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Le Royaume-Uni interdit Huawei de son réseau 5G

Des opérateurs tels que BT (BTGOF) et Vodafone (VOD) ont été accordés jusqu’en 2027 pour retirer les équipements Huawei existants de leurs réseaux 5G, a annoncé mardi le gouvernement britannique. Le ministre du numérique et de la culture, Oliver Dowden, a déclaré que les nouvelles sanctions américaines imposées à la société en mai avaient “considérablement changé” le paysage.

“Compte tenu de l’incertitude que cela crée autour de la chaîne d’approvisionnement de Huawei, le Royaume-Uni ne peut plus être sûr qu’il sera en mesure de garantir la sécurité du futur équipement Huawei 5G”, a déclaré Dowden.

La décision est une grande victoire pour l’administration Trump, qui a poussé ses alliés à exclure Huawei de leurs réseaux 5G, arguant que la société chinoise est une menace pour la sécurité nationale. Le secrétaire d’État américain Mike Pompeo déclaré le mois dernier que “la marée tourne contre Huawei alors que les citoyens du monde entier se réveillent au danger de l’état de surveillance du Parti communiste chinois”.

Mais cela risque un contrecoup de la Chine alors que la Grande-Bretagne cherche de nouvelles opportunités commerciales dans le monde après le Brexit, et retardera le déploiement de la 5G à travers le pays d’au moins un an, a déclaré Dowden.

La campagne américaine contre Huawei a connu un succès mitigé jusqu’à ce que les nouvelles sanctions de mai réduisent encore la capacité de l’entreprise à fabriquer et à obtenir des puces semi-conductrices à l’aide d’une technologie de fabrication américaine.

Cela a déclenché un autre examen de la sécurité au Royaume-Uni de l’implication de l’entreprise dans le réseau britannique, ce qui a conduit mardi à la décision du Conseil de sécurité nationale d’ordonner le retrait progressif de sa technologie.

La guerre de la technologie se mondialise

Cette décision est un coup dur pour Huawei, qui opère en Grande-Bretagne depuis 20 ans. L’Europe est un marché clé pour l’entreprise, représentant 24% des ventes l’an dernier. Huawei a annoncé lundi ses résultats semestriels plus tôt que d’habitude, faisant état d’une croissance plus lente des revenus. La société connaît déjà une baisse des ventes de smartphones, après que Washington l’ait empêché d’accéder aux applications Google populaires. En conséquence, les téléphones sont devenus beaucoup moins attrayants sur les marchés en dehors de la Chine.

Huawei s’est dit confiant que les récentes sanctions américaines n’auraient pas affecté “la résilience ou la sécurité” de ses produits et a qualifié l’annonce du Royaume-Uni de décevante.

“Cela menace de déplacer la Grande-Bretagne sur la voie du numérique, d’augmenter les factures et d’approfondir la fracture numérique”, a déclaré Ed Brewster, porte-parole de Huawei UK. “Malheureusement, notre avenir au Royaume-Uni est devenu politisé, il s’agit de la politique commerciale américaine et non de la sécurité.”

Les sanctions américaines restreignent des entreprises comme TSMC (TSM), une entreprise basée à Taïwan, qui exporte des jeux de puces informatiques et d’autres composants clés vers Huawei. Sans eux, Huawei ne peut pas construire de stations de base 5G et d’autres équipements.

“Sur la base de la règle d’exportation directe actuelle imposée par les États-Unis, je pense vraiment que le secteur des équipements 5G de Huawei est en grave danger”, a déclaré le mois dernier l’analyste de Jefferies, Edison Lee.

Le Premier ministre britannique Boris Johnson avait fait face à une pression croissante de la part des législateurs de son propre parti, ainsi que de l’administration Trump, qui soutient que le gouvernement chinois pourrait utiliser Huawei pour espionner et même saboter.

Washington avait averti que le partage du renseignement américano-britannique et la collaboration militaire pourraient être menacés si la Grande-Bretagne allait de l’avant avec son plan. En vertu de la loi chinoise, les entreprises chinoises peuvent être condamnées à agir sous la direction de Pékin. Huawei a toujours nié que cela aiderait le gouvernement chinois à espionner, et affirme qu’il est “détenu à 100% par des employés”.

Quel est le problème de Huawei?

S’exprimant tôt mardi avant l’annonce au Royaume-Uni, le ministère chinois des Affaires étrangères a répété un précédent avertissement de son ambassadeur selon lequel la décision aurait des conséquences sur l’élargissement des relations entre les deux pays.

“La question de savoir si le Royaume-Uni peut fournir un environnement commercial ouvert, équitable et non discriminatoire aux entreprises chinoises … est un test décisif pour les marchés britanniques après le Brexit, et c’est également un indicateur de l’investissement de la Chine au Royaume-Uni”, a déclaré le porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Zhao. Dit Lijian.

L’interdiction entraînera des retards et coûtera des milliards

Huawei avait fait pression pour convaincre le gouvernement britannique qu’il était un partenaire de confiance, lançant une campagne publicitaire le mois dernier mettant l’accent sur son histoire d’investissement et de création d’emplois dans le pays. Ce mois-ci, il a annoncé qu’il avait reçu l’autorisation de construire un énorme 1,25 milliard de dollars centre de recherche de Cambridge.

Huawei fait déjà partie intégrante de l’infrastructure 4G britannique existante, et les opérateurs de télécommunications ne seront pas tenus d’échanger les équipements de l’entreprise dans ces réseaux.

Les rivaux européens de la société chinoise ont déclaré qu’ils étaient prêts à combler le vide 5G laissé par Huawei.

Nokia (NOK) a déclaré dans un communiqué qu’il avait “la capacité et l’expertise nécessaires pour remplacer tous les équipements Huawei dans les réseaux britanniques à grande échelle et à grande vitesse”. Arun Bansal, président Europe et Amérique latine pour Ericsson (ERIC), a déclaré dans un communiqué que la société suédoise “possède la technologie, l’expérience et la capacité de la chaîne d’approvisionnement” nécessaires pour aider le Royaume-Uni à atteindre ses objectifs 5G.

Néanmoins, le Royaume-Uni paiera un prix élevé pour avoir expulsé Huawei. Le gouvernement a déclaré mardi que le retard cumulé sur les réseaux 5G de l’interdiction des nouveaux équipements Huawei et du remplacement de sa technologie existante serait de deux ou trois ans, pour un coût total pouvant atteindre 2,5 milliards de livres sterling (3,1 milliards de dollars).

Cela signifie que les consommateurs et les entreprises britanniques devront attendre plus longtemps et peut-être payer plus cher pour les services que la bande passante supplémentaire peut prendre en charge, tels que les voitures autonomes et les applications avancées de fabrication et de soins de santé.

“Nous sommes évidemment déçus parce que cette décision – comme le gouvernement l’a souligné aujourd’hui – retardera le déploiement de la 5G au Royaume-Uni et entraînera des coûts supplémentaires pour l’industrie”, a déclaré un porte-parole de Vodafone.

Le PDG de BT, Philip Jansen, a déclaré que son entreprise serait en mesure d’apporter les modifications requises sans impact significatif sur son calendrier de déploiement de la 5G. Les coûts de mise en œuvre ne seraient pas supérieurs aux 500 millions de livres sterling (627 millions de dollars) estimés en janvier, il en coûterait pour se conformer à la précédente décision britannique de limiter le rôle de Huawei.

– Sherisse Pham et Chris Liakos ont contribué à cet article.


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