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Photos de surf: Voir les photos des années 1970 de Jeff Divine datant de l’âge d’or du sport

Écrit par Oscar Holland, CNN

Au milieu des vagues scintillantes et des sourires juvéniles sur les photos de surfeurs des années 1970 de Jeff Divine, il y a quelque chose de visiblement absent des scènes ensoleillées: les logos.

C’était un temps avant le parrainage et l’attention du public a transformé le sport en une industrie mondiale lucrative. Et le photographe américain, éditeur d’images de longue date dans deux des bibles de la scène, le magazine Surfer et le Journal Surfer, était sur place pour capturer les modes de vie hédonistes et l’approche bricolage de ce qu’il surnomme l’ère “précommerciale”.

“C’était une époque avant que nous soyons marqués – avant que les marques de vêtements de l’industrie du style de vie en plein air ne commencent à nous donner du matériel gratuit”, a-t-il déclaré dans une interview téléphonique depuis son domicile en Californie. “Si vous regardez les photos, il n’y a pas de sacs à dos, lunettes de soleil, chapeaux, montres ou tout ce qui est vraiment courant maintenant.

Les images de Divine capturent également l'amitié et la camaraderie de la scène surf de l'époque.

Les images de Divine capturent également l’amitié et la camaraderie de la scène surf de l’époque. Crédit: Jeff Divine

“Les années 70 étaient une époque où le grand public et la société – comme vos parents, vos grands-parents ou même votre frère – ne comprenaient tout simplement pas ce que vous faisiez. Vous rentriez chez vous et vous ne pouviez pas le décrire. “

C’est pourquoi, en dépit d’avoir documenté le sport de manière approfondie pendant cinq décennies, Divine a choisi les années 1970 comme sujet de son nouveau livre. Il y rend hommage aux scènes californiennes et hawaïennes auxquelles il a participé activement, rassemblant plus de 130 images de ses vastes archives.

Certaines des photos les plus frappantes de la collection capturent l’immobilité gracieuse des surfeurs dévalant d’énormes vagues sculpturales. Les images présentent souvent de petits détails que seuls les amateurs de surf apprécieront – des champions de surf renommés, des mouvements techniques ou “des gars qui étaient nos héros qui faisaient des manœuvres pour lesquelles ils étaient célèbres”, comme l’a dit Divine.

Mais l’athlétisme affiché est évident pour tous – et il reflète l’évolution du sport au cours de cette période. Les planches de surf de la décennie (souvent fabriquées en garage) étaient plus courtes et plus légères, ce qui ouvrait de nouvelles possibilités pour le sport, selon le journaliste lauréat du prix Pulitzer William Finnegan, qui a contribué à un essai du livre de Divine.

Surfeurs photographiés à Waimea Bay, Hawaï, en 1977.

Surfeurs photographiés à Waimea Bay, Hawaï, en 1977. Crédit: Jeff Divine

“Tout à coup,” écrivait Finnegan, “les gens tournaient deux fois plus fort, allaient deux fois plus vite, et, ce qui était le plus transformant, tiraient dans des barils gonflables qui avaient été ingérables, hors limites, l’étoffe du fantasme inactif jusqu’à hier.”

C’était aussi une époque où Divine a commencé à prendre son métier plus au sérieux. Né à La Jolla, une communauté balnéaire de San Diego, il a commencé par tirer sur des amis et des surfeurs au milieu des années 1960. Au moment où il a rejoint le magazine Surfer en 1971, il se dirigeait vers l’eau avec d’immenses téléobjectifs conçus pour la photographie animalière.

“Quand j’ai eu mon appareil photo pour la première fois, je surfais d’abord, puis je prenais des photos”, a déclaré Divine, qui a récemment reçu une plaque sur le Surfing Walk of Fame à Huntington Beach. “Puis, à mesure que je devenais plus professionnel, en 1970 ou 1971, je tirais puis surfais. Dans les années 1990 et 2000, je venais de tirer.”

Perspective de l’initié

Être un surfeur offrait à Divine des avantages évidents, tels que la reconnaissance des modèles de vagues et simplement “la connaissance de ce que faisait l’océan”. Mais le statut d’initié du photographe s’est avéré particulièrement précieux lorsqu’il s’est mis à documenter la culture – ou la sous-culture – entourant le sport.

Les photos présentées dans le livre sont destinées à “refléter les personnages et les gens, plutôt que les hommes sur les vagues”, a-t-il déclaré. En tant que tels, ils représentent des surfeurs et leurs amis qui traînent, font de la planche à roulettes, regardent les vagues s’écraser sur la plage et chargent du matériel dans leurs voitures. Dans un plan, un homme non identifié pose pour la caméra alors qu’il déploie d’énormes briques de haschisch, acquises via ce que Divine a décrit comme des “gars de contrebandiers surfeurs”.

Le regretté surfeur hawaïen Montgomery

Le regretté surfeur hawaïen Montgomery “Buttons” Kaluhiokalani, qui est considéré parmi les figures les plus influentes du sport. Crédit: Jeff Divine

Faire partie de la camaraderie même qu’il espérait capturer a donné au photographe “un avantage”, a-t-il déclaré.

“J’étais l’un d’entre eux, et les surfeurs peuvent dire si vous êtes l’un d’entre eux ou non. Des photographes extérieurs … viendraient dans le sport et visiteraient pendant une semaine et reviendraient avec une prise complètement différente de ce que quelqu’un comme moi pourrait Ils me connaissaient et me faisaient confiance – c’était un peu comme sortir avec un groupe de rock’n’roll.

“Tout le monde voulait voir une photo d’eux-mêmes sur les vagues, alors ils m’ont mis sur un piédestal parce qu’ils savaient que je pourrais avoir une photo d’eux et, s’ils avaient de la chance, ils pourraient entrer dans le magazine. C’était comme être quoi, dans les temps modernes, vous pourriez appeler un «influenceur». “

Vidéo connexe: Le photographe qui a contribué à rendre les stars du rock des années 1970 légendaires

Les photos dégoulineront sans aucun doute de la nostalgie de ceux qui ont vécu cette époque, bien que Divine adopte une approche documentariste pour son travail. La commercialisation ultérieure du surf a peut-être attiré ce qu’il a appelé à contrecœur des “aspirants” qui étaient “attirés par la romance du sport”, mais le photographe a encore beaucoup d’éloges pour l’état du surf moderne.

Il a décrit l’inclusion du sport aux Jeux olympiques de cet été à Tokyo comme une «chose incroyable» qui pourrait inspirer une nouvelle génération d’athlètes. Et au milieu de la baisse des ventes enregistrée par de nombreuses grandes marques de surf du monde (des labels comme Quicksilver et Billabong ont rapporté profits en baisse ces dernières années), il semble y avoir une sorte de retour aux valeurs d’autrefois, a-t-il déclaré.

En effet, en regardant en arrière plus de 40 ans plus tard, Divine a déclaré qu’il voyait des liens entre les surfeurs des années 70 et ceux d’aujourd’hui – et il ne voulait pas seulement dire les coupes de cheveux et les barbes ébouriffées qui ne sembleraient pas complètement déplacées dans la Californie des années 2020.

Jeff Divine, capturé par son collègue photographe de surf Jon Foster en 1970.

Jeff Divine, capturé par son collègue photographe de surf Jon Foster en 1970. Crédit: Jon Foster

“Je pense que c’est tellement intéressant de voir à quel point beaucoup de jeunes hommes se ressemblent maintenant”, a-t-il déclaré, en indiquant notamment les choix vestimentaires. “L’aspect commercial de tout a maintenant incité les jeunes à vouloir porter quelque chose d’unique, comme dans les années 70, lorsque vous portiez quelque chose de vos voyages.

“(Les grandes marques) essaient de vous donner cette apparence d’être un athlète rebelle en plein air, mais c’est commercial, et je pense que les gens recherchent maintenant des choses plus uniques, boutique ou” trouvées “.”

Jeff Divine: photographies de surf des années 70», publié par T. Adler Books, est disponible dès maintenant.

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