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L’Amérique suit la course à l’énergie propre

Classés 32e sur 115 pays, les États-Unis se classent en dessous des pays européens, dont la Suède, la France et le Royaume-Uni ainsi que le Canada, la Colombie et le Costa Rica. En 2018, les États-Unis se classaient au 25e rang de l’indice de transition énergétique.

La principale raison pour laquelle l’Amérique glisse dans le classement est la piètre note de l’engagement politique et de la position réglementaire de Washington envers l’énergie propre et les combustibles fossiles.

“Les États-Unis sont restés stables, tandis que d’autres pays ont évolué”, a déclaré David Victor, professeur à l’Université de Californie à San Diego, qui fait partie du groupe de conseillers qui classe les nations sur la transition énergétique.

La pandémie va-t-elle perturber la révolution de l’énergie propre?

Les experts ont averti que la pandémie de coronavirus ajoute une grande incertitude aux efforts futurs de transition du monde vers une énergie plus propre.

La crise sanitaire a brouillé les chaînes d’approvisionnement mondiales complexes, ce qui rend plus difficile pour les entreprises solaires de s’approvisionner en panneaux qu’elles achètent normalement en Chine. Et plonger les revenus dans les villes et les États et dans les grandes entreprises pourrait rendre plus difficile le financement de la transition vers les énergies renouvelables.

“Avant la pandémie, les forces du marché pointaient dans la direction de nouveaux investissements substantiels dans les énergies renouvelables. Mais la pandémie a mis un grand choc à cela”, a déclaré Victor.

Le rapport du Forum économique mondial a appelé les États-Unis et d’autres grands consommateurs d’énergie tels que l’Australie, la Chine et la Russie pour n’avoir pas adopté d’objectifs zéro émission.

“L’affaiblissement des normes d’économie de carburant aux Etats-Unis soulève des inquiétudes quant au niveau d’engagement politique en faveur de la transition énergétique”, indique le rapport.

L’énergie du charbon s’effondre à son plus bas niveau en 43 ans

Pourtant, des progrès ont été réalisés, en particulier au niveau des États.

Plus de la moitié des 50 États américains ont normes adoptées qui nécessitent un certain pourcentage d’électricité proviennent d’énergies renouvelables. Certains États comme le Nouveau-Mexique et Hawaï ont même fixer des objectifs pour libérer les combustibles fossiles.

“Parce que le gouvernement fédéral stagne depuis longtemps sur ces questions, une énorme quantité d’activités s’est déplacée vers les États”, a déclaré Victor.

Malgré la promesse de Trump de sauver l’industrie charbonnière, les États-Unis continuent de s’éloigner du charbon en faveur d’alternatives plus propres. Le charbon a atteint un sommet en Amérique en 2011 et a continué de les centrales électriques passent aux énergies renouvelables et au gaz naturel.
Production d’électricité au charbon plongé par un record de 16% l’année dernière au niveau le plus faible depuis 1976, a déclaré la US Energy Information Administration cette semaine.

Alors que le charbon a continué de perdre des parts de marché, la production de gaz naturel et d’énergie éolienne a atteint des niveaux record aux États-Unis l’année dernière, selon l’EIA.

Cette tendance devrait se poursuivre. L’EIA prévoit que la production d’électricité au charbon aux États-Unis plongera d’un nouveau record de 25% en 2020, tandis que les énergies renouvelables augmenteront de 11%.

Les émissions de méthane nécessitent une réponse urgente

Et les émissions de carbone vont également dans la bonne direction. L’EIA s’attend à ce que les émissions de CO2 liées à l’énergie chutent de 11% cette année, bien que les analystes attribuent cela principalement à la faiblesse de l’économie et aux restrictions de voyage imposées pour lutter contre la pandémie.

Dans une autre étape importante, les États-Unis ont généré plus d’électricité à partir d’énergies renouvelables que le charbon tous les jours en avril, selon l’Institute for Energy Economics and Financial Analysis, qui a déclaré que c’était n’importe quel mois. Cet exploit est impressionnant étant donné qu’il n’y a eu que 38 jours toute l’année dernière où les énergies renouvelables ont battu le charbon.

D’autres projets d’énergie renouvelable sont en cours.

Lundi, l’administration Trump plans approuvés pour construire le plus grand projet solaire de l’histoire américaine. Le gigantesque projet solaire Gemini, qui devrait être construit dans le désert du Nevada, pourrait fournir suffisamment d’énergie renouvelable pour alimenter 260 000 foyers à Las Vegas et dans le sud de la Californie. Le projet de 1 milliard de dollars est soutenu par une division de Warren Buffett Berkshire Hathaway (BRKA) Empire.

En plus de la montée des énergies renouvelables, la disparition du charbon a été provoquée en grande partie par la révolution du schiste, qui a débloqué de grandes quantités de gaz naturel et de pétrole piégés sous terre, a été une force majeure derrière la disparition du charbon. Les États-Unis disposent désormais d’une abondance de gaz naturel bon marché.

Pourtant, le boom du schiste entraîne également une augmentation des émissions nocives de méthane, qui contribuent au changement climatique.

Le rapport du Forum économique mondial a noté que plus de la moitié des émissions mondiales de méthane l’année dernière provenaient de la production de pétrole et de gaz de schiste en Amérique du Nord. Les auteurs ont déclaré que les technologies et les réglementations visant à limiter les émissions de méthane “devraient être déployées d’urgence”.


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