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Pourquoi Trump? Pourquoi maintenant? Derrière le grand voyage du président mexicain Andrés Manuel López Obrador aux États-Unis

C’est la première fois que le président du Mexique quitte le pays depuis sa prise de fonction en décembre 2018. Le fait qu’il se dirige vers la Maison Blanche en dit long, tant sur le plan pratique que symbolique. Les deux dirigeants sont à la recherche de victoires au-delà de leurs batailles perdues avec la pandémie de coronavirus.

Le mois dernier, Trump a déclaré que López Obrador était “un gars vraiment formidable”, et López Obrador a déclaré qu’il se rendait à Washington, DC, “pour remercier Trump pour son soutien et sa solidarité”. Ils ont encore beaucoup de points de désaccord, mais il semble également y avoir beaucoup de points communs – dont le moindre pourrait être leurs styles de gouvernement similaires à ceux de deux populistes qui ont bâti des marques politiques sur un culte de la personnalité.

Leur réunion est centrée sur l’USMCA, un accord passé après des mois de négociations difficiles.

Le calendrier de la réunion au milieu de la propagation endémique du coronavirus dans les deux pays a été remis en question par les critiques. Mais pour deux hommes qui ont vu leur cote d’approbation baisser constamment pendant l’épidémie, la réunion offre l’occasion de parler d’autre chose.

“Pour le moment, ni l’un ni l’autre n’obtient des notes élevées pour leur gestion de la crise sanitaire, faisant de la visite une distraction bienvenue”, a déclaré Christopher Wilson, directeur adjoint de l’Institut mexicain du Wilson Center.

La mise en œuvre de l’USMCA représente l’une des plus grandes victoires en politique étrangère de l’administration Trump – et sans doute l’un des seuls exemples majeurs du président créant de nouveaux accords durables avec des pays étrangers plutôt que de déchirer les accords existants.

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Trump fera la promotion de cet accord comme une victoire et un suivi d’une promesse de campagne de 2016 de retravailler les accords de libre-échange précédents, même si les démocrates disent que la seule raison pour laquelle ils ont voté pour passer l’USMCA est parce qu’ils ont révisé le cadre d’origine lors des négociations.

“La visite de López Obrador permettra [Trump] pour montrer comment il a plié le Mexique à sa volonté en rappelant aux électeurs qu’il s’agit d’une “très bonne affaire” pour les États-Unis tout en signalant ses réalisations en matière d’armement du Mexique sur les politiques d’immigration “, a déclaré Gladys McCormick, spécialiste des affaires américano-mexicaines. à l’Université de Syracuse.

Pendant ce temps, López Obrador a également jeté beaucoup de capital politique dans l’USMCA et veut probablement s’assurer que l’administration Trump est investie pour résoudre tous les problèmes qui surviennent lors de sa mise en œuvre.

L’économie du Mexique bégayait avant même le déclenchement de la pandémie. Maintenant, alors que le FMI prévoit une contraction de 10,5% du PIB en 2020 et que son parti sera confronté à des élections critiques à mi-parcours l’été prochain, le renforcement des relations économiques les plus importantes du Mexique est probablement une priorité pour López Obrador.

“Près de 85% de tous [Mexican] les exportations vont au [United States], qui est évidemment un nombre énorme “, a déclaré Larry Rubin, président de l’American Society of Mexico.” Le Mexique est fortement tributaire du commerce avec les États-Unis. “

“Le Mexique bénéficiera davantage en envoyant des messages très clairs et positifs selon lesquels si les investisseurs veulent venir investir au Mexique, leur investissement sera protégé”, a déclaré Rubin.

Une stratégie calculée pour AMLO

Les critiques du président mexicain l’ont exhorté à ne pas se rendre à la Maison Blanche, affirmant qu’il suit une tendance à la flétrissure de l’AMLO face à l’intimidation économique et à la rhétorique raciste de Trump.

Considérez qu’en 2019, lorsque Trump a exprimé sa colère contre le flux de migrants d’Amérique centrale voyageant à la frontière américaine via le Mexique, il a menacé les tarifs sur les importations mexicaines si le Mexique ne sévissait pas.

López Obrador s’exécuta rapidement. Il a déployé la Garde nationale du Mexique, une force nouvellement créée censée se consacrer à la lutte contre les horribles niveaux de violence du Mexique, aux frontières nord et sud, ralentissant considérablement les flux de migrants.

Les critiques ont déclaré que, bien que le mur des frontières vanté de Trump n’ait pas été construit ou payé par le Mexique comme Trump l’avait promis, le déploiement de la Garde nationale d’AMLO a essentiellement fait cela.

AMLO a également signé la soi-disant politique Rester au Mexique, en vertu de laquelle l’administration Trump oblige les demandeurs d’asile à attendre au Mexique pendant que leurs documents sont traités, les exposant à des conditions dangereuses dans les villes frontalières mexicaines où les niveaux de violence sont extrêmement élevés.

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AMLO s’est également largement abstenu de critiquer le langage provocateur parfois utilisé par Trump et ses partisans lorsqu’il décrit des personnes traversant le Mexique pour se rendre aux États-Unis.

“Comment arrêtez-vous ces gens?” Trump a demandé aux immigrants lors d’un rassemblement en mai 2019 en Floride. Quand un membre du public a crié: “Tirez-les!” Trump a souri et a dit: “Seulement dans le [Florida] Panhandle pouvez-vous vous en sortir avec une déclaration comme celle-ci. “L’échange continue d’être référencé dans les commentaires politiques mexicains aujourd’hui.

AMLO a accepté de renforcer l’application de la loi de son pays sur l’immigration quelques semaines plus tard.

“Nous, démocrates mexicains, n’oublierons pas le respect de M. López Obrador envers l’homme qui nous a calomniés”, a écrit cette semaine l’historien mexicain Enrique Krauze dans un éditorial du New York Times.

Mais l’approche de López Obrador aux États-Unis est calculée. Presque rien ne devrait empêcher le Mexique de tirer parti de ses relations avec la plus grande puissance économique du monde. Certains pourraient appeler cela l’apaisement. D’autres l’appellent intelligent.

“Si nous entretenons de bonnes relations avec les États-Unis, nous éviterons les mauvais traitements, et nous y sommes parvenus”, a-t-il déclaré lundi lors de sa conférence de presse. “Mes critiques disent:” Comment vais-je aux États-Unis s’ils ont offensé les Mexicains? “Je veux dire aux gens de mon pays que depuis notre arrivée au pouvoir, il y a eu une relation respectueuse, non seulement avec le gouvernement mexicain, mais aussi aux Mexicains. “

“Malgré certaines des remarques désobligeantes du président Trump au sujet du Mexique et des Mexicains, le président López Obrador place l’intérêt national mexicain au premier plan et se comporte comme un homme d’État”, a déclaré Armand Peschard-Sverdrup, associé principal au Centre d’études stratégiques et internationales.

Quelle que soit la stratégie, cela a conduit le président américain à avoir une bonne opinion de López Obrador, Trump ayant même tweeté en juin 2019: “Le Mexique fait un bien meilleur travail que les démocrates à la frontière. Merci le Mexique!”

Deux faces d’une même pièce?

Et bien que les deux présidents viennent d’horizons politiques très différents – Trump, l’ancienne star de la télévision de droite, AMLO le politicien depuis des décennies, gauchiste autodéclaré et ancien maire de Mexico – les experts notent qu’ils ont des approches très similaires pour gouverner.

“Les deux présidents sont des populistes et des nationalistes économiques”, a déclaré Wilson. “Les deux sont arrivés au pouvoir sur un message d’autonomisation des désenchantés et des mécontents. Les deux considèrent les institutions et la bureaucratie comme des contrôles inutiles de leur pouvoir et des obstacles dans leur relation directe avec les électeurs.”

Et les présidents ont pris une voie remarquablement similaire dans leur gestion de la pandémie de coronavirus.

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Les deux présidents ont minimisé la menace initiale. Trump a promis en février qu’il disparaîtrait alors qu’AMLO a brandi deux amulettes et dit, en souriant, qu’ils le “protégeraient” du virus.

Ils ignorent également régulièrement les conseils des experts en santé publique pour se distancer socialement et porter des masques en public, et aucun des hommes n’est en faveur des tests de masse.

Plus important encore, Trump et AMLO poussent tous les deux énergiquement la réouverture de leurs économies. Il n’est donc peut-être pas surprenant que, parmi toutes les raisons de se rencontrer, ils trouveraient le temps cette semaine de vanter un nouvel accord économique.


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