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Pourquoi au Myanmar, des centaines de milliers de personnes n’ont pas entendu parler de Covid-19

En juin dernier, le gouvernement du Myanmar, dirigé par le conseiller d’État Aung San Suu Kyi, a coupé l’accès à Internet neuf cantons dans la région en raison de craintes qu’il ne soit utilisé pour enflammer affrontements entre l’armée birmane et les insurgés.

Un canton a rétabli ses services en mai, mais huit autres, avec une population totale d’environ 800 000 habitants, sont toujours dans l’interdiction de communiquer des informations.

Human Rights Watch et Amnesty International affirment que la fermeture prolongée met des vies en danger, non seulement parce qu’elle empêche les gens de signaler d’éventuelles violations des droits humains – mais parce qu’elle les a coupés des campagnes de santé publique sur la pandémie de coronavirus.

«Avec un conflit armé entre l’armée birmane et l’armée d’Arakan dans l’État de Rakhine au milieu d’une pandémie, il est essentiel que les civils obtiennent les informations nécessaires pour rester en sécurité», Linda Lakhdhir, conseillère juridique pour l’Asie à Human Rights Watch dit dans un communiqué.
Lundi, le Myanmar avait enregistré six décès et 292 cas positifs sur plus de 64 532 tests, selon Ministère de la santé du Myanmar.

Une poignée de cas ont été trouvés dans les cantons de Maungdaw et Buthidaung, dans le nord de l’État de Rakhine, où plus de 100 000 musulmans rohingyas vivent dans des camps surpeuplés. Beaucoup ont fui les «opérations de déminage» lancées par les militaires contre les insurgés rohingyas en 2018. L’ONU a appelé l’armée birmane à faire face à un tribunal international pour génocide pour les atrocités commises par les musulmans rohingyas. Les bouddhistes Rakhine sans abri suite aux combats plus récents vivent également dans des camps de la région.

Alors que la pandémie de coronavirus se répandait dans le monde plus tôt cette année, le gouvernement de Suu Kyi a lancé une campagne d’information “Aucune personne laissée pour compte” sur la prévention des maladies, telles que les exigences de distanciation sociale.

Mais le député Htoot May, qui représente la Ligue nationale d’Arakan pour la démocratie à la Chambre haute du Parlement de l’Union du Myanmar, a déclaré dimanche que de nombreuses personnes vivant dans le nord de l’État de Rakhine et l’État voisin de Chin ne reçoivent pas les avis de santé publique diffusés sur Facebook, applications de messagerie et sites Web gouvernementaux.

“Quand je demande aux gens de ma circonscription s’ils sont au courant de Covid-19, je dois leur expliquer la pandémie mondiale depuis le début”, a déclaré Htoot May. “Je dois leur expliquer ce qu’est la distanciation sociale et comment pratiquer une bonne hygiène des mains.”

“Je ne peux pas voyager beaucoup à cause de Covid-19, évidemment, donc je ne peux avertir que beaucoup de gens”, a poursuivi le député.

“Ils n’ont pas peur de Covid-19 parce qu’ils ne le savent pas, à ce stade, ils sont beaucoup plus préoccupés par les combats.”

CNN a contacté le porte-parole du bureau du conseiller d’État du Myanmar, Zaw Htay, pour commentaires.

Affrontements en cours

Des combats ont éclaté fin 2018 entre l’armée birmane, connue sous le nom de Tatmadaw, et l’armée Arakan bien équipée, qui souhaite une plus grande autonomie pour les bouddhistes de Rakhine, la majorité de la population de l’État de Rakhine.

Alors que la guerre fait rage, la fermeture d’Internet a fait plus de morts parmi les civils en refusant aux gens des informations en temps réel, selon un lettre ouverte publié dimanche par une coalition de groupes politiques et communautaires de Rakhine sur les réseaux sociaux.

Les affrontements ont augmenté indépendamment de la coupure de courant sur Internet, tandis que 151 civils ont été tués et 344 blessés dans les tirs croisés entre janvier et mai, selon la lettre.

“Ce n’est pas un conflit qui peut être gagné par l’une ou l’autre partie sur le champ de bataille”, a déclaré l’analyste indépendant du Myanmar Richard Horsey dans un communiqué à l’International Crisis Group. “C’est essentiellement un problème politique où le peuple Rakhine veut plus d’autonomie et plus de parole sur son avenir. (Le Myanmar) doit développer une réponse politique et cela fait actuellement défaut.”

L’alternative est la guerre en cours, dit Horsey, et l’armée d’Arakan et l’armée du Myanmar ont été accusées d’atrocités. Khine Kyaw Moe, un député représentant le Parti national Rakhine, dit que sans connexion Internet, ces atrocités ne sont pas signalées ni documentées.

“Les deux armées peuvent commettre des violations des droits de l’homme et, sans Internet, les gens sont coupés des journalistes et des ONG locales et internationales auxquelles ils pourraient rapporter ces faits”, a déclaré Khine Kyaw Moe.

La lettre ouverte de dimanche, adressée à Suu Kyi et signée par les 79 groupes d’acteurs de Rakhine, indique qu’elle cherche cette solution politique, qui commencerait par la reconnexion du gouvernement à Internet.

“La liberté d’expression et l’accès à l’information est le fondement de la démocratie. À cette époque, l’accès à Internet est la norme démocratique. L’égalité exige des informations prêtes sur l’économie, l’éducation, la santé et la société”, indique la lettre.

Année électorale

Comme de nombreux autres pays, le Myanmar a instauré des couvre-feux, des interdictions sur les grands rassemblements et une période de quarantaine pour les arrivées étrangères afin de contrôler la propagation du coronavirus.

Le gouvernement a également introduit des sanctions pénales pour les personnes qui ne respectaient pas les règles, y compris des peines de prison pour ceux qui ont violé les ordonnances de quarantaine. Au moins 500 personnes, dont des enfants, ont été condamnées à des peines de prison allant jusqu’à un an.

La réponse du pays semble avoir endigué la propagation du virus, mais n’a pas été sans ses détracteurs.

“Jeter des centaines de personnes derrière les barreaux dans des prisons surpeuplées et non hygiéniques va à l’encontre de l’objectif de contenir la propagation de Covid-19”, a déclaré Phil Robertson de Human Rights Watch dans une déclaration en mai.

L’approche de Suu Kyi face à la pandémie pourrait jouer contre elle alors que le pays se prépare à voter lors d’une élection plus tard cette année.

Le député Htoot May a déclaré que les combats à Rakhine et l’arrêt des communications qui s’en suivrait pourraient également éroder le soutien des électeurs à Suu Kyi et à son parti, la Ligue nationale pour la démocratie.

“En 2015, je croyais en Suu Kyi et j’étais heureux de travailler avec elle”, a déclaré le député Htoot May. “J’aurais pensé qu’Aung San Suu Kyi allait aider les gens des régions reculées à accéder à Internet, pas les en couper”.

“Les droits de l’homme ne sont pas quelque chose dont Aung San Suu Kyi peut simplement parler. Elle doit la pratiquer.”

D’un autre côté, le dossier de Suu Kyi sur le virus ne pourrait avoir aucune incidence sur le résultat de ses élections – car en raison de la fermeture d’Internet, un grand nombre de personnes dans l’extrême ouest du pays pourraient ne jamais savoir que cela s’est produit.


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