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Cet étudiant grec a fait du vélo pendant 48 jours pour rentrer chez lui avec sa famille

(CNN) – Même après des centaines de kilomètres dans son voyage à deux roues, Kleon Papadimitriou dit qu’il n’était toujours pas sûr de pouvoir rentrer chez lui.

L’étudiant grec de 20 ans était coincé en Écosse, où il a étudié, sans aucun moyen de retourner à Athènes alors que les vols étaient fermés en raison de la pandémie.

Il a donc décidé de faire du vélo sur la route d’environ 2175 milles.

“Je viens de me rendre compte à quel point c’était une réussite”, dit-il à propos de son voyage de 48 jours. «Et j’ai appris beaucoup de choses sur moi-même, sur mes limites, sur mes forces et mes faiblesses. Et je dirais que j’espère vraiment que le voyage a inspiré au moins une personne de plus à sortir de sa zone de confort et à essayer quelque chose nouveau, quelque chose de grand. “

Il a fallu 7 semaines au jeune de 20 ans pour rentrer chez lui

Il a fallu 7 semaines au jeune de 20 ans pour rentrer chez lui

Courtoisie Kleon Papadimitriou

Papadimitriou, qui s’apprête à entamer sa troisième année d’études à l’Université d’Aberdeen, dit que c’est au cours des derniers jours de mars qu’il a décidé de chercher un vol de retour plus tôt, dans l’espoir de battre les effets de propagation rapide du coronavirus à travers L’Europe . La plupart de ses amis étaient déjà partis, mais il dit qu’il s’est attardé pour s’assurer qu’il ne manquerait aucune leçon. Il a réservé trois vols – mais tous ont été annulés.

“Le 1er avril, je savais que je passerais au moins le mois prochain en quarantaine à Aberdeen”, a-t-il déclaré.

Mais il a eu son idée.

Sardines en conserve, vélo et tente

Coincé à des milliers de kilomètres de sa famille et impatient de vivre une aventure, Papadimitriou dit qu’il a commencé à rechercher ce qu’il faudrait pour faire le voyage sur deux roues. Il dit qu’il avait participé à une course en 2019 et s’était brièvement entraîné cette année pendant plusieurs semaines – mais c’était à peu près toute l’expérience de vélo qu’il avait avec lui.

Au départ, il dit que l’idée était plutôt un «rêve de pipe».

Mais bientôt, il a commencé à acheter l’équipement dont il avait besoin. Il a acheté un vélo, en a parlé à ses amis et a annoncé la nouvelle à ses parents. Ils étaient d’accord, dit-il, principalement parce que “ils pensaient que c’était juste une idée que je finirais par abandonner”.

Kleon Papadimitriou, photographié ici dans le sud de l'Allemagne

Kleon Papadimitriou, photographié ici dans le sud de l’Allemagne

Courtoisie Kleon Papadimitriou

Son père a proposé une condition pour le voyage: ils avaient mis en place une application qui permettrait à sa famille de le suivre en permanence et de savoir où il se trouve.

Le 10 mai, armé de sardines en conserve, de beurre d’arachide et de pain, d’un sac de couchage, d’une tente et de l’équipement pour son vélo, il a commencé son voyage.

Des dizaines de kilomètres chaque jour

Papadimitriou a déclaré à CNN qu’il voyagerait entre 35 et 75 miles par jour, traversant d’abord l’Angleterre puis les Pays-Bas. Il a fait du vélo le long du Rhin en Allemagne pendant plusieurs jours, traversé l’Autriche et descendu à vélo le long de la côte orientale de l’Italie avant de prendre un bateau pour le port grec de Patras – et de là à vélo pour son quartier d’Athènes.

Tout au long de son voyage, il avait installé un camp dans les champs et les forêts. Il a passé les derniers instants de chaque journée à écrire ses progrès, à suivre le chemin du lendemain et à se connecter avec sa famille et ses amis. Au fil des semaines, il a dit que plus de gens avaient entendu parler de son voyage et étaient à l’écoute, recevant des informations de ses amis et de sa famille.

C'était la chambre d'hôtel luxueuse de Papadimitriou pour la plupart du voyage

C’était la chambre d’hôtel luxueuse de Papadimitriou pour la plupart du voyage

Courtoisie Kleon Papadimitriou

Alors qu’il traversait différents pays d’Europe, Papadimitriou dit qu’il tendait parfois la main à des amis ou à des connaissances qui offraient un lit et une douche – une douce alternative à ses arrêts de nuit habituellement boisés.

“En tant que personne relativement introvertie, j’ai été forcé de sortir de ma zone de confort en ce sens que si je ne faisais pas certaines choses, je n’aurais pas de logement, je n’aurais pas d’eau”, a-t-il expliqué. “Cela m’a forcé à avoir ces interactions et à tendre la main.”

Le 27 juin, près de 50 jours après son arrivée sur la route, il est rentré chez lui, où sa famille avec des dizaines d’amis – ainsi que de parfaits inconnus qui avaient suivi ses progrès – attendaient pour célébrer son arrivée.

“C’était très émouvant”, a-t-il déclaré. “Venant d’une famille de deux parents qui ont été très aventureux dans leurs jeunes années, me voyant en quelque sorte suivre leurs traces, je pense que c’est très émouvant pour eux et cela me donne évidemment beaucoup de sens.”

“Mais je pense que quoi que ce soit, ils ont ressenti un soulagement”, a-t-il ajouté.

Papadimitriou a emballé des conserves et du pain pour son voyage de 48 jours

Papadimitriou a emballé des conserves et du pain pour son voyage de 48 jours

Courtoisie Kleon Papadimitriou

«Mettez la barre très haut»

De retour en Grèce, Papadimitriou a quitté Athènes pour un travail d’été et dit qu’il réfléchit toujours à sa balade à vélo de sept semaines.

“Je pense que je me suis amélioré en tant que personne, j’ai plus confiance en moi, j’ai plus confiance en mes capacités”, dit-il. “Si je ne le savais pas J’ai fait le voyage et tu me demandes maintenant si je le pouvais, je dirais non, comment pourrais-je faire toutes ces choses? “

Mais pourtant, sachant qu’il a réussi ce qu’il avait l’intention de faire, Papadimitriou dit qu’il attend maintenant avec impatience la «prochaine grande chose».

Et il a un conseil à donner à ceux qui pensent (à juste titre) qu’un voyage à vélo de 48 jours est une entreprise énorme.

“Lorsque vous placez la barre très haut et que vous essayez d’atteindre un objectif vraiment ambitieux, que vous l’atteigniez ou non, vous vous améliorerez”, a-t-il déclaré.

“Vous apprendrez des choses sur vous-même et vous vous surprendrez.”


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