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GRU russe: une agence d’espionnage connue pour son courage dans les gros titres

Le GRU – officiellement connu sous le nom de Direction principale de l’état-major général – a longtemps été accusé par l’Occident d’avoir orchestré des attaques effrontées et très médiatisées, y compris le piratage de comptes de messagerie du Parti démocrate lors de l’élection présidentielle américaine de 2016 et l’agent névralgique de 2018 attaque à Salisbury, en Angleterre.

Maintenant, l’agence d’espionnage est à nouveau au centre de l’attention internationale, après rapports que les renseignements américains ont conclu que les membres du GRU ont offert des incitations en espèces aux talibans pour tuer les troupes américaines et britanniques en Afghanistan.

La nouvelle a déjà provoqué une tempête politique à Washington, les dirigeants du Congrès exigeant des réponses de l’administration Trump. Mais les observateurs se demandent également pourquoi l’agence de renseignement russe mènerait une opération qui pourrait entrer en conflit avec les objectifs déclarés de la Russie pour amener les parties belligérantes à la table en Afghanistan et éviter un effondrement précipité du gouvernement central.

Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a déclaré que cette histoire avait été New York Times – était un “canular”, faisant écho au président Donald Trump suggestion que les informations rapportées peuvent être “bidon” et l’histoire fausse.

“Tout d’abord, ces affirmations sont un mensonge”, a déclaré Peskov lors d’une conférence téléphonique avec des journalistes. “Deuxièmement, si les services spéciaux américains relèvent toujours du président, je suggère [you] procéder des déclarations correspondantes du président Trump, qui a déjà donné son appréciation à ces rapports. “

On peut être pardonné d’avoir un sentiment de déjà-vu: les dénégations de GRU viennent toujours rapidement du gouvernement russe.

En mars 2018, la Première ministre britannique Theresa May a déclaré que la Russie était “très probablement” responsable de la tentative de meurtre de l’ancien agent double russe Sergei Skripal et de sa fille Yulia dans la ville anglaise de Salisbury – et que les deux suspects de l’attaque étaient seraient des officiers du GRU. En juillet, le bureau du procureur spécial américain inculpé 12 officiers du GRU pour leur implication présumée dans le piratage de comptes de messagerie électronique du Parti démocrate dans le cadre d’un effort plus vaste dirigé par le Kremlin pour s’ingérer dans la campagne électorale américaine de 2016.

Le Kremlin a nié à plusieurs reprises toute implication dans les deux cas, bien que le président russe Vladimir Poutine ait qualifié Skripal de “traître” et de “scumbag” et ait suggéré que la fuite des courriels du Parti démocrate n’était pas nécessairement une mauvaise chose.

“Certains pirates ont publié des informations sur la conduite inconvenante de Mme [Hillary] Le siège de la campagne de Clinton – soutenir un candidat à la nomination du parti au détriment de l’autre “, at-il dit.” Tout le monde parle de qui l’a fait, mais est-ce si important qui l’a fait? Ce qui est important, c’est le contenu de ces informations. Voilà ma réponse. ”

Maintenant, les allégations selon lesquelles le GRU a offert des primes aux combattants talibans pour tuer les troupes américaines arrivent à un moment sensible: la Russie – qui considère l’Afghanistan comme un voisin proche – veut que les troupes américaines quittent le pays.

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Fin février, les États-Unis et les talibans ont signé un accord de paix qui ouvre la voie au retrait des troupes américaines d’Afghanistan et à des pourparlers de paix entre le groupe militant et le gouvernement.

Alors que les relations entre les États-Unis et la Russie sont tendues, les deux pays ont un terrain d’entente sur l’Afghanistan: la porte-parole du ministère russe des Affaires étrangères, Maria Zakharova, habituellement une fervente critique de la politique étrangère des États-Unis, a récemment félicité le représentant spécial américain pour la réconciliation en Afghanistan, Zalmay Khalilzad, pour son «efforts proactifs» pour négocier la paix en Afghanistan.

Et la Russie a fait ses propres efforts pour façonner les résultats en Afghanistan, amenant à Moscou des représentants des Taliban et certains des acteurs politiques les plus éminents d’Afghanistan.

Une opération supposée du GRU visant des soldats américains et de la coalition semble en contradiction avec ces initiatives diplomatiques russes, a déclaré Laurel Miller, directrice de programme pour l’Asie à l’International Crisis Group.

La Russie a entretenu des contacts avec les talibans et d’autres parties belligérantes en Afghanistan afin d’influencer les résultats dans une région qu’elle considère comme son arrière-cour stratégique. “On sait depuis longtemps qu’il y a eu des contacts russes avec les talibans et au moins une certaine amélioration de la relation avec les avantages en tant que technique de couverture”, a déclaré Miller. En 2017, par exemple, le général John Nicholson, commandant de l’armée américaine, a déclaré publiquement que la Russie envoyait des armes aux talibans via le Tadjikistan voisin.

Cependant, elle a déclaré qu’une opération visant à verser des primes aux troupes américaines serait beaucoup plus provocatrice et “différente” de son comportement typique. “Cela est contraire à la politique officielle russe”, a-t-elle déclaré. En d’autres termes, la prétendue opération du GRU visant les troupes américaines et de la coalition pourrait avoir un revers: potentiellement saper le soutien américain au retrait, ou peut-être déclencher de nouvelles sanctions contre la Russie.

Mais l’agence a une réputation de bravoure – et peut fonctionner apparemment de manière opportuniste ou indépendamment de la politique officielle.

Andrew Weiss, vice-président pour les études au Carnegie Endowment for International Peace, souligne que le GRU poursuit activement des opérations qui provoquent des retombées diplomatiques. Les experts du renseignement disent que l’empoisonnement de Salisbury – qui a conduit à la sortie d’enquête Bellingcat démasquer les présumés agents du GRU grâce à des recherches open source – a montré une insouciance et une brutalité manifestes, plutôt qu’une approche secrète de l’espionnage, qui a envoyé un message aux ennemis du GRU.

“C’est un modèle que nous avons vu à plusieurs reprises en Ukraine”, a-t-il déclaré, faisant référence aux activités de renseignement russes sur place. “Le Kremlin n’est guère une machine bien huilée, mais à maintes reprises, Poutine – soit en niant les méfaits flagrants de la Russie, soit en jetant une couverture de sécurité sur son établissement de sécurité – n’aide guère à améliorer l’image internationale de la Russie.”

Et Poutine a montré une volonté constante de donner une couverture politique au GRU.

Quelques mois seulement après les empoisonnements de Salisbury, qui ont provoqué l’expulsion de dizaines de diplomates russes d’Occident, Poutine a participé à un gala pour célébrer le centenaire de ce qu’il a appelé le “GRU légendaire” et a salué le patriotisme de ses officiers, qui travaillent pour une organisation qui n’a plus de “renseignement” en son nom.

“On ne sait pas où le nom de la Direction générale du renseignement est allé”, il a dit. “Nous devons le restaurer.”




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