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Hong Kong était un «port sûr» pour les entreprises technologiques fermées à la Chine. Plus maintenant

Mais un nouvelle loi cela donne aux autorités de Hong Kong des pouvoirs étendus pour réglementer le contenu en ligne pourrait mettre ces entreprises sur une trajectoire de collision avec ce mécanisme de censure, connu sous le nom de Great Firewall – et les forcer à quitter Hong Kong.
Sous le loi sur la sécurité nationale entrée en vigueur la semaine dernière, la police de Hong Kong peut exiger que les plateformes en ligne et les fournisseurs de réseaux suppriment le contenu considéré comme une menace pour la sécurité de la Chine ou restreignent l’accès à leurs services. S’ils ne le font pas, les représentants de l’entreprise pourraient encourir près de 13 000 $ d’amendes et six mois de prison.

Cela a de grandes implications pour les entreprises technologiques qui utilisent la ville comme base régionale grâce à son ouverture relative et à sa proximité avec la Chine et la région Asie-Pacifique, même si ses quelque 7 millions d’habitants ne constituent pas une partie importante de leurs utilisateurs.

“Ce n’est pas un marché énorme, mais il est important symboliquement”, a déclaré Adam Segal, directeur du programme politique numérique et cyberespace au Council on Foreign Relations.

Pris au milieu

Les entreprises réagissent déjà. Facebook (FB), Twitter (TWTR), Google (GOOGL) et Microsoft (MSFT) étaient parmi ceux qui ont déclaré cette semaine qu’ils cesser temporairement d’honorer les demandes de données du gouvernement sur leurs utilisateurs de Hong Kong, tandis que TikTok – détenue par la société chinoise ByteDance – a décidé de fermer sa plateforme là complètement.

“Les entreprises seraient préoccupées par l’impact que cela a sur leurs utilisateurs, leur personnel et leurs dirigeants – ainsi que par les préoccupations mondiales selon lesquelles elles faciliteraient activement les violations des droits de l’homme qui se produisent dans ce cadre”, a déclaré Raman Jit Singh Chima, directeur des politiques pour l’Asie chez Technology. groupe de plaidoyer Access Now. Chima et d’autres experts affirment que les entreprises sont susceptibles d’attendre et de voir jusqu’où la Chine ira dans sa répression sur Internet de Hong Kong, mais les sorties de la ville restent une possibilité.

“Ils peuvent attendre de voir si le gouvernement fait une demande, mais ensuite ils seront forcés de décider, et le départ est probable”, a déclaré Segal.

La Chine a adopté une loi controversée sur la sécurité nationale à Hong Kong. Voici ce que vous devez savoir

La loi au libellé vague contient également une disposition qui stipule qu’elle s’appliquerait également aux infractions commises en dehors de la région “par une personne qui n’est pas un résident permanent”, donnant potentiellement à la Chine la possibilité de prendre des mesures contre tout poste contre Hong Kong sur n’importe quelle plateforme, nulle part.

“Je pense que cela est censé avoir un effet dissuasif général sur les gens partout dans le monde, pas seulement sur les entreprises de haute technologie en particulier”, a déclaré Scott Kennedy, expert en politique économique de la Chine au Center for Strategic and International Studies.

Et bien que cela puisse conduire à un certain degré d’autocensure à l’étranger, Kennedy dit qu’il y a des questions sur la capacité de la Chine à réellement appliquer ses règles sur les plateformes technologiques en dehors de son propre territoire.

“C’est quelque chose qui dépasse largement les Chinois, et je pense qu’ils généreraient plus de recul”, a-t-il ajouté.

Facebook, Twitter et Microsoft ont déclaré qu’ils continueraient d’examiner la loi et ses implications sur leurs entreprises.

“Nos équipes réexaminent la loi pour évaluer ses implications, d’autant plus que certains termes de la loi sont vagues et sans définition claire”, a déclaré un porte-parole de Twitter dans un communiqué.

Un porte-parole de Facebook a déclaré que l’entreprise procéderait à une “évaluation plus approfondie” de la loi en consultation avec des experts des droits de l’homme. “Nous pensons que la liberté d’expression est un droit humain fondamental et soutenons le droit des personnes à s’exprimer sans craindre pour leur sécurité ou d’autres répercussions”, a ajouté le porte-parole.

“Comme pour toute nouvelle législation, nous examinons la nouvelle loi pour comprendre ses implications”, a déclaré un porte-parole de Microsoft dans un communiqué.

Google, qui a également des opérations et des utilisateurs à Hong Kong, n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

Facebook, Google et Twitter ne donneront pas les données utilisateur des autorités de Hong Kong pour l'instant
Bien que ces trois sociétés soient largement coupées de la Chine continentale, la loi pourrait également avoir des implications pour les entreprises, telles que Pomme (AAPL) et Microsoft, qui ont beaucoup plus en jeu, selon Steven Feldstein, un boursier non résident au Carnegie Endowment for International Peace. Les deux sociétés ont de grandes bases de fabrication pour leurs produits matériels en Chine, qui est également l’un des plus grands marchés mondiaux pour les iPhones.

“Ces sociétés, en particulier Apple, sont vraiment intéressantes car elles ont beaucoup plus à perdre, en particulier compte tenu de la quantité de matériel qu’elles vendent en termes d’iPhone ainsi que de leur fabrication”, a déclaré Feldstein. “Je ne sais pas exactement où ils vont finir … à moins de beaucoup de pression publique, il est facile de concevoir un scénario où ils essaient également de se frayer un chemin.”

Apple s’est retrouvé coincé entre la Chine et Hong Kong dans le passé, plus récemment en octobre dernier supprimé une application de cartographie de son App Store que les manifestants pro-démocratie de la ville utilisaient pour suivre les mouvements de la police.
La société n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires jeudi, mais a déclaré dans un communiqué à Bloomberg plus tôt cette semaine, il «évaluait» la loi.

Port sûr

La liberté d’Internet à Hong Kong est le produit d’un accord de 1997 entre la Chine et la Grande-Bretagne, qui a rendu le territoire au gouvernement chinois selon un principe connu sous le nom de “un pays, deux systèmes“selon laquelle la ville” protégerait les droits et libertés de ses habitants “pendant une période de 50 ans. Mais Pékin resserre son emprise sur ces droits et libertés depuis plusieurs années, et beaucoup craignent que la loi sur la sécurité nationale ne soit un autre grand pas en avant. Plusieurs pays, dont le NOUS, Royaume-Uni et Australie ont critiqué la loi, avec certains avertir leurs citoyens contre visiter Hong Kong à cause de cela.

“Il est clair que les Chinois ne voulaient pas le passer simplement pour créer l’illusion qu’ils contrôlaient Hong Kong”, a déclaré Kennedy. “Ils veulent vraiment contrôler Hong Kong et changer les faits sur le terrain.”

Le blocage de la Chine n’a pas empêché Facebook et Google de essayer de faire des incursions, avec le PDG de Facebook Mark Zuckerberg répété offensive de charme voyages à Pékin ces dernières années, suscitant des critiques. Google a été contraint de revenir sur ses plans construire une version de son moteur de recherche en Chine en 2018 après l’indignation généralisée à l’égard de ce qui était perçu comme une aide à la censure chinoise.
La loi sur la sécurité de Hong Kong pourrait avoir un effet dissuasif sur la liberté de la presse
De nombreuses entreprises technologiques pourraient désormais envisager une sortie, les analystes pointant Singapour comme l’une des principales alternatives s’ils sont obligés de quitter Hong Kong. De nombreuses entreprises technologiques sont déjà présentes à Singapour, bien que le pays d’Asie du Sud-Est a ses propres problèmes avec la liberté d’expression.

“Si [Hong Kong is] une plaque tournante régionale pour vous, ou vous êtes là spécifiquement en raison de la sphère de sécurité qu’elle offre en raison de l’état de droit … c’est un défi pour vous “, a déclaré Kennedy.” Je ne serais pas surpris si chaque [US company in Hong Kong] réfléchit à leurs options en matière de localisation, et il en va de même pour tous leurs employés. “

En attendant, Hong Kong a un avant-goût – sinon le plein impact pour l’instant – de la vie au sein du Great Firewall, et les entreprises seront sur leurs gardes.

“Même les avocats de Hong Kong ne sont pas en mesure de fournir des conseils ou des directives clairs sur ce qui constituerait une infraction – les dispositions sont si largement conçues qu’elles sont capables de capturer des comportements même bénins tels que des slogans”, a déclaré Sharron Fast, directrice adjointe du journalisme. programme d’études supérieures à l’Université de Hong Kong.

“La censure approche”, a-t-elle ajouté, “et si le rythme à couper le souffle auquel nous avons assisté à la mise en œuvre … est une indication, cela arrivera plus tôt que tard”.

Sherisse Pham de CNN, Eric Cheung et Isaac Yee ont contribué à ce rapport.


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