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Les Maldives sont désormais ouvertes à tous les touristes du monde. Voici comment ils le font

(CNN) – Bien que les restrictions aux frontières et les mesures de quarantaine empêchent les gens de visiter de nombreuses destinations de voyage les plus populaires au monde pour le moment, un pays réputé pour sa beauté naturelle accueille désormais tous ses clients – les Maldives.

Depuis le 15 juillet, cette nation insulaire de l’océan Indien est rouverte au tourisme international et, peut-être remarquablement, très peu de chaînes sont attachées.

Les voyageurs internationaux – citoyens américains inclus – n’auront pas à effectuer de mise en quarantaine obligatoire à leur arrivée à l’aéroport international de Velana dans la capitale, Malé. Ils n’auront pas non plus besoin de prouver qu’ils ont testé négatif pour le coronavirus.

Il n’y a pas non plus de nouvelles exigences de visa ni de frais supplémentaires à payer.

Une île, une station

Au début, les visiteurs internationaux ne seront autorisés que sur les îles de villégiature et ils doivent réserver la totalité de leur séjour dans un seul établissement enregistré.

Des dérogations ne seront accordées que pour les accords de transit, conformément aux directives du gouvernement des Maldives.

En termes de prévention de Covid-19, les responsables du tourisme misent sur le fait que chaque station propose essentiellement sa propre forme de quarantaine – bien que très agréable.

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Les Maldives sont constituées de 26 atolls remplis de plus de 1 000 îles occupées par des dizaines de stations balnéaires, toutes réparties sur 90 000 kilomètres carrés.

La plupart des îles des Maldives développées pour le tourisme ne comportent qu’un seul complexe. Si les invités ou le personnel entrent en contact avec une personne dont le test est positif pour Covid-19, en théorie, ils seront facilement traçables, tandis que le potentiel de propagation est réduit au minimum.

Mais aussi séduisant que cela puisse paraître de monter dans un avion pour les Maldives en ce moment, les voyageurs peuvent avoir à faire face aux mesures de quarantaine de leur propre pays à leur retour – et cela pourrait les dissuader de visiter.

“Ce qui est important à prendre en considération, c’est que cela dépend non seulement des Maldives, mais aussi de la levée des restrictions de voyage dans différents pays. Ce n’est pas seulement le désir mais la capacité”, explique Sonu Shivdasani, PDG et fondateur de Soneva, qui a deux stations des Maldives – Soneva Fushi et Soneva Jani.

Cela dit, les invités manifestent déjà leur volonté de revenir, a-t-il déclaré à CNN Travel.

“Nous avons plus sur les livres à Soneva Fushi pour août que nous n’en avions à la même période l’année dernière. Alors que les frontières s’ouvrent et que nos principaux marchés sont autorisés à se rendre jusqu’à nous, ce pourrait être notre meilleur mois d’août.”

Y a-t-il des compagnies aériennes qui volent réellement là-bas?

Malgré le ralentissement de l’aviation mondiale, il est possible de se rendre aux Maldives à l’heure actuelle sur le plan commercial, avec plusieurs grandes compagnies aériennes reliant le Moyen-Orient.

Il s’agit notamment d’Emirates Airlines, qui propose des liaisons via Dubaï à partir de grandes villes mondiales comme Londres, Chicago, Toronto et Sydney. Un autre transporteur émirien, Etihad, reprendra ses vols d’Abu Dhbai vers les Maldives à partir du 16 juillet. Turkish Airlines commencera provisoirement ses vols à partir du 17 juillet.

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Gardez à l’esprit, juste parce que les Maldives n’exigent pas que les visiteurs soumettent une preuve qu’ils sont libres de Covid-19, certaines compagnies aériennes le sont, alors assurez-vous de vérifier à l’avance.

À l’arrivée, les passagers sont priés de remplir les cartes de déclaration de santé et un visa touristique de 30 jours sera fourni. Les voyageurs présentant des symptômes de Covid-19 seront soumis à un test de PCR (amplification en chaîne par polymérase) à leurs propres frais et envoyés à un établissement désigné pour l’isolement.

Toutes les stations rouvrent-elles le 15 juillet?

Des 156 stations sur Liste des dates de réouverture du tourisme aux Maldives, 43 sera ouvert le 15 juillet. (Plusieurs sur cette liste sont restés ouverts tout au long de la pandémie, au service des clients qui choisissent d’y rester, ou de ceux qui sont arrivés plus tard par avion privé ou yacht.)

Des dizaines d’autres rouvriront en août, et une cinquantaine d’autres prévoient de faire de même en septembre et octobre.

Le groupe hôtelier français Accor compte cinq stations aux Maldives et ses ouvertures seront stupéfiantes dans les prochains mois.

“Nous avons l’intention de rouvrir le Mercure Maldives Kooddoo Resort à partir du 1er août, suivi du Pullman Maldives Maamutaa Resort en septembre”, a déclaré John Bendtsen, directeur général régional Accor pour les Maldives.

“Nos propriétés restantes aux Maldives rouvriront à partir d’octobre 2020 – Mövenpick Resort Kuredhivaru Maldives, Fairmont Maldives Sirru Fen Fushi et Raffles Maldives Meradhoo.”

Jusqu’à présent, la réponse des clients a été très positive mais prudente, dit-il.

“Nous constatons un réel appétit pour les voyages davantage vers la fin de l’année avec la période de Noël et du Nouvel An particulièrement positive ainsi que le premier trimestre 2021”, explique Bendtsen.

“Les voyageurs qui ont déjà visité les Maldives auparavant sont beaucoup plus confiants et nous voyons beaucoup de clients de retour faire des réservations pour le 4ème trimestre 2020.”

Soneva Jani n’est pas votre complexe de luxe typique. Voici ce à quoi les visiteurs de cette propriété «sans chaussures, sans nouvelles» peuvent s’attendre.

En termes de santé et de sécurité, le gouvernement délivre des “licences de tourisme sûr” pour accréditer les installations touristiques qui respectent la législation et les exigences de sécurité spécifiques, comme avoir un médecin certifié sur appel et détenir un “stock adéquat” d’équipements de protection individuelle.

Certaines stations mettent en œuvre des mesures supplémentaires pour protéger les clients et le personnel.

Dans les deux propriétés de Soneva, par exemple, les clients seront invités à subir un test PCR Covid-19 dans le salon privé de l’aéroport de la marque avant d’être transférés à leur complexe en avion. Une fois sur place, ils iront directement à leur villa et sont priés d’y rester jusqu’à ce que les résultats des tests soient reçus et négatifs.

Si les résultats d’un client reviennent positifs, il leur sera demandé de s’isoler dans leur villa, où ils seront pris en charge par des infirmières qualifiées.

“Au cours de la première semaine de séjour, nous demandons également aux clients de passer un autre test PCR en temps réel”, explique Shivdasani.

“Bien que cela puisse être considéré comme légèrement excessif ou trop prudent, à Soneva, toutes nos îles sont” One Island One Resort; ” notre objectif est de rendre nos maisons insulaires privées des environnements libres de Covid-19, afin que nos clients puissent vraiment se détendre et dialoguer avec nos hôtes et leurs compagnons et ne pas se soucier d’être infectés. ”

Soneva est restée ouverte tout au long de la pandémie et a suivi les meilleures pratiques recommandées par les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis ainsi que les recommandations d’experts en virologie et en maladies infectieuses, ajoute Shivdasani. Des protocoles améliorés de nettoyage et d’assainissement sont également en place.

La réouverture donne aux Maldives un «premier avantage»

Les Maldives ont enregistré jusqu’à présent près de 2 000 cas confirmés et cinq décès dus à Covid-19.

Comme tous les pays fortement tributaires du tourisme, il a été durement touché par la crise – et à une époque où leur fortune touristique augmentait. Selon la Banque mondiale, tourisme représente directement et indirectement les deux tiers du PIB du pays.
L’industrie a prospéré en 2019 les arrivées de visiteurs ont augmenté de 14,7% (en glissement annuel), le nombre total d’arrivées atteignant un record de 1,7 million. Les responsables espéraient avoir atteint 2 millions d’arrivées cette année.

Dans un communiqué publié en mai, Ali Waheed, le ministre du Tourisme du pays, a décrit l’impact de la pandémie de coronavirus comme “plus dévastateur que le tsunami de 2004 et la crise financière mondiale de 2008”.

L’île Conrad Maldives Rangali a ouvert la toute première résidence hôtelière sous-marine au monde.

“Pour la première fois en 47 ans de tourisme aux Maldives, nous n’avons enregistré aucune arrivée de touristes depuis mars”, a-t-il déclaré, avant d’ajouter, “nous ne pouvons pas garder nos frontières fermées longtemps”.

Eunice Aw, directrice de Singapour de la société de conseil en hôtellerie mondiale Horwath HTL, a déclaré à CNN Travel par e-mail que l’industrie du tourisme aux Maldives s’est avérée résiliente, rebondissant rapidement après les crises précédentes, mais le pays fait face à une bataille difficile alors qu’il déverrouille sa frontière avec tous les visiteurs.

“Compte tenu du caractère sans précédent de Covid-19, aller de l’avant, même avec la réouverture des frontières, les arrivées de visiteurs ne devraient pas augmenter et les arrivées globales en 2020 devraient chuter d’environ 70 à 75% sur un an”, dit-elle.

<< Cela tient compte de la situation pandémique dans de nombreux marchés sources des Maldives comme la Chine (17%), l'Inde (10%), l'Europe (49%) et les États-Unis (3%), où les pays tentent toujours pour contenir la pandémie ou lutter contre les deuxième ou troisième vagues de l'infection. "

Ajoutant à cela, l’Europe – leur plus grand marché – est à 10 à 12 heures de vol et la reprise des voyages long-courriers est susceptible d’être à la traîne des voyages court-courriers, ajoute-t-elle.

<< La reprise du tourisme doit être davantage soutenue par la reprise des vols internationaux, les arrangements de voyage réciproques avec les pays partenaires, l'assouplissement des exigences de quarantaine / d'isolement dans les pays d'origine des visiteurs et le rétablissement de la confiance des voyageurs pour voyager.

“Néanmoins, la réouverture de ses frontières en juillet donnera aux Maldives un premier avantage pour capter la demande refoulée des vacanciers une fois la reprise amorcée.”


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