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Orkney: cette petite chaîne d’îles ouvre la voie à l’hydrogène

Orcades, mieux connue pour ses paysages côtiers à couper le souffle et certains des plus anciens sites du patrimoine britannique que pour son approche de pointe énergie, a été le pionnier de la technologie de l’hydrogène.
Des précipitations abondantes, des vents forts et des vagues puissantes signifient que la totalité de la demande d’électricité de la chaîne insulaire est déjà satisfaite par ressources renouvelables. Mais ces dernières années, le réseau d’Orkney n’a pas pu gérer la quantité d’électricité produite par ses parcs éoliens en pleine expansion, a déclaré à CNN Business Megan McNeill, chef de projet Orkney à Community Energy Scotland.

Les éoliennes devaient être arrêtées quotidiennement, car les câbles d’alimentation atteignaient leur capacité, ne laissant pas d’énergie propre inutilisée.

Plutôt que de gaspiller l’excédent d’électricité, les îles ont décidé de l’exploiter. C’est ici qu’en 2017, le Centre européen de l’énergie marine (EMEC), dans une première mondiale, a utilisé l’énergie marémotrice pour diviser l’eau et produire de l’hydrogène – un processus connu sous le nom d’électrolyse.

C’était juste le début. Le succès de ce projet a stimulé la collaboration entre EMEC, Community Energy Scotland et d’autres pour faire de même avec l’énergie éolienne excédentaire. Surf ‘n’ Turf, un projet financé par le gouvernement écossais, a combiné l’excès d’électricité provenant des éoliennes et des éoliennes pour créer de l’hydrogène, une autre première mondiale.

L’hydrogène est considéré comme un élément important de la transition vers un avenir plus propre car il n’émet pas de carbone. Il peut également être stocké et est considéré comme un remplacement potentiel gaz naturel.

Mais la production d’hydrogène traditionnelle repose presque entièrement sur les combustibles fossiles et est responsable de 830 millions de tonnes d’émissions de dioxyde de carbone par an. Cela équivaut aux émissions de CO2 du Royaume-Uni et de l’Indonésie combinées, selon l’Agence internationale de l’énergie.

La production d’énergie hydrogène reste coûteuse, mais le succès d’Orkney dans la création d’hydrogène à l’aide d’énergie propre démontre que cela peut être fait à grande échelle. Les îles utilisent déjà l’hydrogène pour alimenter les véhicules, et il sera bientôt utilisé pour chauffer une école primaire locale.

Orkney espère maintenant utiliser des piles à combustible à hydrogène pour alimenter un navire de mer capable de transporter à la fois des marchandises et des passagers.

“Nous espérons que ce sera la première mondiale”, a déclaré Jon Clipshim, directeur de l’hydrogène à l’EMEC, ajoutant: “il y a une course”.

– Jenny Marc a contribué à ce rapport.

Correction: Une version antérieure de cette histoire déclarait à tort que l’hydrogène était utilisé pour alimenter une école primaire.


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