Economie

L’Allemagne entérine la sortie progressive du charbon au plus tard en 2038

Une banderole de Greenpeace pour un « future sans charbon » accrochée sur la façade du Reichstag à Berlin, le 3 juillet.

Si le vote était attendu, le jour marque une césure importante dans l’histoire économique allemande : vendredi 3 juillet, le Bundestag a voté en faveur de la sortie définitive de la production d’électricité au charbon. Progressivement d’ici à 2038 – et peut-être dès 2035 –, toutes les centrales à houille et à lignite, les deux formes de charbon exploitées ou importées pour produire de l’électricité, seront arrêtées. L’Allemagne, qui vient de prendre la tête de la présidence tournante de l’Union européenne, veut ainsi donner un signe d’engagement en faveur du climat, même si les écologistes allemands ont pris leurs distances vis-à-vis de l’accord.

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Le compromis trouvé est le fruit d’une très longue discussion. Il y a dix-huit mois, la « commission charbon », un groupe d’experts, d’associations écologistes et de responsables politiques locaux chargés par le gouvernement de préparer une base d’accord, avait fixé à 2038 la fin définitive du combustible, avec des étapes intermédiaires et une compensation pour la transformation économique des régions charbonnières. Quarante milliards d’euros avaient été promis pour la Hesse, le Brandenburg, la Saxe, la Saxe-Anhalt et la Rhénanie du nord Westphalie qui exploitent encore des mines et des centrales. Le gouvernement a repris dans les grandes lignes ce compromis, mais a encore largement fait usage du carnet de chèques pour éviter les remous juridiques ultérieurs : les exploitants de centrales et des mines seront généreusement dédommagés par l’accord, afin d’exclure le risque de recours.

Des déçus

Neuf ans après l’annonce de la sortie du nucléaire, l’adieu au charbon devrait clore un chapitre essentiel dans l’histoire des grands débats sur les questions d’énergie en Allemagne. Le ministre de l’économie, Peter Altmaier, a qualifié le plan de « projet de génération », et estime qu’il est « sûr sur le plan juridique, raisonnable économiquement et socialement acceptable. » « Avec cette décision, l’âge des fossiles en Allemagne prend fin de façon irrévocable », a-t-il déclaré. Le gouvernement veut examiner à des dates régulières (2026, 2029 et 2032) l’état de l’approvisionnement et les prix de l’électricité. L’accord prévoit qu’en cas d’évolution positive sur ces plans, la fermeture des dernières centrales puisse être avancée à 2035.

« Le plan actuel arrive trop tard et manque d’ambition pour atteindre les objectifs de l’accord de Paris sur le climat », Claudia Kemfert, experte de l’énergie et du climat au DIW

Le compromis fait cependant des déçus. « On peut saluer le fait que la sortie du charbon soit enfin enclenchée. Mais le plan actuel arrive trop tard et manque d’ambition pour atteindre les objectifs de l’accord de Paris sur le climat », regrette Claudia Kemfert, économiste experte de l’énergie et du climat à l’institut allemand pour la recherche économique (DIW), qui redoute le recours accru au gaz fossile pour compenser le charbon, au lieu de passer à une production d’électricité « renouvelable à 100 % » le plus tôt possible. Les Verts estiment qu’une sortie aurait été possible d’ici à 2030.

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Des voix proches des milieux d’affaires regrettent aussi que l’accord soit si coûteux, tout en étant éventuellement superflu, le marché européen des émissions rendant déjà l’exploitation du charbon de moins en moins intéressante économiquement. « Rarement on a payé aussi cher une tonne de CO2 économisée », déplore un commentateur du quotidien Handelsblatt.

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