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Covid-19 a forcé les Vénézuéliens à rentrer chez eux. Mais traverser la frontière n’est pas facile

Selon les autorités vénézuéliennes, au moins 56 000 Vénézuéliens sont revenus entre mars et la mi-juin. Les autorités colombiennes qui surveillent les passages frontaliers pensent qu’au moins 60 000 migrants vénézuéliens sont rentrés dans le pays via la seule ville colombienne de Cucuta depuis mars. Ils s’attendent à ce que des dizaines de milliers d’autres tentent de revenir dans les semaines à venir.

Cucuta, où trois ponts traversent la frontière entre la Colombie et le Venezuela, est le principal point de transit pour beaucoup. “C’est comme un sablier géant”, a déclaré Victor Bautista, secrétaire aux migrations du département colombien de Norte de Santander, où se trouve Cucuta.

“Au cours des cinq dernières années, nous avons vu plus de 3 millions de Vénézuéliens marcher ici, tous à la recherche d’une issue et de meilleures opportunités”, a-t-il déclaré. “Et maintenant, il a basculé vers le Venezuela.”

Pedro Roque a parcouru, souvent à pied, les 2 100 milles de Lima, au Pérou, jusqu’au poste frontière de Cucuta. Il avait perdu son emploi dans un restaurant de poulet, a-t-il dit, à cause de Covid-19. Sans salaire, il ne pouvait plus payer le loyer et a décidé de rentrer chez lui.

Au Pérou, la durée moyenne du travail a chuté de près de 80% dans la région de Lima, la capitale, depuis le début de la pandémie, selon la Organisation Internationale du Travail. Et toute la région latino-américaine a vu presque trois fois plus de personnes nécessitant une aide alimentaire, selon les données du Programme alimentaire mondial des Nations Unies.
Elle a parcouru des centaines de kilomètres avec ses filles en Amazonie pour échapper à Covid-19

Alors que des pays comptant d’importantes populations d’immigrants vénézuéliens comme l’Argentine, le Chili, le Pérou, l’Équateur et la Colombie ont adopté des mesures de verrouillage strictes pour contenir le virus, les migrants vénézuéliens n’ont que peu d’options. La plupart des migrants avec lesquels CNN s’est entretenu pour cette histoire ont déclaré qu’ils travaillaient dans l’économie informelle sans aide sociale sur laquelle compter pendant la fermeture.

À Cucuta, Roque dort sous un auvent avec trois autres personnes en attendant son tour pour traverser la frontière. La distanciation sociale n’est pas une priorité, a-t-il dit. “Covid est une maladie respiratoire, n’est-ce pas? Si quelqu’un marchait 35, 40 kilomètres par jour pour venir ici, pendant des semaines, il n’a pas Covid. Un malade n’aurait pas survécu à ce que nous avons vécu”, a-t-il dit lorsqu’on lui a demandé pourquoi. il ne portait pas de masque.

Les camps de fortune où les gens attendent pour traverser la frontière ne permettent pas de distanciation sociale. Il n’y a pas de toilettes ni d’eau courante ici, et le plus grand campement se compose d’abris en carton et de sacs à ordures noirs sous lesquels quelque 1 300 Vénézuéliens attendent leur tour pour rentrer chez eux.

Les autorités colombiennes disent qu’elles ne savent pas exactement combien de personnes vivent dans le camp. Chaque fois qu’un groupe part, de nouveaux migrants prennent leur place.

En attendant d’être rappelé à la maison

Peu qualifieraient le Venezuela de endroit idéal d’attendre une pandémie.
Quatre-vingt-seize pour cent de la population vit en dessous du seuil de pauvreté selon une récente enquête indépendante réalisée par trois grandes universités de Caracas. Comme CNN l’a Signalé précédemment, la plupart des hôpitaux du Venezuela manquent d’eau courante pendant des jours, les médecins et les patients ne peuvent pas recevoir les médicaments dont ils ont besoin et des milliers d’agents de santé ont quitté le pays à la recherche de meilleures opportunités à l’étranger.

Mais les gens ont besoin de soutien et de communauté en temps de crise. Un travailleur humanitaire international qui a parlé à CNN sous couvert d’anonymat parce qu’il n’est pas autorisé à parler aux médias a déclaré que les migrants vénézuéliens qui n’avaient pas construit de réseaux de soutien dans un nouveau pays d’adoption étaient les plus susceptibles de rentrer chez eux au Venezuela.

“Si je dois mourir de faim, je veux mourir de faim chez moi, avec ma famille”, a déclaré Roque, l’ouvrier du restaurant.

Cette envie de rentrer chez soi semble avoir dépassé tout doute sur le risque de propagation du virus. Comme Roque, certains migrants en attente à Cucuta ont déclaré à CNN qu’ils pensaient avoir fait leurs preuves après avoir survécu au long voyage pour y arriver. D’autres ont simplement déclaré qu’ils avaient de plus grands défis à surmonter que le virus.

Néanmoins, pour contrôler la propagation du virus, la plupart des migrants cherchant à entrer au Venezuela reçoivent un bracelet codé par couleur par les autorités colombiennes à leur arrivée à Cucuta. Roque était rouge.

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Chaque jour, un groupe portant un bracelet de couleur différente est invité à monter à bord des bus, qui les emmènent dans un centre de dépistage des coronavirus géré par le département de Norte de Santander, où ils isolent et peuvent être testés pour le coronavirus en cas de malaise. La température de chaque migrant est testée plusieurs fois par jour; si quelqu’un présente de la fièvre, un réaction en chaîne par polymérase (PCR) est effectué sur eux.

Sans fièvre ou test PCR négatif, ils sont autorisés à traverser la frontière, tant que les autorités vénézuéliennes l’approuvent. Cet accord entre les deux pays est informel; aucun gouvernement ne reconnaît l’autre et, en théorie, la frontière est fermée.

Les migrants doivent ensuite de nouveau s’isoler une fois arrivés au Venezuela, pendant au moins 12 jours avant d’être autorisés à rentrer chez eux. Le gouvernement de Maduro a créé des centres d’isolement dans les villes proches de la frontière, où les migrants doivent rester.

Le Venezuela a enregistré jusqu’à présent beaucoup moins de cas que les autres pays de la région. Cependant, des observateurs internationaux ont mis en doute la capacité du Venezuela à rechercher le virus, affirmant que le nombre réel d’infections à coronavirus pourrait être beaucoup plus élevé.

Seuls 350 Vénézuéliens sont autorisés à rentrer dans le pays les lundis, mercredis et vendredis, pour un total officiel de 1050 par semaine – un nombre qui reflète la capacité limitée du Venezuela à mettre les citoyens en quarantaine à leur arrivée, a indiqué à la CNN l’autorité frontalière vénézuélienne. Cependant, CNN a également vu des migrants franchir la frontière un mardi et les autorités colombiennes disent que la frontière est parfois rouverte à très court préavis.

Le gouvernement Maduro a déclaré que le droit des citoyens d’entrer dans leur propre pays était respecté et que la lenteur de l’admission était nécessaire pour protéger le reste de la population vénézuélienne contre le virus.

L’avenir

Du côté colombien, les autorités s’inquiètent déjà du moment où le sablier basculera une fois de plus, et les difficultés du Venezuela forceront à nouveau les migrants à partir.

“Si ces gens ne trouvent pas au Venezuela une forme de survie, ils pourraient bien essayer de retourner aux mêmes endroits où ils ont séjourné pendant les trois dernières années, comme dans une balançoire migratoire géante où ils passent du temps au Venezuela et d’autres à l’étranger “, a déclaré à CNN Bautista, le secrétaire du Département des migrations.

Pour certains, le swing a déjà commencé: Adrian Lopez et sa famille de cinq personnes retournent maintenant à Bogota, où Adrian travaillait dans l’économie informelle.

Ils avaient quitté la capitale colombienne en mars une fois le verrouillage imposé, et étaient arrivés à Cucuta début avril après une randonnée de 370 milles. Mais dans le chaos de leur arrivée, ils n’ont jamais réussi à s’inscrire pour l’un des groupes à code couleur à tester pour le virus. Après deux mois dans le camp de migrants à côté de la frontière, ils ont renoncé à retourner au Venezuela.

“J’étais affamé là-bas (au camp)”, a déclaré Adrian. “Mon fils a trois mois et étant né ici, il est citoyen colombien. Ils ne peuvent pas nous expulser. Au moins à Bogotá, je connais l’endroit et je vais essayer de trouver un emploi, d’une manière ou d’une autre.”


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