux niveaux prévus selon une enquête de la National Restaurant Association. La chute des ventes et la demande imprévisible ont incité de nombreux agriculteurs à soutenir Loi sur les restaurants, qui consacrerait 120 milliards de dollars à des bars et restaurants indépendants d’ici la fin de l’année.

Récemment, un certain nombre d’États ont suspendu ou inversé leurs plans de rouvrir les salles à manger des restaurants alors que la pandémie de coronavirus déchire le pays, aggravant encore les choses pour ces agriculteurs.

‘Pas de fin en vue’

Le New Jersey a fait l’appel ne pas rouvrir le restaurant intérieur fin juin, quelques jours seulement avant la réouverture prévue. New York, qui était sur le point de rouvrir les salles à manger des restaurants, suspendre la décision indéfiniment plus tôt ce mois-ci. La semaine dernière, les restaurants de l’Arizona ont été invités à ramener la capacité intérieure à 50%. Et lundi, La Californie a demandé à tous les restaurants de refermer leurs salles à manger. Alors que les cas continuent d’augmenter, d’autres États et villes pourraient emboîter le pas ou resserrer leurs restrictions.

L’incertitude “est vraiment ce qui cause le problème”, a déclaré Gary Wertish, président du Minnesota Farmers Union, l’un des groupes soutenant la loi sur les restaurants. “Il n’y a pas de fin en vue”, a-t-il déclaré. Cela rend «vraiment difficile de planifier l’avenir».

Si l’incertitude se prolonge pendant encore un an ou deux, a-t-il dit, certaines fermes et restaurants fermeront leurs portes.

Les restaurants ne ferment pas que parce que les employés sont tombés malades du coronavirus.

Kate McClendon, une agricultrice biologique basée à Peoria, en Arizona, a déclaré que chacun des 90 restaurants desservis par sa ferme fait face à sa propre situation. “Nous avons fermé certains restaurants de manière proactive, car ils essaient de faire tester tous leurs employés”, a déclaré McClendon. “Nous en avons eu quelques-uns qui ont essayé de s’ouvrir pour emporter seulement et qui ont ensuite décidé que ce n’était pas durable et proche.” D’autres ont eu du mal à réembaucher leur personnel, a-t-elle déclaré.

Matt et Sara Weik possèdent Y-Ker Acres dans le nord du Minnesota.

McClendon dirige McClendon’s Select avec son mari, Sean. Ils cultivent des dizaines de différents types de fruits et légumes, y compris le chou-fleur romanesco et la laitue romaine. La ferme appartient à la famille depuis des décennies – mais McClendon s’inquiète de son avenir.

Comme Storey, McClendon a également exécuté des commandes uniquement pour constater que les restaurants étaient fermés lors de la livraison. Elle a commencé à suivre les médias sociaux pour essayer de savoir si les restaurants sont toujours ouverts.

En règle générale, Sean élabore un plan de plantation basé sur les modèles qu’ils ont observés tout au long de l’année. Maintenant, ils devinent. “Nous n’avons rien à continuer”, a-t-elle déclaré. “Nous n’avons aucune idée de comment prédire à quoi cela va ressembler.”

C’est un nouveau monde pour les agriculteurs qui sont venus compter sur certains restaurants pour faire des profits.

“Nous avons beaucoup de stabilité lorsque [restaurants are] ouvrir et faire leurs affaires régulières “, a déclaré Matt Weik, propriétaire de Y-ker Acres, une ferme porcine dans le nord du Minnesota, et vend des viandes de qualité supérieure aux restaurants. Weik et sa famille cultivaient des produits, mais sont passés à la viande il y a environ six ans en raison des distinctions reçues par son porc hérité élevé au pâturage. Il entretient des relations de longue date avec des restaurants indépendants qui présentent ses produits dans leurs menus. Avant la pandémie, il était venu apprendre exactement ce dont ils avaient besoin.

“Je connais certains restaurants qui vont faire 1000 repas par jour [in] Juillet, août et septembre “, a-t-il dit.” Et je sais, après plusieurs années, qu’ils auront besoin de tant de porc haché et de côtelettes de porc toutes les deux semaines. ”

Un cochon sur Y-ker Acres.

De nombreux restaurants que Weik vend ont rouvert. Mais leurs besoins sont maintenant inconnus: récemment, Weik était en train de remplir une commande de côtelettes de porc fumé de 1000 $ pour un restaurant quand il a appris qu’il fermait de nouveau, probablement jusqu’en août, parce qu’un employé était positif pour Covid-19.

Le restaurant prévoit toujours de payer la commande, mais pas avant sa réouverture. Weik a décrit le revers comme «une autre paille sur le dos du chameau».

En raison du bouleversement, certains agriculteurs qui dépendent de restaurants indépendants essaient maintenant un modèle commercial différent.

Prenez Steve Matthiasson, qui, avec sa femme, possède la cave Matthiasson à Napa Valley, en Californie. Cette année, il a fini par vendre une grande partie du vin qu’il avait désigné pour les restaurants directement aux consommateurs à un prix inférieur.

Le changement “nous a permis d’utiliser notre vin et d’en retirer notre argent, mais nous n’en tirerons aucun profit”, a déclaré Matthiasson. “Nous allons perdre de l’argent cette année. Nous allons opérer à perte. Avec un peu de chance, ce sera une perte raisonnable que nous pourrons surmonter.”

Si les agriculteurs cessent de vendre aux restaurants, c’est aussi une mauvaise nouvelle pour les restaurants.

“Une partie importante de nos récoltes … est réservée à la vente de restaurants”, a déclaré Pete Skold, qui est copropriétaire de Waxwing Farm à Webster, au Minnesota, avec sa femme. Mais si les restaurants sont fermés cet hiver, il devra vendre ces récoltes aux consommateurs. Et une fois cet engagement pris, il ne pourra pas revenir à la vente aux restaurants car il n’y aura pas assez d’approvisionnement pour les deux.

Cela signifie que certains restaurants qui traversent cette période sombre n’auront pas de source d’approvisionnement stable à l’autre bout.

“Si les restaurants ferment et que les fermes pivotent vers d’autres avenues, lorsque les restaurants rouvriront”, a déclaré Skold, “il est difficile de revenir sur ce navire.”


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