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Les vendeurs de rue peuvent-ils sauver la Chine d’une crise de l’emploi? Pékin semble divisé

Il a commencé à gagner du terrain le mois dernier lorsque le Premier ministre chinois Li Keqiang – le deuxième plus haut responsable chinois après le président Xi Jinping – a fait l’éloge de la ville de Chengdu. pour la création de 100 000 emplois du jour au lendemain en installant des dizaines de milliers de stands de rue, qui vendent généralement de la nourriture, des légumes frais, des vêtements et des jouets.

Le gouvernement doit faire plus d’efforts pour créer de nouveaux emplois en “brisant les stéréotypes”, Li m’a dit lors d’un grand rassemblement politique annuel à Pékin. “La Chine a une main-d’œuvre de 900 millions de personnes. Sans emplois, il y a 900 millions de bouches à nourrir. Avec des emplois, il y a 900 millions de paires de mains qui peuvent créer une énorme richesse.”
La suggestion que les vendeurs de rue pourraient être la réponse au problème du chômage en Chine ne s’est pas limitée aux remarques de Li lors de la réunion. Les “vendeurs mobiles” ont également été mentionnés dans son rapport annuel rapport de travail du gouvernement – qui trace les priorités de Pékin pour l’année – pour la première fois depuis son entrée en fonction il y a sept ans. Li a continué à louer les vendeurs de rue après le rassemblement lors d’une visite dans la province orientale du Shandong.
Le message de Li arrive à un moment stressant pour le monde deuxième plus grande économie. De janvier à mars, le PIB chinois rétréci pour la première fois depuis des décennies. Le taux de chômage a également empiré depuis la pandémie de Coronavirus a commencé, et une analyse officieuse suggère que jusqu’à 80 millions de personnes pourrait avoir été au chômage ce printemps. Avant l’épidémie, les autorités ont déclaré qu’elles devaient créer environ 11 millions de nouveaux emplois chaque année pour maintenir l’emploi sur la bonne voie.
Mais la réaction au discours de Li dans les médias d’État chinois a été rapide et féroce. Un afflux de vendeurs de rue dans les grandes villes serait “non civilisé”, a écrit le radiodiffuseur d’État CCTV dans une pièce de commentaire publié en ligne au début du mois. Il a critiqué l’idée, sans mentionner le premier ministre, comme “remontant du jour au lendemain à plusieurs décennies”.
Et le Beijing Daily, le journal officiel du gouvernement de la ville, a publié plusieurs articles qui stands de vente de rue dynamitée comme bruyant, obstructif et capable de ternir “l’image de la capitale et l’image de la nation”.
Les voyageurs chinois achètent leur petit-déjeuner à un vendeur de rue de la gare de Chunghow en 1975. Le Premier ministre Li Keqiang a suggéré que davantage de vendeurs de rue pourraient aider à résoudre une crise de l'emploi imminente.

La poussée de la technologie

L’idée de vendeurs inondant les rues de métropoles de haute technologie comme Shanghai et Shenzhen a provoqué une controverse en Chine, en partie parce que Pékin a passé des années à cultiver l’image du pays en tant que superpuissance mondiale avancée. Xi’s Le projet de politique de signature «Made in China 2025» a poussé le pays à rivaliser avec les États-Unis pour obtenir une influence grâce à des milliards de dollars d’investissement dans les technologies de l’avenir.

“Le colportage de rue n’est pas quelque chose que Xi n’aime pas, car il ternit l’image de la belle et réussie Chine qu’il aime projeter”, a déclaré le professeur Steve Tsang, directeur du SOAS China Institute à la School of Oriental and African Studies de l’Université de Londres.

Au cours des dernières semaines, Xi lui-même a réitéré sa volonté de longue date de trouver des solutions de haute technologie aux problèmes économiques de la Chine. Il a récemment appelé le pays à investir dans les réseaux 5G et les satellites de prochaine génération dans le cadre d’un plan visant à stimuler la croissance économique et l’emploi.

“Des efforts doivent être faits pour promouvoir l’innovation dans les sciences et les technologies et accélérer le développement des industries stratégiques émergentes”, a déclaré Xi le mois dernier lors d’une réunion avec des conseillers politiques, selon le diffuseur public CGTN.
Les smartphones sont exposés dans un magasin Huawei avant son ouverture à Shanghai ce mois-ci.

Une dure réalité politique

Mais Xiaobo Lü, professeur de sciences politiques Ann Whitney Olin au Barnard College, a déclaré que l’idée de Li avait un certain mérite. La Chine s’est fixé pour objectif éliminer la pauvreté d’ici la fin de cette année, et Lü a noté que la vente dans la rue et d’autres travaux modestes permettent aux personnes vivant juste au-dessus du seuil de pauvreté de “trouver des moyens de survivre”.

En outre, a-t-il dit, il pourrait ne pas être aussi efficace qu’il l’était autrefois pour Pékin de déployer de grands projets d’infrastructure coûteux pour résoudre ses problèmes économiques.

La réponse de la Chine à son dernier choc économique majeur – la crise financière mondiale de 2008-2009 – a consisté à investir massivement dans les routes, les aéroports et les lignes ferroviaires à grande vitesse. Cette fois, cette ligne de stimulus est déjà saturée.

“Dans de nombreux aspects, même mesurés par la participation par habitant, la Chine a atteint un statut de leader mondial” dans les infrastructures, a écrit Zhu Ning, professeur de finance à l’Université Jiao Tong de Shanghai et professeur à l’Université de Yale, dans un rapport de recherche plus tôt cette année. “Par conséquent, ses besoins en infrastructure ont considérablement changé par rapport à 2008.”

La dernière crise financière a également laissé la Chine très endettée, ce qui oblige le pays à se concentrer cette fois sur la consommation privée, a ajouté Zhu.

Tang Min, un conseiller du gouvernement chinois, a récemment déclaré à des journalistes à Pékin que le colportage de rue créerait non seulement des emplois mais répondrait également aux préoccupations du public concernant la surpopulation intérieure au milieu de la pandémie en cours.

“Mais cela ne peut pas remplacer l’économie” ordinaire “- ce qui peut être vendu ou acheté dans la rue est très limité”, a déclaré Tang. “Le gouvernement ne peut pas laisser grandir sans contrôle – il doit être réglementé alors que nous continuons à expérimenter et à explorer cette option.”

Lors du rassemblement politique annuel de mai, Li a été franc sur les problèmes de la Chine et la mesure dans laquelle certaines personnes pourraient ne pas être en mesure de participer à l’avenir de la haute technologie du pays. Quelque 600 millions de Chinois – environ 40% de la population – gagnent en moyenne à peine 1 000 yuans (141 $) par mois.

Beidou, le rival chinois de la technologie GPS, est désormais pleinement opérationnel après le lancement du dernier satellite
Cela fait du travail de vendeur de rue une “source clé d’emploi”, Li m’a dit lors de sa visite dans la province du Shandong ce mois-ci, ajoutant que ces emplois rendent la Chine “vivante” autant que les industries haut de gamme. Un reportage des médias d’État a suggéré que la levée des restrictions sur les étals de rue – comme autoriser les entreprises en bordure de route dans les zones urbaines – pourrait entraîner la création de 50 millions de nouveaux emplois.

“Li essaie de résoudre les problèmes urgents avec une … approche réaliste”, a déclaré Willy Lam, professeur adjoint au Centre d’études chinoises de l’Université chinoise de Hong Kong. Bien que l’approche des vendeurs de rue ne soit pas parfaite, a-t-il dit, il n’y a peut-être pas de meilleure alternative pour créer beaucoup d’emplois en peu de temps.

“L’emploi est un problème extrêmement important qui peut déclencher des bouleversements politiques … Li est apparemment inquiet de l’issue désastreuse des pertes massives d’emplois.”

Un homme ouïghour vend du pain plat traditionnel à des femmes acheteurs le long de la rue Xinjiang de Pékin en 1999.

Tsang, le directeur du SOAS China Institute, a déclaré que Li essayait probablement de faire son travail en supervisant les politiques économiques clés du pays.

“La pandémie lui a permis de jouer davantage le rôle bien établi du Premier ministre dans la gestion de l’économie, ce dont il a été le plus souvent écarté à l’époque de Xi”, a déclaré Tsang. “Il a vu comment l’impact économique de Covid-19 nécessiterait une approche pragmatique et plus catégorique, permettant ainsi, voire encourageant, la vente de rue pour les personnes licenciées à la suite de la pandémie.”

Les gouvernements locaux vont de l’avant

La discussion publique sur la pression de Li pour les vendeurs de rue en Chine s’est estompée ces derniers jours, les grandes villes – y compris Pékin et Shenzhen – indiquant clairement que la politique n’est pas la bienvenue là-bas.

Mais d’autres gouvernements locaux dans des régions moins prospères font tranquillement avancer l’idée. Lanzhou, capitale de la province du nord-ouest du Gansu, mardi plans annoncés pour installer près de 11 000 stands de vente dans la rue – un plan qui, il l’espère, créera au moins 300 000 emplois.
Changchun, la capitale de la province du Jilin (nord-est), a également promu l’idée. Le chef du Parti communiste de la province a visité des stands de nourriture de rue à Changchun au début du mois et a salué l’entreprise comme ayant une “barrière d’entrée basse” pour les personnes qui veulent simplement trouver un emploi, selon le gouvernement provincial du Jilin.

“Les étals de rue ne disparaîtront pas totalement dans la réalité”, a déclaré Lam, professeur à l’Université chinoise de Hong Kong. Il s’attend à ce que les gouvernements locaux poursuivent ce plan tant que le chômage reste une préoccupation majeure.


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