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En Inde, ces seniors recherchent l’amour, vivent et risquent le ridicule

Kulkarni avait une vie sociale active mais, après plusieurs années de célibataire, la divorcée de 68 ans a estimé qu’elle avait besoin de quelqu’un à la maison.

“À la tombée de la nuit, je m’inquiétais pour ma santé et pour être seul à la maison et pour ma sécurité”, a expliqué l’ancien agent d’assurance.

Elle a donc rejoint l’agence de rencontres Happy Seniors et a commencé à rencontrer Yardi, également âgée de 68 ans, pour des soirées au théâtre et au cinéma. Dix mois plus tard, ils vivent ensemble.

La romance de Kulkarni et Yardi peut ne pas sembler étrange dans de nombreux pays, mais en Inde, les relations tardives sont généralement mal vues par une société qui accorde une grande valeur au mariage et désapprouve la cohabitation en dehors du mariage.

Bien qu’il n’y ait pas de loi particulière concernant le statut des relations de vie en Inde, en 2015, la Cour suprême de l’Inde a jugé que vivre ensemble hors mariage était une coutume acceptable dans la société indienne.

Mais la stigmatisation sociale demeure et, dans certains cas, est perpétuée par des enfants adultes qui craignent que leurs parents ne soient ostracisés par leur communauté et s’inquiètent de compliquer les problèmes de succession.

Et tandis que les agences de rencontres pour personnes âgées font des correspondances, certaines disent qu’il est toujours difficile d’inscrire des personnes, en particulier des femmes – même lorsqu’elles bénéficient d’incitations financières.

Un partenaire pour la vie

Cette génération d’Indiens âgés a grandi à une époque où le mariage était à vie. Beaucoup de jeunes mariés à des partenaires choisis par leurs parents et devaient remplir les fonctions d’épouse et de mari traditionnels – elle dirigeait la famille, il gagnait l’argent.

Dans la société indienne traditionnelle, les personnes âgées ont toujours occupé une position de révérence. À leur tour, ils devraient mener une vie centrée sur la spiritualité et la famille – aidant souvent à prendre soin de leurs petits-enfants, par exemple. Rencontrer ou trouver un partenaire plus tard dans la vie, après le décès d’un conjoint, n’est pas la norme culturelle.

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Mais les temps changent. Les enfants adultes de l’Inde urbaine n’invitent plus automatiquement leurs parents à vivre avec eux, laissant beaucoup de personnes sans le réseau de soutien auquel elles pouvaient s’attendre lorsqu’elles étaient plus jeunes.

Les Indiens célibataires âgés ne manquent pas. Selon les données du recensement de 2011, près de 15 millions d’Indiens âgés vivent seuls et les trois quarts d’entre eux sont des femmes. Il y a des signes que certains sont intéressés par le recouplage.

En 2012, Madhav Damle, un ancien éditeur de la ville indienne de Pune, dans le Maharashtra, a mené une enquête auprès de 400 personnes âgées dans cette ville sur leurs attitudes à l’égard de la recherche d’un compagnon. Plus de 70% des personnes interrogées pensaient que les relations avec les résidents étaient une solution idéale pour les seniors solitaires à la recherche de compagnie.

Saroj Ghatani, une veuve de 52 ans originaire de Pune, cherche un partenaire avec qui vivre depuis un an. Ses enfants n’aiment pas l’idée, mais elle est prête à aller à l’encontre de leurs souhaits.

“Ils se sentent à 50 ans que j’ai vécu ma vie et ne devraient pas vraiment penser à trouver un partenaire”, a-t-elle déclaré, ajoutant que ses enfants craignent de ne pas être disponibles pour aider à élever ses petits-enfants si elle trouve un nouveau partenaire.

«Toute ma vie, j’ai travaillé pour les élever et les soutenir, ainsi que la famille. Maintenant, je veux seulement penser à moi et vivre la vie que je veux», dit-elle.

Quelqu’un dans la cuisine

Selon Natubhai Patel, 71 ans, les hommes et les femmes veulent généralement des choses différentes des relations de vie. Il a commencé son service de rencontres sans but lucratif, la Fondation Anubandh, après le tremblement de terre de 2001 au Gujarat. Environ 25 000 des personnes ont été tuées dans le séisme et de nombreux survivants se sont retrouvés sans conjoint.

Patel dit que bien que de nombreuses femmes indiennes plus âgées souhaitent être accompagnées, de nombreux partenaires masculins potentiels recherchent quelqu’un pour gérer la cuisine.

Natubhai Patel (extrême droite) et son épouse, Sheela Patel (extrême gauche) avec un couple qu'il a présenté. Patel a commencé son service de rencontres à but non lucratif, la Fondation Anubandh, après le tremblement de terre de 2001 au Gujarat.

Savita Desai, 69 ans est heureuse de le faire. Elle prépare chaque jour le déjeuner que son compagnon vivant, Hiten Parekh, 70 ans, prend quand il va travailler à Ahmedabad, au Gujarat. Ce ne sont pas leurs vrais noms. Le couple a demandé à utiliser des pseudonymes pour éviter toute “gêne sociale”. Ils disent qu’ils sont heureux que leurs amis supposent qu’ils sont mariés.

Parekh est allergique au blé et dit qu’au cours des huit dernières années, Desai a pris soin de lui comme sa «propre mère».

Parekh et Desai ont d’abord été confrontés à l’opposition de ses fils, qui vivent dans la même ville. “Peu à peu, ils ont réalisé que j’avais besoin de quelqu’un pour prendre soin de moi et sont venus, tout comme le sien”, a-t-il déclaré.

Les enfants de Desai vivent aux États-Unis et elle a dit que la vie avec Parekh était confortable et facile. “Vous avez besoin d’une structure de soutien dans votre vieillesse et je l’ai maintenant. Cela ne me dérange pas de prendre soin de lui en retour”, a-t-elle déclaré.

Certaines femmes hésitent à s’inscrire

Certaines femmes disent que leurs jours de gestion d’un ménage sont révolus et pensent que l’Inde doit sortir de son système traditionnel et patriarcal.

Jayashri M a pensé à chercher un partenaire par le biais d’organisations dans sa ville natale de Bangalore, dans le sud de l’Inde, mais la femme de 62 ans, qui ne s’est jamais mariée, a déclaré que les “attentes impliquées” l’ont empêchée de s’inscrire.

“Le compagnonnage est indispensable, mais je crains que de nombreux hommes plus âgés soient tellement habitués à être pris en charge par leurs épouses maintenant décédées qu’ils recherchent quelqu’un pour gérer leur maison et s’occuper d’eux pendant leur vieillesse. Ce n’est pas mon idée d’avoir un compagnon. Je ne veux pas de responsabilité supplémentaire “, a déclaré l’ancien instituteur.

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Patel et Damle ont convenu qu’il est plus difficile d’attirer des femmes vers leurs services de rencontres. Ils offrent des rabais et d’autres incitations, mais Patel a déclaré qu’il y avait encore beaucoup moins de femmes dans ses livres que d’hommes.

“J’ai les détails de 12 000 hommes de plus de 55 ans à travers l’Inde à partir des réunions que nous avons tenues jusqu’à présent. Malheureusement, je n’ai les détails que de 1 000 femmes”, a-t-il déclaré. Il est toujours culturellement tabou de chercher un partenaire à un âge plus avancé, en particulier dans les petites villes plus conservatrices de l’Inde, a-t-il ajouté.

Comme incitation supplémentaire pour les femmes, la fondation Patel invite les hommes qui entrent dans une nouvelle relation d’habiter à mettre de l’argent sur le compte de leur partenaire chaque mois ou à investir dans un appartement au nom de la femme, afin qu’elle ait une sécurité financière en cas de rupture -up.

“Je fais cela, car la plupart des femmes qui se présentent comme compagnons sont plus vulnérables que les hommes”, a-t-il déclaré.

Les femmes dans les ménages indiens traditionnels dépendent souvent des hommes pour s’occuper de leurs finances, notamment en remettant l’argent qu’elles gagnent à leur mari. Les fonds familiaux sont souvent contrôlés par le fils aîné après la mort du père et de nombreuses femmes âgées dans les familles de la classe moyenne peuvent ne pas avoir d’économies en leur nom si elles n’ont jamais travaillé.

Madhav Damle dirige une agence de rencontres pour personnes âgées à Pune, dans le Maharashtra

Damle, de Happy Seniors, a déclaré qu’il ne croyait pas à offrir des avantages financiers aux femmes qui s’inscrivent à cette agence, car “nous voulons que la compagnie soit la principale raison pour laquelle les femmes disent oui, pas l’argent.”

Mais il facilite leur adhésion. Alors que les hommes doivent payer Rs 5000 (65 $) pour adhérer, les femmes peuvent le faire gratuitement. “Parce que c’est une étape énorme pour de nombreuses femmes plus âgées que de penser à approcher l’organisation”, a-t-il expliqué.

Le conseiller en relations Hema Yadav-Kadam pense que de nombreux seniors et leurs enfants sont confus quant à ce qui constitue une relation de vie.

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“Beaucoup de personnes âgées aimeraient s’y impliquer mais hésitent parce que la société considère le vivre ensemble comme quelque chose d’immoral”, a déclaré Yadav-Kadam, qui travaille avec Damle pour parler avec des enfants qui s’opposent à la décision de leurs parents.

“La peur de perdre leur héritage, d’avoir un nouveau candidat dans la volonté de leurs parents et l’incapacité de faire face à la désapprobation sociale – qui est inévitable et courante – est ce qui fait que la plupart des enfants s’opposent (à une nouvelle relation)”, a déclaré Yadav. -Kadam.

Droit d’hériter de biens

Damle croit qu’un arrangement de résidence est idéal pour les couples plus âgés car il leur donne un sentiment d’indépendance au sein de la relation et évite les formalités administratives et les complexités juridiques du mariage.

Souvent, les gens reçoivent des pensions de retraite au nom de leur conjoint décédé ou ont droit à une part des biens appartenant à leur mari. Le droit à ces biens peut prendre fin lorsqu’une femme se remarie, ce qui rend préférable de vivre avec un nouveau partenaire plutôt que de se marier.

Avant de se prononcer sur l’aspect social du vivre ensemble en 2015, la Cour suprême de l’Inde a statué en 2013 que le fait de vivre ensemble était similaire au mariage et que les femmes avaient le droit d’hériter des biens de leur partenaire.

Avant de commencer à sortir ensemble ou à vivre ensemble, Damle invite les couples potentiels à signer un accord précisant tout, des responsabilités culinaires aux finances conjointes. Ils rédigent un testament et notent même leurs attentes en matière de relations sexuelles.

NM Rajeswari, 72 ans, et B Damodar Rao, 74 ans, se sont rencontrés il y a huit ans lorsque Rao s'est inscrite dans son agence de rencontres.

NM Rajeswari, 72 ans, d’Hyderabad, dans le sud de l’Inde, et B Damodar Rao, 74 ans, se sont rencontrés il y a huit ans lorsque Rao, un veuf, inscrit auprès de Thodu Needa, un Rajeswari à but non lucratif, court pour trouver des compagnons pour les personnes âgées.

Ils n’ont pas fait de nœud. Au lieu de cela, ils ont échangé des guirlandes devant leurs enfants qui les soutiennent – une étape importante dans une cérémonie de mariage hindou. Pour de nombreux couples qui envisagent de vivre ensemble, il symbolise non seulement la validation sociale, mais est une reconnaissance de leur partenariat.

“Notre société doit comprendre et accepter le besoin d’un soutien émotionnel et même physique à tout âge. Cette stigmatisation (de compagnonnage tardif) existe depuis si longtemps, mais avec le temps, nous espérons qu’elle changera”, a déclaré Rajeswari.

La fille de Rajeswari, Radhika Lakshmi, a déclaré que la désapprobation sociale ne lui avait pas traversé l’esprit ni celle de ses frères et sœurs lorsque sa mère a commencé à chercher un nouveau compagnon.

“Nous ne voulions pas restreindre sa vie ou son bonheur à cause de ce que la société pense. Pourquoi quelqu’un devrait-il avoir ce droit?” elle a demandé.

Meena Lambe, 61 ans, a épousé son partenaire vivant, Arun Deo, 72 ans, parce que ses enfants étaient désireux que leur relation obtienne le sceau social d’approbation. Elle aurait été heureuse de rester partenaire vivant, a-t-elle déclaré.

“Mon conseil à tous ceux qui souhaitent trouver un compagnon plus tard dans la vie serait d’abord de peser le pour et le contre et de préférence être dans une relation de vivre plutôt que de se marier, car ses habitudes sont moins modifiables à cet âge.”

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Lorsque Kulkarni et Yardi ont décidé d’emménager ensemble, ce n’était pas sans opposition, mais ils l’ont quand même fait.

La fille de Yardi n’était initialement pas en faveur de leur décision, bien qu’elle rende régulièrement visite au couple maintenant. Elle a changé d’avis après plusieurs interactions avec Kulkarni. “Elle était assurée que je prendrais soin de son père”, a déclaré Kulkarni.

Les voisins et les amis leur demandent souvent s’ils souhaitent se marier, mais le couple dit qu’ils n’ont pas de tels plans.

“Nous sommes heureux et voulons garder les choses telles qu’elles sont”, a déclaré Kulkarni.


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