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Un Américain fait le tour du monde en Audi R8

Qui n’a jamais rêvé de prendre le volant pour un tour du monde ? Si certains osent sauter le pas, notamment à bord de minivans tels que le Volkswagen Combi, d’autres ont une manière bien à eux d’envisager un tel voyage, avec des véhicules moins conventionels. C’est le cas d’Erik Dietz et de sa femme Tatiana, qui ont décidé de partir explorer le monde avec leur Audi R8, affectueusement surnommée NardoR8 en raison de sa couleur. Une aventure folle qui débute en 2008, date à laquelle Erik tombe amoureux de l’auto, qu’il découvre alors dans le film Iron Man. De là, ce passionné de belles mécaniques originaire de Los Angeles a tout fait pour avoir la chance de s’en offrir, et est notamment à l’origine de la création de l’Autobahn Club, rassemblant tous les passionnés d’Audi de la région. Une aventure qui lui aura notamment permis de faire une rencontre capitale pour la suite, celle de Simon Meier, en charge de la collection historique de la marque aux anneaux à Inglostadt.

C’est lui qui aura permis à Erik d’obtenir l’une dernières Audi R8 à boîte manuelle, malgré l’arrêt de la production en 2015, alors qu’arrivait la génération suivante. L’aventure pouvait commencer. Depuis cette année-là, le couple a pu parcourir plus de 230 000 kilomètres au volant de NardoR8, visitant 24 pays ainsi que l’ensemble des États-Unis. En plus de rencontrer de nombreux fans et passionnés, Erik a également eu la chance de profiter à de nombreuses reprises de sa supercar sur circuit, et notamment sur le célèbre Nürburgring, en Allemagne. Un véritable pèlerinage pour ce passionné. Pour lui, les voitures « sont des instruments de joie. Bien sûr, la passion peut se manifester de différentes manières, notamment en rencontrant des passionnés et en discutant autour d’un café. J’aime le faire aussi, mais il n’y a rien qui me rende plus heureux que de prendre le volant et de m’imprégner de la conduite, une vitesse après l’autre ».

De mauvaises surprise, et une belle aventure

Malheureusement, ce voyage ne fut pas de tout repos pour le couple, puisqu’en septembre 2018, Tatiana est diagnostiquée d’un cancer du sein de stade 3. Une situation difficile, qui aura contraint les deux voyageurs à vendre la plupart de leurs biens, sauf NardoR8. « Tatiana était catégorique sur le fait que je ne vendrais pas NardoR8 […] Nous étions très réticents à faire cela, car cela signifiait beaucoup pour moi et pour nous ». Le couple décide donc de déménager, mais durant le voyage, un autre imprévu vient bouleverser les plans : le moteur de l’Audi R8 commence à s’endommager. Le constat est sans appel, il doit être intégralement changé. Une réparation qui a évidemment un coût, mais qui aura finalement été prise en charge par Audi of America, qui offre alors à Erik un nouveau V8 4,2 litres. Après avoir pu récupérer la voiture, le couple apprend une autre bonne nouvelle : Tatiana est entièrement remise de son cancer.

Un beau revirement de situation qui donne de l’espoir à Erik, qui souhaite désormais se consacrer à donner de la joie aux autres. « J’essaie d’aider les gens à créer des petits souvenirs spéciaux […] Quand j’étais enfant, je n’avais aucune chance de monter dans une voiture comme NardoR8, alors j’aime la partager avec les autres ».

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