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L’allure tragique du bus «Into the Wild» de l’Alaska

(CNN) – Fairbanks Bus 142. Vous l’avez probablement lu, vu sa réplique sur un écran de cinéma, ou reconnu l’un de ses surnoms les plus en vogue.

Le bus magique.

Le bus “Into the Wild”.

Ou tout simplement le bus.

Jusqu’à récemment, l’emblématique International Harvester des années 1940, au toit vert et blanc, était stationné dans une clairière boisée à côté d’une rive, moulding dans une parcelle éloignée de l’outback alaskien comme le résultat d’un virage gravement erroné.

Il y est resté près de 60 ans – le véhicule de transport public à la retraite le plus improbable dans l’État de The Last Frontier pour attirer un seul passager errant – sans parler de la renommée littéraire et cinématographique, un flux résiduel de visiteurs du monde entier, des groupes Facebook dédiés et de bonne foi statut de monument.

Transporté dans la nature par une entreprise de construction au début des années 1960 comme abri dans l’arrière-pays lors d’un projet de route de courte durée le long du Stampede Trail de la région, le bus serait bientôt abandonné et oublié de l’autre côté d’une parcelle de marais un espace sauvage public attirant principalement des orignaux et des chasseurs locaux juste à l’extérieur du parc national de Denali, à environ 30 miles de la vraie route la plus proche.

La ville la plus proche, Healy, était à 40 kilomètres de l’autobus – alors que l’aigle vole. Vraisemblablement, cette clairière verdoyante au milieu de nulle part serait l’arrêt final du bus 142.

L'aventurier Eddie Habeck a visité le bus en 2012.

L’aventurier Eddie Habeck a visité le bus en 2012.

Eddie Habeck

Le bus prend un virage improbable

C’est là que le bus s’est assis au printemps 1992 lorsque Christopher McCandless, un esprit libre nomade de 24 ans, est tombé dessus tout en se dirigeant en solo dans la nature sauvage de l’Alaska le long du sentier humide et accidenté du Stampede, équipé d’un sac de riz, d’un fusil Remington , une pile de livres et la soif de liberté et d’aventure d’un non-conformiste.

S’abritant à l’intérieur du bus, McCandless vivrait de la terre, penserait à lui et survivrait étonnamment seul dans la nature pendant près de quatre mois avant de se retrouver bloqué par une rivière infranchissable, tombant malade et mourant, probablement de faim, à l’intérieur du bus plus tard cet été-là .

C’est là que le bus était assis en 1996, lorsque la chronique à succès de Jon Krakauer “Into the Wild” retracerait méticuleusement le voyage capricieux de deux ans de McCandless de découverte de soi à travers le pays jusqu’à sa fin tragique et prématurée.

C’est là que le bus s’est assis en 2007 lors de la sortie d’une adaptation cinématographique de longue date, captivant un public encore plus large – y compris au moins deux groupes Facebook dédiés, maintenant avec des milliers de membres.

La Garde nationale de l'Alaska a retiré le bus 142 du Stampede Trail le 18 juin 2020.

La Garde nationale de l’Alaska a retiré le bus 142 du Stampede Trail le 18 juin 2020.

Sgt. Seth LaCount / Alaska National Guard / AP

C’est là que le bus recevra bientôt des centaines de pèlerins annuels du monde entier, parcourant des kilomètres de sentiers mucky, traversant des rivières glaciaires et pataugeant dans des étangs de castors jusqu’à la taille pour rendre hommage au légendaire habitant tardif du bus et suivre ses traces. .

Les visiteurs auraient régulièrement des ennuis – coincés, froids, blessés ou pire. L’année dernière, un randonneur dans le bus s’est noyé en tentant de traverser la rivière Teklanika, rapide et glaciale, traversant le Stampede Trail entre la civilisation et le bus. Un autre randonneur est décédé en tentant de traverser la rivière en 2010.

C’est là que l’autobus est resté jusqu’à ce qu’il soit brusquement évacué par un hélicoptère Chinook de la Garde nationale le 18 juin et transporté vers un endroit sûr. Longtemps considéré comme un tirage dangereux, l’autobus serait retiré en coordination avec le ministère des Ressources naturelles dans l’intérêt de la sécurité publique.

Le bus 142 de Fairbanks a disparu.

Le bus a disparu mais sa mystique persiste

Les vues persistantes sur ce qui a attiré tant de gens sur sa coque rouillée (sans danger) devraient rester indéfiniment.

“Je pense que c’est devenu son propre pèlerinage avec des liens évidents avec McCandless et ce qu’il cherchait – et peut-être plus largement l’idée de se retrouver dans la nature”, explique Paul Twardock, professeur d’études en plein air à l’Alaska Pacific University, qui a conduit des étudiants de premier cycle dans le bus.

“Il y a certainement quelque chose dans cet endroit qui fait écho aux jeunes en particulier”, ajoute Twardock. “La visite du bus les a probablement aidés à relier ces thèmes et idées abstraites résonnants de” Into the Wild “en quelque chose de tangible et concret.”

Une autre attraction pour le site peut simplement être le défi de l’atteindre.

«Ce n’est pas exactement comme visiter un monument ordinaire», explique Twardock. “C’est l’Alaska. C’est grand, éloigné et potentiellement dangereux. C’est loin là-bas dans une zone où une petite erreur peut être un gros problème. Tout cela peut sembler gratifiant si et quand vous arrivez à l’autobus.”

Eddie Habeck a tenté de rejoindre le bus à deux reprises. Il a réussi son premier essai et s'est retourné au deuxième.

Eddie Habeck a tenté de rejoindre le bus à deux reprises. Il a réussi son premier essai et s’est retourné au deuxième.

Eddie Habeck

Une randonnée de près de 30 km à partir d’un début de sentier non marqué à travers une forêt mixte de muskeg et d’épinettes avec des traversées de rivière glaciales et des rencontres fortuites avec des orignaux et des ours bruns à tout moment, le trajet plat du Stampede Trail vers le bus semble beaucoup plus convivial sur une carte.

“J’avais entendu dire que cela pouvait être dangereux, surtout de partir seul”, explique Eddie Habeck, un aventurier du Vermont, qui s’est plongé dans la recherche et la préparation avant de voler à travers le pays pour rencontrer le bus il y a huit ans. “Mais j’aime les défis, j’ai toujours été fasciné par l’Alaska, et quand il a cliqué que c’est là que” Into the Wild “s’est produit, cela m’a donné envie de le faire encore plus.

“J’ai lu le livre, lu des blogs, jeté des vidéos sur YouTube, étudié le voyage sous tous les angles avant de décider de tenter une randonnée et de le vivre pour de vrai. J’étais définitivement trop préparé.”

Pousser l’enfer et les hautes eaux

Une préparation excessive s’est avérée être une bonne chose, en particulier lors de la rencontre avec l’albatros du voyage, la rivière Teklanika, qui bat à travers le Stampede Trail et peut monter à des niveaux infranchissables en quelques heures pendant les mois les plus chauds.

C’est la rivière que Krakauer décrit dans “Into the Wild” comme “Rubicon” de McCandless – l’empêchant de revenir le long de la route par laquelle il était facilement entré plus tôt au printemps.

Atteignant l’autobus après un passage à gué de la rivière et une randonnée rapide de six heures et demie, Habeck a été frappé par une chose quand il est entré dans la clairière boisée et a aperçu le célèbre bus.

“C’est le calme incroyable de l’endroit qui m’a attiré”, dit-il. “C’est ce qui me reste encore le plus en tête à ce jour après tout le travail de préparation, voler à travers le pays, parcourir 18 miles et demi, parcourir une rivière effrayante et entrer dans cette petite clairière.”

Le bus a été transporté par avion dans l'intérêt de la sécurité publique.

Le bus a été transporté par avion dans l’intérêt de la sécurité publique.

Département des ressources naturelles de l’Alaska / Getty Images

Tout le grain et la tranquillité mis à part, quel était le véritable attrait de pousser à travers l’enfer et les hautes eaux jusqu’à cet endroit?

“Certains d’entre nous rêvent de ce que ce serait de se retirer complètement de la société parce que cela semble si attrayant, peut-être même romantique, et d’être libéré de toutes les contraintes habituelles de la vie normale”, explique Habeck, qui dormait dans le bus ce soir-là.

“Je pense que beaucoup de gens qui gravitent autour de cette histoire et de cet endroit essaient probablement d’en saisir juste un petit morceau.”

Quelques heures après son arrivée dans le bus, le silence pacifique de Habeck a été rompu par un véhicule tout-terrain hurlant dans la clairière de nulle part. Pendant un moment, il était nerveux, se demandant si une mauvaise scène de film B venait d’arriver. Puis l’étranger s’est présenté sous une forme cordiale d’Alaska.

“Hey, je suis Dusty. Tu veux de la bière?”

Huit ans plus tard, Habeck et Dusty restent amis à ce jour.

«Ça aurait été horrible de mourir le premier jour de mon mariage»

“Le bonheur n’est réel que lorsqu’il est partagé.” C’est peut-être la ligne la plus célèbre de Christopher McCandless parmi une myriade de réflexions dans ses journaux. Paradoxalement, il est gribouillé à l’intérieur de l’autobus par les visiteurs à l’endroit même où le seul voyageur a passé ses derniers mois dans une solitude absolue.

“C’est ma citation préférée de lui”, dit Habeck, “Et il a raison.”

Habeck a trouvé sa randonnée en solo dans le bus si percutante qu’il retournerait au Stampede Trail deux ans plus tard pour partager l’expérience heureuse avec sa femme lors de leur lune de miel. Ils sont allés jusqu’à la rivière Teklanika.

“Nous étions à environ 10 miles le long du sentier et le Tek faisait tout simplement rage”, se souvient Habeck, qui a lié les bras avec sa mariée et a franchi un tiers du chemin avant de décider de faire demi-tour. “La rivière était tout simplement trop puissante. Ça aurait été horrible de mourir le premier jour de mon mariage.”

Habeck et sa femme se sont retournés avant d'atteindre le bus à cause de la puissante rivière Teklanika.

Habeck et sa femme se sont retournés avant d’atteindre le bus à cause de la puissante rivière Teklanika.

Eddie Habeck

Un itinéraire officieux encore plus courageux vers le bus a été récemment bravé par Alaskan Ian Borowski, 22 ans, et son ami Shane – les deux approchant du parc national de Denali, marchant sur un col de montagne et pagayant 10 miles turbulents le long de la Teklanika Naviguez sur des radeaux portables pour adolescents avant de saboter encore huit miles le long du Stampede Trail jusqu’au bus 142 – quelques jours seulement avant son transport aérien inattendu.

“Le parc national de Denali est généralement fermé aux conducteurs, mais avec le coronavirus, il n’y a pratiquement pas de touristes là-haut, alors ils ont décidé de laisser les gens entrer”, explique Borowski. “Nous avons en quelque sorte vu cela comme une opportunité unique de faire cette aventure de packrafting et de nous diriger vers le bus. Je ne savais pas que ce serait parti un peu plus d’une semaine plus tard.”

Compte tenu des niveaux d’eau, Borowski est à peu près sûr qu’ils étaient les deux derniers visiteurs du bus 142.

Son court Vidéo Youtube de toute l’expérience cite les mots de Christopher McCandless comme principe directeur du voyage: “Le cœur même de l’esprit vivant d’un homme est sa passion pour l’aventure.”

“Ces idéaux sont aussi quelque chose que je trouve fidèles à moi-même”, raconte Borowski dans sa vidéo. “Et je pense que ces idéaux sont la raison pour laquelle tant de gens se rapportent à Chris et pourquoi cette histoire s’est répandue partout.”

Les sauvetages «peuvent être très éprouvants pour nous»

D’autres, y compris de nombreux habitants, voient les choses différemment.

“Mon opinion personnelle est que c’est probablement une bonne chose que le bus soit parti maintenant, même si cela n’empêche pas tout le monde d’y aller”, explique BJ Keith, un amateur de plein air basé à Healy qui a conduit des individus sur le site au fil des ans. , y compris l’acteur “Into the Wild” Emile Hirsch pendant la production du film.

“Je comprends le tirage au sort pour aller dans la nature et ainsi de suite, mais ce genre de choses peut facilement être romancé par des gens qui ne comprennent pas vraiment les réalités”, a déclaré Keith.

“J’ai certainement retiré beaucoup de gens le long de ce sentier”, explique un autre habitant de Healy, un chasseur et un amateur de plein air qui ne voulait pas que son nom soit publié. “Principalement des gens de l’extérieur de l’État qui ont lu le livre ou vu le film et qui veulent sortir et ressentir l’expérience ou quoi que ce soit sans avoir la moindre idée de ce dans quoi ils s’embarquent réellement. À mon avis, je ne sais pas pourquoi ils ont fait une si grosse affaire à propos de toute cette histoire. Cela n’a simplement aucun sens pour moi. “

Les sauvetages officiels le long du Stampede Trail sont coordonnés, effectués et comptabilisés par les Alaska State Troopers. La plupart des années, il y a au moins quelques évacuations d’hélicoptères. La plupart des sauvetages non officiels qui ne sont pas signalés ou qui nécessitent une évacuation aérienne sont gérés de manière indépendante par la communauté locale environnante, confrontée à la recherche et au retrait des randonneurs eux-mêmes au sol lorsqu’ils reçoivent l’appel.

«Il s’agit de la majorité des fouilles et des sauvetages, et cela peut être très éprouvant pour nous», explique Brad Randall, chef du service d’incendie de Tri-Valley à Healy. “J’ai la fascination des gens pour le livre et le film, et comment ils ont été dépeints et interprétés – je veux dire, c’est ce que c’est – mais les personnes qui ont besoin de revenir sur les traces que Chris a traversées devraient connaître les vrais risques et responsabilités mettre les autres quand ils se retrouvent soudainement froids, affamés, blessés, coincés et totalement non préparés là-bas. “

Les visiteurs peuvent toujours goûter à l’expérience «Into the Wild»

Les visites du site désormais sans bus sont actuellement entravées par des niveaux de rivière dangereusement élevés et un tourisme estival très faible dans la région et le parc national Denali voisin en raison du coronavirus.

Les voyageurs et les amateurs de «Into the Wild», toujours attirés à découvrir au moins une partie de l’itinéraire en quelques heures sans risque sans se mouiller les pieds, peuvent opter pour une excursion d’une demi-journée avec un pourvoyeur local.

«Il est toujours intéressant pour les gens, y compris ceux qui ne sont pas de grands randonneurs, de découvrir une partie du Stampede Trail, d’entendre parler de son histoire complète et d’avoir une idée du parcours de Chris et de la façon dont il a marché», explique Jordan Heckley, fondateur of Healy-based Stampede Excursions, qui organise des voyages sur des véhicules utilitaires tout-terrain de l’armée le long des cinq premiers miles du chemin du début du sentier à la rivière Savage.

“Je pense personnellement que c’est dommage que le bus ait été simplement retiré comme ça sans véritable discussion ou débat ouvert, à part une audition publique au niveau de l’arrondissement que personne ne connaissait vraiment”, ajoute Heckley. “Au bout du compte, cela fait partie de notre histoire, des milliers de personnes y sont parvenues en toute sécurité et en ont tellement retiré. En ce sens, je pense que c’est une perte.”

Heckley espère que le bus finira par réapparaître quelque part.

“Peut-être comme une exposition de musée”, dit-il. “Je pense que les gens devraient toujours avoir la possibilité de le voir et d’apprécier ce que cela représente pour eux.”

En attendant, les visiteurs de la région peuvent rendre un semi-hommage au bus 142 en grimpant à bord de sa réplique presque célèbre garée à côté de quelques pins à l’extérieur de la 49th State Brewing Company de Healy – où le film du véhicule légendaire «Into the Wild» fait le stand-in reste stationné en toute sécurité.

Du moins pour un avenir indéfini.

Jordan Rane est un contributeur fréquent de CNN et un écrivain de voyage primé basé à Los Angeles.


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