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Comment l’Australie pourrait exploiter ses marées pour l’énergie

Parmi ceux qui exploitent ce potentiel de marée se trouve Mako Energy, basé à Sydney. L’entreprise fabrique des turbines sous-marines d’un diamètre compris entre deux et quatre mètres. Une turbine fonctionnant dans de l’eau qui coule constamment peut produire suffisamment d’électricité pour alimenter jusqu’à 20 foyers.

Leur conception leur permet de produire de l’électricité même dans les eaux à faible débit, ce qui signifie qu’elles pourraient être utilisées dans les rivières et les canaux d’irrigation ainsi que dans l’océan.

“Nous développons des turbines à une échelle où elles peuvent être déployées facilement dans des communautés éloignées, des entreprises côtières, des communautés insulaires et des stations balnéaires”, a déclaré à CNN Business Douglas Hunt, directeur général de Mako Energy.

Bien que l’énergie marémotrice en soit encore à ses balbutiements, elle pourrait contribuer à réduire la dépendance de l’Australie à l’égard des combustibles fossiles.

“La majorité de l’énergie du réseau national provient du charbon”, a expliqué Jenny Hayward, chercheuse à l’agence scientifique nationale australienne, le CSIRO. “Nous avons également l’énergie éolienne et solaire photovoltaïque [photovoltaic]. ”

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Les énergies renouvelables ne représentaient que 6% de la consommation d’énergie primaire de l’Australie et 17% de sa production d’électricité au cours de l’exercice 2017-2018, selon le pays Département de l’environnement et de l’énergie. C’est en partie parce que l’Australie a des ressources en charbon abondantes et peu coûteuses.
Mais les énergies renouvelables se développent et l’Australie a augmenté sa production éolienne de 20% et solaire de 23% cette année.
La nation insulaire commence seulement à explorer l’énergie marémotrice à travers un certain nombre de projets pilotes. Mais cette forme d’énergie présente un avantage majeur: sa prévisibilité. Bien que le soleil ne brille pas ou que le vent ne souffle pas, la mer se déplace dans des courants de marée prévisibles.

Rendre l’énergie marémotrice accessible

Les grands systèmes d’énergie marémotrice peuvent être coûteux à installer. La plus grande centrale marémotrice au monde, au lac Sihwa en Corée du Sud, a coûté presque 300 millions de dollars à construire en 2011.

Une turbine Mako coûte entre 20 000 $ et 70 000 $, selon la puissance fournie et l’emplacement.

Jusqu’à présent, les clients de Mako étaient principalement de grands sites industriels et gouvernementaux, mais il souhaite rendre ses turbines accessibles aux grands et petits consommateurs d’énergie.

“Les turbines marémotrices existent, mais le défi a été de les construire de manière rentable”, a déclaré Hunt.

La réduction des coûts signifie que les turbines pourraient être accessibles à tous, des centrales électriques au charbon qui cherchent à ajouter de l’énergie verte à leur fonctionnement, aux communautés côtières hors réseau.

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“Il est construit à une échelle où les individus sont facilement disponibles pour effectuer la maintenance sans équipes d’experts”, a déclaré Hunt. Cela signifie qu’une communauté, une entreprise ou un ménage ayant accès à l’eau courante pourrait produire sa propre électricité et entretenir ses turbines localement.

«Nous voulons contribuer à un mix énergétique moins dépendant des combustibles fossiles, en permettant aux entreprises et aux communautés locales de produire leur propre électricité à partir d’une source prévisible et abondante qui se cache à la vue – qui coule souvent directement au-delà des communautés», explique Hunt. .

Alors que le potentiel de l’énergie marémotrice peut sembler aussi vaste que l’océan, il y a des défis à surmonter. Notes du CSIRO que “l’ampleur de cette ressource n’a pas été suffisamment quantifiée.” One 2017 Rapport de l’UE souligne un manque de recherche sur les effets possibles des installations marémotrices sur la vie marine, et un autre considère que les coûts de construction élevés constituent un obstacle au déploiement de l’énergie marémotrice dans le monde.
Le gouvernement australien investit actuellement dans divers projets d’énergie océanique. Il indique que cela permettra aux décideurs politiques de mieux comprendre comment l’énergie marémotrice et houlomotrice peut contribuer au mix énergétique du pays.

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