Acceuil

L’un des groupes minoritaires les plus riches de l’Inde bénéficie de certains des meilleurs loyers de Mumbai. Voici pourquoi

Située en dessous de l’autoroute Eastern Express, cette enclave légendaire est tout ce que la plupart de Mumbai n’est pas: idyllique, languissant et dépourvu du trafic de signature de la ville.

“Vivre ici m’a donné un sentiment d’appartenance”, explique le directeur marketing de 30 ans.

Bana vit dans la colonie de Dadar Parsi, l’une des 25 colonies de Mumbai conçues par des fonctionnaires uniquement pour Parsis, un groupe ethnoreligieux de descendants perses en Inde qui suivent la religion zoroastrienne.

Les Zoroastriens, dont les doctrines ont influencé les principes du judaïsme et du christianisme, ont fui la Perse – l’Iran moderne – en Inde au 7ème siècle pour éviter les persécutions politiques et religieuses. Au fil des siècles, une communauté florissante de banquiers, d’industriels, de commerçants et d’ingénieurs s’est développée le long de la côte ouest de l’Inde.

Un temple Parsi à Mumbai le 12 mars 2012.
Mais leur nombre diminue. Selon les données du recensement indien, il y avait plus d’un million de Parsis dans le pays en 1941. En 2011, il y en avait moins de 60 000. Et d’ici 2050, les experts prédisent que le nombre tombera à environ 40 000.

Alors que les nombres diminuent et que la communauté se bat pour se maintenir, les progressistes veulent élargir le mandat des nouveaux membres. Mais ils font face à une forte résistance de la part des Parsis plus orthodoxes, qui croient que toute dilution de leur foi est sacrilège.

À l’intérieur de l’enclave

La colonie de Dadar Parsi a été établie au milieu des années 1890 après que la peste bubonique a ravagé Bombay, comme Mumbai était alors connue, faisant des milliers de morts.

À l’époque, la ville comptait environ 800 000 personnes et la maladie s’est rapidement propagée dans des bidonvilles surpeuplés. Pour réduire la congestion, les dirigeants coloniaux britanniques de la ville ont étendu les limites de Bombay à Dadar, alors un marais de faible altitude.

L’ingénieur visionnaire Mancherji Edulji Joshi a persuadé les autorités britanniques de réserver des parcelles pour les Parsis de la classe moyenne inférieure et a élaboré un plan d’un quartier modèle, détaillé du type de fleurs et d’arbres à planter dans les rues. Joshi a obtenu un bail de 999 ans pour 103 parcelles.

Villa Khorshed, l'un des plus anciens bâtiments de la colonie Dadar Parsi.

À Dadar, les rues verdoyantes de la colonie étaient disposées en une grille, bordée de petits immeubles victoriens.

“Il avait pour règle qu’aucun bâtiment ne devait avoir plus de deux étages”, explique la petite-fille de Joshi, ingénieur Zarine. “Avant qu’une seule maison ne soit construite, il a planté des rues d’arbres, chaque rue étant différente.”

Jam-e-Jamshed Road – du nom du célèbre journal Parsi – a encore des rangées d’arbres ashoka. Firdausi Road, du nom du poète perse Firdawsi, est tachetée d’acajou.

Il y a une bibliothèque, une salle polyvalente, des terrains de sport, un séminaire, une école et un temple. Les bâtiments portent le nom de leurs propriétaires: Dina House, Readymoney House et Marker House. Il n’était pas rare que les noms de famille de Parsis reflètent leur ligne de travail.

Les Readymoneys, par exemple, ont fait fortune en échangeant de l’opium, qui était une source d’argent facile. Une autre famille, les Sodawaterbottleopenerwalas – “wala” signifiant “un lieu de commerce” – a très probablement fait des affaires en ouvrant des bouteilles d’eau gazeuse. Il reste l’un des noms de famille Parsi les plus connus et il y a même une chaîne indienne de restaurants nommé d’après eux.

La plus grande colonie

De toutes les colonies Parsi de Mumbai, la colonie Dadar Parsi reste la plus grande. Il abrite environ 15 000 Parsis, soit environ 12% de la population mondiale de la communauté.

Chaque matin, parfois dès 4h30 du matin, les passionnés de fitness de la colonie se promènent dans les rues. Beaucoup de résidents plus âgés refont surface un peu plus tard, perchés sur leurs vérandas pour faire pression sur ce qui se passe sous eux.

Bientôt, les poissonniers et les marchands de légumes se rendent dans chaque appartement, vendant leurs produits quotidiens. Les ramasseurs d’ordures viennent consciencieusement ramasser les ordures, et le blanchiment fait de même pour les vêtements. Il y a un homme à repasser pour ramasser et déposer les vêtements repassés, et l’affûteur de couteaux visite pour affûter les couteaux.

Mais au fil des ans, il y a eu des tentatives pour contrecarrer le mode de vie traditionnel de la communauté. L’ingénieur a, à maintes reprises, repoussé les menaces d’empiètement sur la colonie par les corporations municipales.

Ecole pour filles Parsi vers 1870.

Les jumeaux de 90 ans Mithoo et Mani Contractor, les cousins ​​de Joshi, ont vécu dans la colonie toute leur vie.

La petite-fille de Joshi, Zarine Engineer, 75 ans, une autre section locale de Dadar Parsi Colony, siège au même conseil d’administration que son grand-père, la Parsi Central Association (PCA).

L’APC veille au bien-être des résidents de la colonie – bien que 99 ans plus tard, les méthodes de l’APC ont changé. Maintenant, il a un groupe WhatsApp, dans lequel les membres expriment leurs plaintes – peut-être un lampadaire cassé ou un nid-de-poule – et l’ingénieur fera en sorte qu’il soit réparé.

“Quand j’étais une jeune fille, je m’asseyais à côté de (Joshi) alors qu’il écoutait patiemment les scrupules des résidents”, explique l’ingénieur. “Certains se plaindraient de singes entrant dans leur maison par les fenêtres ou un arbre tombé, et aujourd’hui je fais de même.”

Les appartements sont bon marché – et vides

Aujourd’hui, l’extrême disparité de richesse de Mumbai lui a valu le surnom de «bidonville le plus cher du monde».

Plus de la moitié de ses habitants vivent dans des bidonvilles sans eau courante, souvent à quelques mètres de certains des gratte-ciel les plus chers de la ville. Le loyer moyen d’un appartement de deux chambres dans le quartier plus large de Dadar coûte en moyenne Rs. 145 000 (1 920 $) par mois.

Mais les loyers dans les 25 colonies Parsi de Mumbai ont à peine augmenté depuis des décennies. Les locataires de longue date continuent de payer environ Rs. 300 (4 $) par mois, et la plupart ne sont plus perçus comme des classes moyennes inférieures.

Les parsis sont l’un des groupes minoritaires les plus prospères et les plus riches du monde. Ils représentent moins de 1% de la population totale de l’Inde, mais quatre Parsis figurent sur la liste des 20 premiers milliardaires du pays.

Les appartements comme ceux des colonies Parsi – spacieux, bien entretenus et bon marché – sont difficiles à trouver à Mumbai. Leurs intérieurs sont un mélange d’influences britanniques et chinoises, des motifs victoriens sculptés dans des cadres de lit en chêne aux vases en porcelaine obtenus par le commerce avec la Chine continentale.

Une mariée et un marié parsi vers 1921.

Les loyers sont restés bas en raison de la loi sur le contrôle des loyers de 1947, qui réglemente le marché du logement à Mumbai et limite l’augmentation pour les résidents qui vivaient dans le même appartement avant 1947, a déclaré Viraf Mehta, fiduciaire du Bombay Parsi Punchayet (BPP) ).

Le BPP possède la plupart des appartements des colonies Parsi, dont environ 3 000 qui relèvent de la loi, car les mêmes familles vivent dans ces appartements depuis des générations.

Mehta dit que le BPP augmente rarement les loyers des nouveaux résidents “par bienveillance”.

Les appartements Colony sont très recherchés pour leurs caractéristiques uniques et leur prix bas. Pourtant, environ un quart des appartements dans les colonies restent vides, selon Mehta. De nombreux occupants se sont installés à l’étranger, mais continuent de payer le loyer pour ne pas perdre l’appartement.

“Le taux de roulement est extrêmement faible”, explique Mehta. “Nous avons près de 1 000 personnes sur les listes d’attente qui veulent un appartement dans l’une des colonies, mais il n’y a pas de maisons vacantes.”

Tout le monde sur la liste d’attente est un Parsi.

Pas ouverte

Joshi ne pouvait pas se permettre de construire un mur autour de la colonie – et, par conséquent, Dadar reste la seule enclave Parsi sans un. Mais l’absence d’un mur physique ne signifie pas qu’il n’y a pas de barrières à l’entrée pour ceux qui souhaitent rejoindre la communauté.

Après que le BPP a vendu trois parcelles à un développeur Quelques années auparavant, en 2009, ce promoteur souhaite vendre des appartements sur le terrain au plus offrant – même s’ils n’étaient pas Parsi.

L’APC a finalement remporté une bataille de six ans contre les développeurs, et un tribunal a accordé une injonction permanente empêchant le constructeur de vendre des appartements à l’intérieur de la colonie à toute personne qui n’était pas zoroastrienne.

Cinq ans plus tard, la Street Vendors ‘Act – un projet de loi national visant à améliorer la vie des vendeurs de rue – aurait ouvert la voie à des étals de rue dans la colonie Dardar. Dirigée par un ingénieur, des centaines de personnes ont défilé pour protester contre le patrimoine de la colonie.

Un intérieur d'une maison Parsi typique.

Le plan a été retiré et les routes de la colonie restent interdites.

Bana, un prêtre zoroastrien ordonné, vit dans un immeuble construit par son arrière-grand-père. Son père a grandi là-bas, et sa grand-mère avant cela.

“Pour un profane, il serait très difficile d’identifier où commence et se termine la colonie”, dit-il. “Mais pour nous, nous connaissons chaque coin et recoin comme le dos de nos mains.”

Population en déclin

Depuis les années 40, le nombre de Parsis en Inde a chuté.

Selon une étude du démographe Ava Khullar, ce phénomène s’explique par plusieurs raisons. La faible fécondité en est un – environ un tiers des Parsis ne se marient pas, et la femme Parsi moyenne en âge de procréer a un enfant, contre une moyenne nationale de 2,5 enfants.

L’exclusion des enfants nés de femmes qui épousent des hommes non Parsi dans les chiffres de la population est également une raison essentielle.

La règle est devenue juridiquement contraignante Affaire Petit v Jijabhai en 1908. Suzanne Briere, une femme et épouse française de l’industriel parsi Ratanji Dadabhoy Tata, souhaitait que son corps soit laissé dans les dokhmas de Bombay, ou Tours du Silence, pour être exposé aux vautours, selon les rites de mort zoroastriens traditionnels.

Après son mariage, elle s’est convertie au zoroastrisme en subissant un rituel d’initiation effectué par un prêtre. Pendant la cérémonie, les individus portent pour la première fois un sudreh (une tunique en mousseline sacrée) et un kusti (fil sacré), tout en récitant des prières, complétant leur initiation à la foi.

La question de savoir si cette conversion était autorisée était contestable, car les Parsis orthodoxes croyaient que la naissance dans la communauté était une condition préalable à l’initiation.

Un enfant entreprend la cérémonie d'initiation zoroastrienne à Mumbai en 1999.

Briere a porté son affaire devant la Haute Cour de Bombay, où les juges Dinshaw Davar et Frank Beamon ont conclu que la communauté Parsi est composée de Parsis qui sont nés des deux parents zoroastriens qui professent la religion zoroastrienne; Des Iraniens de Perse professant la religion zoroastrienne; et les enfants de pères Parsi par des mères “étrangères” (non Parsi) qui ont été dûment et correctement admises dans la religion. La définition légale exclut les enfants de mères Parsi de pères “étrangers” (non Parsi).

Des années plus tard, les mêmes règles sont largement suivies. Les réformistes soutiennent que c’est sexiste et sectaire, tandis que d’autres pensent que c’est ainsi que les choses devraient être. “Je pense qu’il est de notre devoir de veiller à ce que notre course continue”, a déclaré Bana, qui a épousé un compatriote zoroastrien.

“Je n’ai aucune opinion sur les mariages interconfessionnels. Mais personnellement, je pense que ce sont des choses que nous pouvons faire pour redonner à une communauté quand elle nous a tant donné.”

Enfermé hors de la colonie

Le BPP suit le même jugement de 1908 rendu par les juges Davar et Beamon. Si un conjoint n’est pas Parsi, il n’est pas considéré comme éligible à la vie de colonie.

“En ce qui concerne le BPP, c’est la loi du pays”, explique Mehta. “Quelles que soient mes convictions personnelles, j’ai le devoir de respecter l’acte de confiance qui y est lié.”

En 2019, Sanaya Dalal, une femme Parsi mariée à un homme à moitié Parsi et résidente de la colonie Dadar Parsi, a contesté ces règles après que son fils de cinq ans n’a pas été autorisé à devenir membre du gymnase de la colonie pour être “un non-Parsi . ”

“Je suis donc censée expliquer à mon fils qu’il devra se retirer avec élégance, laissant derrière lui ses amis et le terrain de jeu qu’il aime tant”, écrit-elle. dans un article d’opinion.

Le cas de Dalal a provoqué une controverse au sein de la communauté, les membres conservateurs soutenant la règle et les membres progressistes les jugeant anachroniques. Après un débat, son fils reste sans adhésion et n’est pas autorisé à entrer dans le club-house à moins d’avoir été signé par un membre.

Cusrow Baug Colony, l'une des plus anciennes colonies entièrement parsi de Mumbai

Farzeen Khan, une femme Parsi de 29 ans qui a grandi dans la colonie de Khareghat, est du côté de Dalal. “La solution (à la baisse des chiffres) est d’être plus inclusive”, dit-elle.

“Nous sommes l’une des communautés les plus petites mais les plus riches du pays. Je pense qu’il est temps d’ouvrir nos portes et de voir comment nous pouvons être plus inclusifs, plutôt que de nous accrocher à notre identité exclusive d’antan”, a déclaré Khan.

Malgré leurs désaccords, Bana, le prêtre zoroastrien, dit que Parsis trouvera un moyen de continuer son héritage.

“Nous ne sommes pas une communauté qui se concentre sur le négatif”, explique Bana. “Je suis certain que nous surmonterons tous les obstacles qui se présenteront à nous, que ce soit les mariages interconfessionnels ou l’extinction.”


Source link

Afficher plus

Articles similaires

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Bouton retour en haut de la page