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Hong Kong est sur le point d’être régie par une loi que la plupart des résidents n’ont jamais vue. Et ça a déjà un effet

Selon des informations parues dans les médias contrôlés par le Parti communiste, la loi devrait criminaliser des délits tels que la sécession, la subversion contre le gouvernement central chinois, le terrorisme et la collusion avec les forces étrangères. Mais quelques heures après son passage, les détails restent vagues, plafonnant un processus particulièrement opaque qui a laissé les analystes et les militants deviner.

S’exprimant lors d’une conférence de presse hebdomadaire mardi matin, la chef de la ville, Carrie Lam, a initialement refusé de répondre aux questions sur la loi, affirmant qu’il était “inapproprié pour moi de commenter”. Quelques heures plus tard, elle l’a défendu plus tard dans un discours vidéo au Conseil des droits de l’homme des Nations Unies à Genève, affirmant que cela rétablirait la stabilité et la prospérité à Hong Kong.

Son administration semble avoir été presque complètement éliminée du processus – mais cela ne les a pas empêchés de prédire que la loi n’affectera qu’une infime minorité d’individus dans la ville, et ne nuira pas aux libertés politiques et à l’autonomie judiciaire.

Dans une déclaration la semaine dernière, Lam a déclaré que la législation serait “conforme à l’état de droit” et aux “droits et libertés applicables à Hong Kong”.

Certains ne prennent cependant aucun risque. Plusieurs partis politiques d’opposition avaient déjà été dissous mardi après-midi, les membres craignant d’être poursuivis pour de nouvelles infractions de subversion ou de sécession, qui sont largement appliqués en Chine pour écraser la dissidence antigouvernementale.

Effet réfrigérant

L’éminent activiste Joshua Wong a annoncé peu après l’adoption du projet de loi qu’il quittait Demosisto, le parti politique qu’il a cofondé en 2016, mais continuerait de faire campagne de manière indépendante. D’autres personnalités du parti, dont l’ancien législateur Nathan Law et l’activiste Agnes Chow, ont rapidement emboîté le pas, et ce qui restait de la direction du parti finalement a décidé de cesser ses activités.
Chow était interdite de se présenter aux élections en 2018 pour son appartenance à Demosisto, qui avait auparavant demandé que les Hong Kongais soient autorisés à décider de leur propre avenir, y compris à voter sur une rupture potentielle avec la Chine.

Un tel discours pourrait être illégal en vertu de la nouvelle loi, s’il suit le modèle d’une législation similaire en Chine comme prévu. Wong, Law et Chow ont également été fortement impliqués dans le lobbying auprès de la communauté internationale pour faire pression sur Pékin au sujet de Hong Kong, que beaucoup s’attendent à qualifier de “collusion avec les forces étrangères”.

Deux autres partis politiques, le Front national de Hong Kong et le Studentlocalism, ont également déclaré qu’ils cessaient leurs opérations dans la ville, bien que les deux groupes – des partis pro-indépendance marginaux – aient déclaré qu’ils continueraient à travailler à l’étranger.

Certaines personnalités indépendantistes sont connues pour avoir fui Hong Kong ces derniers mois, craignant d’être arrêtées en raison des manifestations antigouvernementales souvent violentes de l’année dernière ou de la loi à venir. Dimanche, Wayne Chan, responsable de l’Union pour l’indépendance de Hong Kong, a confirmé qu’il avait levé la caution et quitté la ville. Il faisait face à des accusations liées à des manifestations.

“Après l’adoption de la loi sur la sécurité nationale, nous pouvons nous attendre à ce qu’un grand nombre de personnalités politiques soient arrêtées et puissent être emprisonnées immédiatement sans caution”, Chan a écrit sur Facebook.
Signes plus subtils d’un effet de refroidissement ont également été mis en évidence mardi, alors que des magasins et des entreprises qui étaient auparavant des partisans très visibles du mouvement de protestation de la ville ont commencé à supprimer les slogans et les images qui pourraient être considérés comme illégaux.

Limbes juridiques

Alors que les groupes progouvernementaux et les politiciens se félicitaient de l’adoption de la loi – l’ancien chef C.Y. Leung a offert des primes pour de futures poursuites – il y avait une grande frustration chez de nombreux Hongkongais face au manque continu de détails et au sentiment d’être presque dans les limbes, sachant que la loi avait été adoptée mais pas ce que cela signifiait.

Dans une lettre adressée lundi au gouvernement de la ville, le président de l’Association du barreau de Hong Kong, Philip Dykes, a déclaré que le secret de la loi était “vraiment extraordinaire” et a appelé le gouvernement à préciser comment les droits minimaux des citoyens seront garantis.

Le Global Times, un tabloïd nationaliste chinois soutenu par l’État, m’a dit la loi avait déjà ses effets, pointant la démission de Wong et d’autres. Stanley Ng, un délégué de Hong Kong au Congrès national du peuple chinois, a semblé approuver ce point de vue, en disant dans une vidéo Facebook, une partie de la raison du secret autour de la loi était de permettre «l’intimidation et la dissuasion».

Une telle incertitude persistera probablement au-delà de mardi soir, lorsque le projet de loi devrait enfin être rendu public et publié au journal officiel. Indépendamment de la façon dont les infractions sont décrites ou des sanctions prévues, beaucoup surveilleront la rigueur avec laquelle la police et les procureurs les appliquent.

Un test clé aura lieu mercredi, lorsque Hong Kong marquera le 23e anniversaire du transfert de la ville à la domination chinoise. La journée a traditionnellement vu une marche anti-gouvernementale à travers la ville, mais la manifestation a été interdite cette année.

Les organisateurs disent qu’ils continueront de toute façon. Il reste à voir combien de personnes se joignent à eux et quelles infractions – le cas échéant – ces personnes sont réputées commettre si elles le font.




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