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Stephen Tayo capture la parenté sacrée des jumeaux nigérians

Écrit par Tom Seymour, CNN

À environ 80 kilomètres au nord de Lagos se trouve Igbo-Ora, une ville rurale endormie d’environ 92 000 habitants. Igbo-Ora est peuplée de membres de la tribu Yoruba, qui représente environ 21% de la population du Nigeria.

Alors que les statistiques exactes sont débattues, les anthropologues sont unis: Igbo-Ora a un nombre singulièrement élevé de jumeaux. L’année dernière, lorsque le gouvernement a parrainé un festival pour les célébrer, plus de 2 000 jumeaux étaient présents. La ville a donc été surnommée «la capitale mondiale des jumeaux».

Mais le nombre de jumeaux correspond à un autre phénomène culturel: les jumeaux sont vénérés dans la culture yoruba comme des cadeaux de Dieu, des entités duales protégées par des esprits et dotées de pouvoirs magiques.

Cette perspective culturelle unique a inspiré la série la plus récente du photographe yoruba de 24 ans Stephen Tayo, dont les ancêtres étaient d’Igbo-Ora. La série est intitulée “Ibeji” après le terme utilisé pour désigner les jumeaux dans la culture yoruba.
De la série

De la série “Ibeji” de Stephen Tayo Crédit: Avec la permission de Stephen Tayo

Tayo, qui a grandi à Ikere-Ekiti, au Nigéria, et vit maintenant à Lagos, n’est pas lui-même un jumeau, mais il voulait raconter “une histoire qui identifie ma tribu”.

“Il était très important pour moi d’établir comment les jumeaux sont vus dans notre culture”, a déclaré Tayo lors d’un entretien téléphonique. “D’autres tribus voient les jumeaux comme une abomination à partir de l’ère précoloniale, mais les Yoruba les voient comme une bénédiction.”

Pour Tayo, “Ibeji” signifie une approche plus conceptuelle et multivalente du portrait par rapport à la photographie de style urbain qui l’a atterri sur Vogue.com, Dazed Digital et Nataal. Ses sujets, amis ou membres de sa communauté au sens large, ont été photographiés chez eux ou dans les rues de Lagos sur une période de six mois.

De la série

De la série “Ibeji” de Stephen Tayo Crédit: Avec la permission de Stephen Tayo

Tayo a permis à ses sujets de se coiffer comme ils le souhaitaient, mais, de manière révélatrice, la plupart des frères et sœurs ont choisi d’être photographiés portant des tenues similaires. Alors que certains des jumeaux ont posé pour Tayo avec une esthétique clairement différente – des cheveux plus ou moins longs, par exemple – d’autres se sont présentés comme s’ils étaient la même personne habitant deux corps, frappant des poses ressemblant à des miroirs.

“Les jumeaux que j’ai photographiés ont tous des façons différentes de s’exprimer, mais certains sont difficiles à distinguer”, a déclaré Tayo. “Je voulais comprendre comment il est possible pour (deux personnes) de se ressembler et de s’habiller de la même façon, mais avec une idéologie différente, une personnalité différente.”

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De la série “Ibeji” de Stephen Tayo Crédit: Avec la permission de Stephen Tayo

Car si les jumeaux sont adorés par les Yoruba, ils ne sont adorés que lorsqu’ils sont vus comme une unité. La croyance traditionnelle est que les jumeaux bénéficient d’une protection surnaturelle qui s’étend à leur famille et à leur tribu. Mais si un jumeau devait mourir, cette protection s’évapore. Les parents d’un jumeau décédé commandent souvent un Babalawo – comparable à un prêtre – pour sculpter une figure en bois pour représenter le jumeau décédé, qui ils s’occupent ensuite comme si c’était une vraie personne.

La scène est encore plus compliquée quand on regarde le Nigéria dans son ensemble, car la célébration des jumeaux par les Yoruba n’est pas partagée par d’autres tribus de la région.

De la série

De la série “Ibeji” de Stephen Tayo Crédit: Avec la permission de Stephen Tayo

“D’autres cultures précoloniales nigérianes ont vu les naissances multiples comme un présage biologique et un signe de mauvaise volonté”, a écrit Tayo dans une déclaration de l’artiste.

Cela peut être une question de vie ou de mort. Parler à Reuters l’année dernière, Stevens Olusola Ajayi, qui dirige Fondation Vine Heritage Home un refuge pour enfants à risque d’infanticide dans la capitale nigériane Abuja, a déclaré que des bébés jumeaux dans certaines cultures sont tués avec des plantes toxiques ou abandonnés dans une pièce jusqu’à ce qu’ils meurent de faim. Lorsque les mères meurent en couches, des jumeaux ont été attachés à son corps et enterrés.
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De la série “Ibeji” de Stephen Tayo Crédit: Avec la permission de Stephen Tayo

Avoir un jumeau signifie donc que vous êtes souvent défini par cela. Dans sa déclaration artistique, Tayo écrit: “En raison des mythes entourant les jumeaux, de nombreuses personnes considèrent les jumeaux comme une seule unité, définissant leur valeur pour la tribu par leur proximité et leur intimité émotionnelle entre les deux. L’individualité est désapprouvée et les jumeaux fraternels sont considérés comme moins «authentiques» que des jumeaux identiques. “

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De la série “Ibeji” de Stephen Tayo Crédit: Avec la permission de Stephen Tayo

“J’essayais de peser l’équilibre psychologique entre la pression d’avoir à être identique et le désir naturel d’avoir un état d’esprit différent et distinct … Parce qu’être un jumeau yoruba a un impact énorme sur la façon dont les jumeaux se forment et considèrent leur propre sens de identité “, a déclaré Tayo.

“Je m’intéressais à cette question: qu’est-ce que ça fait d’avoir son identité toujours définie par la présence d’une autre?”


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