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Le roi de Belgique Philippe envoie des “ regrets ” au Congo pour les atrocités de Léopold II

À l’occasion du 60e anniversaire de l’indépendance de la RDC, le roi Philippe de Belgique a écrit une lettre au président Félix Antoine Tshisekedi Tshilombo dans laquelle il a admis que “pour renforcer encore nos liens et développer une amitié encore plus fructueuse, nous devons pouvoir parler de notre longue histoire commune en toute vérité et sérénité. “

La reconnaissance est un moment décisif dans l’histoire post-coloniale de la Belgique, et un rare aveu de péchés impérialistes de la famille royale – même si Philippe n’est pas allé jusqu’à s’excuser formellement.

Cela marque également une victoire importante pour les manifestants contre le racisme qui ont exigé que la Belgique aborde son passé colonial et supprime les monuments publics de Léopold II.

Un leader peu probable des manifestations est un adolescent de 14 ans appelé Noah, dont la pétition pour la démolition des monuments de Bruxelles a été signée des dizaines de milliers de fois.

“Notre histoire est faite de réalisations communes mais a également connu des épisodes douloureux. Pendant la période de l’État libre du Congo, des actes de violence et de cruauté ont été commis, qui pèsent encore sur notre mémoire collective”, écrit le roi.

Philippe est un lointain neveu de Léopold II, qui possédait ce qu’on appelait alors l’État libre du Congo entre 1885 et 1908, a gouverné son peuple brutalement, exploitant son travail et commettant des atrocités contre lui. Les historiens estiment que sous le mauvais règlement de Léopold, jusqu’à 10 millions de personnes sont mortes.

“La période coloniale qui a suivi a également causé des souffrances et des humiliations”, ajoute la lettre, faisant référence aux 52 années de règne ultérieur de l’État belge jusqu’à l’indépendance du Congo et la formation de la RDC.

“Je voudrais exprimer mes plus profonds regrets pour ces blessures du passé, dont la douleur est maintenant ravivée par la discrimination encore trop présente dans nos sociétés”, a-t-il ajouté.

Une statue dans le parc du Musée royal de la Belgique pour l'Afrique centrale, avec un buste du roi Léopold II, était recouverte de peinture rouge et surmontée d'un cône de signalisation "casquette de cancre."

«Processus de réflexion»

Une réévaluation de l’héritage colonial de la Belgique a eu lieu à la suite des protestations mondiales de Black Lives Matter, plusieurs statues représentant l’ancien dirigeant ayant été abolies dans le pays. Plus tôt ce mois-ci, le Parlement belge a approuvé une enquête sur son histoire coloniale.

“Je salue le processus de réflexion entamé par notre parlement, afin que nous puissions enfin faire la paix avec nos souvenirs”, a écrit le roi. Mais il n’a pas profité de l’occasion pour présenter ses excuses à la RDC pour les actes commis par Léopold II ou par les gouvernements belges jusqu’en 1960.

Les monuments impérialistes de la Grande-Bretagne font face à un bilan amer au milieu des manifestations de Black Lives Matter

La République démocratique du Congo a finalement été établie le 30 juin 1960, date marquée par un discours historique du chef de l’indépendance Patrice Lumumba dans lequel il décrivait huit décennies de subjugation “remplies de larmes, de feu et de sang”.

Sans offre immédiate de visas, très peu de Congolais sont venus en Belgique jusqu’à récemment – si bien que le pays est devenu le foyer de personnes d’un certain nombre de nations européennes, les sentiments coloniaux envers les cultures africaines n’ont jamais été complètement ébranlés dans le pays.

Cette attitude dominante a conduit à un certain nombre de incidents notoires de blackface dans le pays, y compris par des politiciens de premier plan, et un manque général d’éducation autour du passé impérialiste de la Belgique. L’année dernière, un groupe d’experts des droits de l’homme des Nations Unies a visité plusieurs villes de Belgique et a trouvé “des preuves claires que la discrimination raciale est endémique dans les institutions en Belgique”.

Une statue de Léopold II à Anvers a été enlevée après que les manifestations de Black Lives Matter ont balayé le monde plus tôt ce mois-ci, tandis qu’un autre palais royal de Bruxelles en face a été couvert à plusieurs reprises de graffitis antiracistes.

Els Van Hoof, un député belge qui dirige la commission des affaires étrangères de la chambre des représentants, a déclaré que l’enquête parlementaire pourrait aborder la question de savoir quoi faire avec les statues de Léopold II, bien que l’étendue exacte des travaux reste à déterminer.

Stephanie Halasz, Scott McLean et Sebastian Shukla de CNN ont contribué à ce rapport.


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