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Comment c’est de visiter un pays qui n’existe pas

(CNN) – Ils ont leurs propres gouvernements, passeports, citoyens et même de la monnaie dans certains cas.

Mais pour diverses raisons compliquées, un certain nombre de pays dans le monde n’existent pas officiellement – certains sont même laissés pour compte.

Cela n’a pas empêché Guilherme Canever d’essayer de leur rendre visite. L’auteur brésilien s’est rendu dans 16 pays non reconnus entre 2009 et 2014 et raconte ses expériences dans son dernier livre «Nations non reconnues: voyages vers des pays qui n’existent pas», qui est sorti ce mois-ci.
Bien que la définition d’un pays soit sujette à interprétation, elle doit être considérée comme telle La loi internationale, un territoire doit avoir une population permanente, un territoire défini et des contrôles aux frontières, la capacité de se gouverner de manière autonome et des relations avec d’autres pays.

Le dernier obstacle est de plus en plus reconnu comme un État par les Nations Unies, ce qui s’accompagne d’un certain nombre d’avantages tels que l’accès accru aux réseaux économiques.

Ceux qui ne sont pas reconnus par l’ONU ne sont pas officiellement reconnus comme pays, même s’ils sont reconnus par d’autres nations, et peuvent en conséquence faire face à de nombreuses difficultés.

Canever est devenu fasciné par les pays en litige après avoir visité le Somaliland, un pays en herbe situé dans la Corne de l’Afrique qui cherche à obtenir son indépendance de la Somalie depuis 1991.

“Je voyageais à travers l’Afrique par voie terrestre en 2009 et j’ai fini par aller au Somaliland”, raconte-t-il à CNN Travel. «J’ai été choqué quand j’ai réalisé que je ne pouvais pas utiliser l’argent somalien là-bas. Puis j’ai commencé à comprendre que c’était une nation avec ses propres institutions, lois et devises.

“Mais il n’a été reconnu par aucun autre pays. J’avais l’impression d’être dans un univers parallèle.”

Bien qu’il ait déclaré unilatéralement son indépendance de la Somalie en 1991, le Somaliland n’a jamais été reconnu comme nation souveraine par aucun autre pays.

Lutter pour la reconnaissance

Nations non reconnues - Images gracieuseté de Guilherme Canever de ses voyages dans des pays qui n'existent pas

Le Somaliland n’a été reconnu comme nation souveraine par aucun autre pays.

Guilherme Canever

Cela a rendu les choses particulièrement difficiles pour le territoire, qui a connu de graves difficultés économiques au fil des ans.

«Le Somaliland est vraiment isolé», explique Canever. “Ils ont lutté pour survivre parce qu’ils n’ont pas d’alliés.”

Le chômage y est élevé, tout comme les taux d’analphabétisme, mais il a été extrêmement impressionné par la résilience de ses habitants.

“Ils ont parlé de leurs luttes”, ajoute Canever. “Beaucoup dépendent de l’argent que les personnes travaillant à l’étranger leur ont envoyé.

“Parce qu’ils ne sont pas reconnus [as a country,] il est très difficile de faire des échanges avec d’autres pays.

«Il est très difficile pour eux de vendre quoi que ce soit. Donc, beaucoup de gens en profitent pour travailler dans d’autres pays.

“C’est une situation très difficile. Mais je peux voir qu’ils s’améliorent beaucoup.”

Dans les années qui ont suivi son voyage au Somaliland, Canever a commencé à rechercher d’autres destinations avec des problèmes similaires.

Après l’avoir réduit à 10 territoires indépendants avec une reconnaissance internationale limitée et six régions autonomes qui étaient auparavant indépendantes ou aimeraient l’être, il a commencé à planifier son long voyage.

L’un des pays contestés les plus connus sur sa liste de succès était le Kosovo, qui se trouve dans la région des Balkans en Europe.

Alors que le Somaliland a souffert d’un manque d’alliés, le Kosovo a bénéficié de ses nombreux partisans.

Depuis qu’il a officiellement déclaré son indépendance de la Serbie en 2008, avec le soutien de la Russie, il a été reconnu comme un État indépendant par plus de 100 pays, ainsi que par le Comité international olympique, mais le statut de membre de l’ONU a échappé au territoire.

Contrairement à certains des autres pays contestés, le Kosovo attire un grand nombre de touristes, la majorité des visiteurs étrangers venant d’Albanie, de Turquie et d’Allemagne.

“Le Kosovo a le soutien de nombreux pays riches et de nombreux touristes viennent ici”, explique Canever.

En 2018, le nombre de visiteurs internationaux dans l’État partiellement reconnu augmenté de 19% l’année précédente.

“Vous pouvez voir que ça se développe, mais il y a beaucoup de petits problèmes qui doivent encore être résolus avant qu’ils ne deviennent totalement indépendants”, ajoute-t-il.

Douleur de division

Nations non reconnues - Images gracieuseté de Guilherme Canever de ses voyages dans des pays qui n'existent pas

Chypre du Nord n’est reconnue comme un pays indépendant par aucun autre pays que la Turquie.

Guilherme Canever

Canever a utilisé le service mondial de séjour et de réseautage social Couchsurfing pendant son voyage afin de se connecter avec les habitants et d’acquérir une compréhension plus profonde de ce que c’est que d’être dans un endroit dont l’existence est remise en question.

“L’une des choses que j’ai le plus appréciées à propos de ces voyages [unrecognized] pays est que les interactions avec les habitants sont très uniques “, dit-il.

“On n’a pas l’impression de fournir un service à un touriste. Le touriste fait vraiment partie de la communauté.

“Ils vous ouvrent leurs maisons et vous permettent de participer à des activités avec eux.”

Il pense que cela est dû à une combinaison de véritable amitié et de curiosité.

“Si c’est un endroit où peu de touristes se rendent, ils sont parfois curieux et veulent savoir comment le reste du monde les voit.

“La plupart de ces pays sont très fiers. Certaines personnes pensent qu’ils sont mieux lotis que ceux du monde extérieur.”

Au cours de son voyage à Chypre, divisé depuis l’invasion militaire turque en 1974, soutenu par le gouvernement grec, Canever a pu constater de visu le niveau de douleur que cette amère séparation a causé.

Alors que la Turquie reconnaît la zone qui comprend la partie nord-est de l’île en tant que République turque de Chypre du Nord, pour le reste du monde, c’est le territoire occupé par la Turquie de la République de Chypre.

“Dès que vous traversez la frontière, vous pouvez voir la différence”, explique Canever à propos de son voyage dans le nord de Chypre.

“Je suis resté avec un homme qui m’a dit que son père était né en Turquie et que sa mère était chypriote turque.

“Il n’a pas pu traverser la partie sud de l’île parce qu’il est considéré comme turc, pas chypriote turc. C’était vraiment difficile pour lui.

“C’est très difficile pour la jeune génération.”

Fiers citoyens

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Canever a également passé du temps au Tibet, le territoire reculé connu comme le «toit du monde».

Guilherme Canever

L’Abkhazie et l’Ossétie du Sud, les deux territoires contestés du Caucase, étaient également sur son itinéraire.

La première, une région séparatiste de la Géorgie avec des liens étroits avec la Russie, a laissé une impression particulièrement forte sur Canever.

“L’Abkhazie est un endroit magnifique”, dit-il à propos de la région, qui est bordée par plus de 200 kilomètres de côtes de la mer Noire. “Il a beaucoup de beaux monastères.

“Ce n’est pas ce que vous attendez d’un pays qui n’existe pas. Beaucoup de Russes s’y rendent en été pour les plages.

“Ils ont une industrie touristique assez importante. Vous pouvez y acheter des souvenirs comme des aimants pour réfrigérateur et des T-shirts.”

Cependant, le processus d’entrée dans l’État souverain autoproclamé était loin d’être simple.

“Vous devez les contacter par e-mail [for an entry permit ] et ils vous donnent un jour fixe pour quand vous pouvez entrer [to get authorization],” il explique.

“Ensuite, dès que vous entrez dans le pays, vous devez vous rendre au ministère des Affaires étrangères pour récupérer un visa officiel.”

Selon Canever, le peuple d’Abkhazie ne semblait pas particulièrement soucieux d’être reconnu internationalement.

“Ils étaient très, très nationalistes”, explique-t-il. “Ils sont devenus très émotifs [when they talked about the country]. Ils diraient que, comme la Russie les soutient, ils n’avaient pas besoin de la reconnaissance de l’Europe ou des États-Unis. “

Dans le Caucase du Sud se trouve le Haut-Karabakh – également connu sous le nom de République d’Artsakh. Comme plusieurs autres pays contestés, le Haut-Karabakh est au centre d’un conflit de longue durée entre deux nations. Dans ce cas, c’est l’Arménie et l’Azerbaïdjan.

“Stepanakert [the capital of Nagorno-Karabakh] est facile d’aller d’Arménie “, dit Canever.” C’est très paisible. Il y a de jolies places entourées de fleurs où les gens s’assoient et prennent un verre.

“Mais la ligne de conflit n’est qu’à quelques kilomètres. Parfois, il y a encore des échanges de coups de feu, donc il y a beaucoup de tension.”

La région abrite un certain nombre de jolies églises et monastères, comme le monastère de Gandzasar.

“Il y a aussi de belles montagnes et beaucoup d’endroits que vous pouvez visiter en toute sécurité”, ajoute Canever.

L’Ossétie du Sud, un territoire montagneux entre la Géorgie et la Russie qui fait officiellement partie de l’ancienne, est apparemment moins attirante pour les touristes.

“Peu de gens y vont”, dit-il.

Canever a également visité la Transnistrie, basée entre la Moldavie et l’Ukraine, qui a déclaré son indépendance en 1990, un an avant la chute de l’Union soviétique.

Reconnaissance officielle faisant signe?

Nations non reconnues - Images gracieuseté de Guilherme Canever de ses voyages dans des pays qui n'existent pas

Sahara occidental – un territoire non autonome.

Guilherme Canever

Mais en dépit de sa propre monnaie et de ses propres contrôles aux frontières, le territoire doit encore être reconnu par l’ONU. Canever a pu accéder au pays via la Moldavie.

“Pour vous y rendre, vous devez changer votre argent en rouble transnistrien”, dit-il, expliquant qu’il était initialement sceptique quant à l’efficacité des choses ici.

“Presque toutes ses institutions fonctionnent. J’ai même essayé de vérifier leur efficacité à acheter une carte postale et à la renvoyer chez elle pour voir si elle arriverait, et c’est ce qui s’est produit.”

“C’était assez intéressant de voir que certains de ces endroits contrôlent pleinement leur territoire.”

Bien que le Soudan du Sud est devenu le plus récent pays reconnu dans le monde en 2011, rien n’indique que les autres pays candidats se verront accorder ce même privilège de si tôt.

Bien qu’il ne prétend certainement pas être un expert des différends frontaliers, Canever dit que ses expériences et les recherches approfondies entreprises lors de la rédaction du livre lui ont montré que la création de nouvelles frontières et de nouveaux pays n’était pas nécessairement la meilleure façon de résoudre les problèmes fonciers. .

“La plupart de ces pays ont commencé comme des minorités qui avaient des problèmes et voulaient être indépendantes”, explique-t-il.

“Mais dès qu’ils obtiennent leur indépendance, ils deviennent la majorité, et il y a encore des minorités sur leur terre qui doivent être protégées.

“Tracer des lignes et créer de nouvelles frontières n’aide pas si vous n’avez pas la pleine démocratie dans une région.”


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