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Un traducteur afghan qui a sauvé des vies américaines et aidé ses collègues traducteurs à échapper au danger devient un citoyen américain

Son voyage aux États-Unis a commencé sur le champ de bataille dans son Afghanistan natal. Shinwari, 42 ans, a servi neuf ans comme traducteur pour les forces américaines, sachant qu’il risquait sa vie et mettait sa famille en danger.

Pendant cette période, Shinwari a sauvé la vie de plusieurs soldats américains, dont un qui a aidé à amener Shinwari et sa famille aux États-Unis.

“Si j’étais en Afghanistan – si je ne venais pas ici, je ne serais pas en vie maintenant. Je serais mort.” Shinwari a déclaré à CNN Heroes en 2018.

À l’époque, il se souvenait de sa décision de prendre parti pour les soldats américains après avoir vu la terreur du régime taliban de première main. Shinwari savait que les États-Unis avaient besoin de traducteurs, mais il comprenait également les dangers.

“Si les talibans vous attrapent, ils vous tortureront devant vos enfants et vos familles et feront un film de vous, puis l’enverront à d’autres traducteurs comme un message d’avertissement pour cesser de travailler avec les forces américaines”, a déclaré Shinwari.

Le secrétaire adjoint par intérim de la sécurité intérieure, Ken Cuccinelli, a prêté serment d’allégeance à Shinwari et à sa femme lundi à Fairfax, en Virginie. Cuccinelli a rendu hommage à Shinwari pour son service et pour avoir sauvé la vie de cinq soldats américains.

Pendant une bataille particulièrement féroce en avril 2008, Shinwari a sauvé la vie du capitaine Matt Zeller, un soldat américain qu’il n’avait rencontré que quelques jours plus tôt. L’unité de Zeller était en patrouille de routine près du village de Waghez dans la province de Ghazni lorsque les talibans ont attaqué. Ils ont perdu un véhicule et se sont retrouvés en infériorité numérique et dépassés.

En 2018, Zeller a déclaré à CNN Heroes qu’il avait été mis KO quand un obus de mortier a explosé, le jetant dans un fossé. En reprenant ses esprits, il a cru qu’il était sur le point de mourir.

“J’allais faire une sorte de paix avec mon sort et j’allais me battre”, a-t-il dit.

Ce que Zeller ne réalisait pas, c’était que deux combattants talibans s’approchaient de lui. C’est à ce moment que Shinwari, qui rampait dans les buissons, les a abattus et tués. Zeller se souvint que Shinwari se tenait au-dessus de lui et avait dit: “Je suis Janis. Et je suis l’un de vos traducteurs. Vous n’êtes pas en sécurité.” Shinwari se souvient d’avoir mis Zeller en sécurité et d’avoir créé un lien incassable.

“Depuis ce temps, nous devenons encore plus proches que nos frères”, a déclaré Shinwari.

Après cela, les talibans ont placé Shinwari sur une liste de résultats ciblant les traducteurs travaillant avec les troupes américaines. Il a contacté Zeller pour l’aider à obtenir un visa pour venir aux États-Unis. Shinwari a déclaré qu’il s’attendait à ce que le processus “prenne quelques mois. Mais cela a pris des années”.

Pendant ce temps, Zeller, 38 ans, a travaillé sans relâche pour aider Shinwari. Il a lancé une pétition Change.org et a contacté ses relations au Congrès.

“J’ai simplement demandé à quiconque écoutait: ‘Voulez-vous m’aider? Je dois à cette personne ma vie. Je suis prêt à faire tout ce qu’il faut. Je vais encaisser et appeler en toute faveur. Je dois quoi que ce soit Je dois de l’argent. Dites-moi ce que je dois faire pour que vous m’aidiez “”, a déclaré Zeller à CNN.

Janis Shinwari et Matt Zeller

Shinwari et sa famille ont finalement obtenu un visa en 2013. Une fois aux États-Unis, Zeller a aidé les Shinwaris à s’installer dans leur nouveau domicile. Il a aidé Shinwari à trouver un emploi, à obtenir une voiture et a guidé les Shinwaris pendant leur première année en Amérique. Zeller a même mis en place un GoFundMe qui a collecté 35 000 $ pour les dépenses des Shinwaris.

Mais Shinwari a pensé aux autres traducteurs qui étaient toujours en danger en Afghanistan et en Irak.

“Nous sommes heureux. Mais je ne suis pas content de mes collègues, de mes frères et sœurs qui ont servi le gouvernement américain en Afghanistan et en Irak, et ils sont toujours laissés pour compte”, a-t-il déclaré. “Je vais me battre pour eux, pour les faire venir ici. Et nous n’arrêterons pas de nous battre. Peu importe le temps que cela prendra. Mais je me battrai pour eux.”

Alors Shinwari et Zeller ont utilisé une partie de l’argent pour créer Personne n’est laissé pour compte, un organisme sans but lucratif qui a aidé des milliers de traducteurs de combat à se réinstaller aux États-Unis.

Le groupe a depuis aidé plus de 5 000 traducteurs et leurs familles à venir aux États-Unis, les guidant dans le processus de visa. L’organisation fournit des services de réinstallation et de soutien à leur arrivée, tels que la recherche d’un logement permanent, de l’ameublement, du placement et des compétences linguistiques.

“Je n’arrêterai pas de me battre jusqu’à ce que j’obtienne le dernier traducteur ce qui reste”, a déclaré Shinwari. “Je leur promets que je n’oublierai jamais mes frères et sœurs qu’ils sont toujours laissés pour compte en Irak et en Afghanistan.”

En 2018, Matt Zeller a été nommé Héros CNN honorant son travail et celui de Shinwari.
Alors que Shinwari célèbre son premier jour de l’indépendance en tant que citoyen américain, il a été félicité par les législateurs et d’autres représentants de tous les horizons politiques, y compris les démocrates. Tim Kaine de Virginie et Jean Shaheen du New Hampshire, ancien ambassadeur des États-Unis auprès de l’ONU Nikki Haley, et le général à la retraite David Petraeus.




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