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Le roman graphique sur le massacre de Tiananmen montre la capacité du médium à saisir l’histoire

Jeune homme à Pékin dans les années 80, Lun Zhang avait l’impression de participer à une nouvelle ère chinoise.

Le pays subissait le leader suprême Deng Xiaoping “Réforme et ouverture», et des domaines de la connaissance, des arts et de la culture auparavant devenir nouvellement disponible.

Les gens qui n’avaient vécu que des années auparavant dans l’orthodoxie étouffante et hyper-maoïste de la Révolution culturelle, dans laquelle tout ce qui était étranger ou historique était jugé contre-révolutionnaire, pouvaient maintenant écouter Wham !, tenir des salons intellectuels dans lesquels les gens lisaient Jean-Paul. Sartre ou Sigmund Freud, ou même publier leurs propres œuvres, en visant des cibles politiques auparavant sacrées.

“À cette époque, notre soif de lire, d’apprendre et d’explorer le monde extérieur était insatiable”, écrit Zhang dans son nouveau roman graphique, “Tiananmen 1989: Our Shattered Hopes”.

Mais avec cet éveil intellectuel est venu une frustration croissante avec le rythme des réformes en Chine, en particulier la façon dont la libéralisation économique prenait le pas sur toute suggestion que le Parti communiste renonce à son contrôle serré sur la politique du pays.

Une citation apocryphe attribué à Deng à cette époque, il était clair que “devenir riche est glorieux”, mais pour de nombreuses personnes, il était de plus en plus évident que seule une poignée devenait riche, tandis que d’autres souffraient de la corruption croissante et de la destruction du filet de sécurité sociale.
De petites manifestations contre la corruption et pour une plus grande réforme politique ce qui allait devenir le mouvement Tiananmen de 1989, au cours de laquelle des centaines de milliers de personnes ont manifesté à travers le pays, avec la plus grande manifestation à Pékin dirigée par des travailleurs et des groupes d’étudiants.

La pro-démocratie des manifestants ont occupé la place Tiananmen pendant des mois, tenant même des réunions avec de hauts responsables. À l’époque, nombreux étaient ceux qui espéraient que ces actions entraîneraient un changement sociétal plus large dans l’État à parti unique.

Crackdown

Zhang était sur la place ce printemps-là, lorsque les manifestants ont présenté sept revendications, notamment pour des élections démocratiques et la fin de la censure de l’État. Il était là alors que la foule rendait hommage au défunt chef réformiste Hu Yaobang, et il était là lorsque les occupants chantaient et dansaient sur ce qui était devenu la place du peuple.

Il n’était pas là lorsque des soldats ont ouvert le feu sur des manifestants et se sont battus avec eux dans les rues de la capitale chinoise. Il n’était pas là lorsque les chars sont arrivés. Zhang était dans la banlieue de la ville avec un autre militant, récupérant en préparation de ce que certains pensaient être une dernière poussée avant que le gouvernement ne cède aux demandes des manifestants.

“Lorsque nous avons appris que l’armée était entrée à Pékin, nous avons essayé d’atteindre la place, mais nos efforts ont été vains”, écrit Zhang en apprenant le bain de sang.

Loin d’atteindre le centre de la ville, l’attention de Zhang se détourna pour s’échapper: les autorités rassemblaient d’éminents manifestants et dirigeants, et il s’inquiétait de l’arrestation. Il a d’abord fui vers la Chine rurale, devenant finalement l’une des dizaines de manifestants de Tiananmen introduits en contrebande à Hong Kong par des militants de la colonie britannique de l’époque.

Un extrait de

Un extrait de “Tiananmen 1989: Our Shattered Hopes”. Zhang (photographié portant une ceinture en bas à gauche) était un jeune professeur de sociologie à la fin des années 1980. Lors des manifestations, il était en charge de la gestion et de la sécurité. Crédit: Publication IDW

Roman graphique

Zhang a finalement déménagé en France, où il vit depuis, et enseigne à l’Université de Cergy-Pontoise près de Paris. Alors qu’il écrit sur l’économie et la géopolitique chinoises, il a largement laissé de côté sa propre histoire personnelle avant la publication de ce mois-ci de son roman graphique.

“J’ai travaillé avec (le journaliste français) Adrien Gombeaud, qui a écrit le scénario du format”, a expliqué Zhang à CNN. “Nous avons lu des romans graphiques sur des événements historiques et avons élaboré ensemble le plan, par exemple, pour imaginer une scène de théâtre reliant toutes les parties de l’histoire.”

Tandis que le Massacre de la place Tiananmen a été largement couvert dans les médias et dans les documentaires, beaucoup se concentrant sur l’image emblématique du Tank Man ou utilisant des images d’archives de la place elle-même, une grande partie des événements menant à la tristement célèbre nuit ont été perdus dans l’histoire, disponible uniquement via récits des témoins. Zhang a dit que le format BD était un moyen clé pour capturer l’émotion des manifestations, d’une manière qui ne se retrouve pas nécessairement dans le texte.

“Il est difficile de trouver une manière satisfaisante de rapporter ce type de grand événement, à mon avis”, a-t-il déclaré. “Dans certains reportages sur Tiananmen, les auteurs n’ont pas suffisamment réfléchi à la volonté des étudiants de coopérer avec les autorités pour réformer pacifiquement la Chine.

Quand on prend en compte l’émotion en jeu, on comprend pourquoi la manifestation pacifique a été choisie, pourquoi il y a eu une énorme grève de la faim. “

Après l’écriture du script initial, les auteurs ont travaillé avec l’artiste française Ameziane pour développer les visuels de la bande dessinée, en recherchant des images des différents personnages et en référençant des photos d’archives d’objets appropriés à l’époque, tels que des vêtements, des voitures et des tasses à thé de la Chine des années 1980. “Nous avons passé beaucoup de temps dans des discussions sur la façon d’organiser les scènes, comment transmettre le message essentiel, quelles limites nous pourrions avoir sur une page donnée. Cela a joué avec le style et les compétences de notre peintre”, a déclaré Zhang.

Le changement de style artistique est plus notable dans les scènes illustrant le massacre lui-même. Les pages précédentes présentent des arrière-plans blancs et des couleurs sourdes, mais au fur et à mesure que la répression commence, les pages deviennent noires, avec une forte utilisation d’oranges et de rouges. Les illustrations d’Ameziane deviennent plus lâches et pleines de mouvement, soulignant le chaos et la panique ressentis par les personnages.

Le livre est structuré en plusieurs actes, avec Zhang comme narrateur. Il a dit que le format de jeu était un dispositif de narration évident, étant donné que “le mouvement de contestation lui-même ressemblait à un drame, avec ses différentes phases s’apparentant à de grands actes”.

Journalisme BD

Le livre de Zhang, Gombeaud et Ameziane rejoint ce qui est tranquillement devenu un volet majeur de la bande dessinée moderne: le journalisme graphique ou la bande dessinée historique traitant de sujets qui étaient autrefois considérés comme hors du domaine de l’art.

Le “Maus” du caricaturiste américain Art Spiegelman, un récit lauréat du prix Pulitzer sur les expériences de ses parents en tant que survivants de l’Holocauste – avec les Juifs représentés comme des souris et les Nazis comme des chats – a longtemps été considéré comme un chef-d’œuvre dans le genre roman graphique.

Alors que les thèmes et l’histoire des adultes figuraient dans les bandes dessinées bien avant le début de “Maus” en 1980, y compris dans le propre travail de Spiegelman, son utilisation d’art accessible, en noir et blanc, combinée à une narration historique radicale a fait irruption dans le courant dominant et a établi une nouvelle norme pour les bandes dessinées «adultes» avec un sujet politique et un contenu potentiellement bouleversant.

Fonctionne comme maltais-américain Joe Sacco’s Le journalisme de bandes dessinées révolutionnaire en “Palestine” ou “Zone de sécurité Gorazde”, et “Persépolis” franco-iranien Marjane Satrapi ont encore poussé cette tendance, avec ce dernier transformé en un Film nominé aux Oscars en 2007.
La popularité des bandes dessinées et des romans graphiques n’a augmenté que ces dernières années – à l’aide d’adaptations de films à succès. Cela s’est produit en conjonction avec la montée du journalisme de bande dessinée, dans tout, des journaux aux publications dédiées telles que La plume, qui reconnaît depuis longtemps la capacité du médium à s’attaquer à des problèmes graves, en mêlant reportage et dessins satiriques.

Sacco a expliqué comment l’utilisation de la bande dessinée, la présentation de l’artiste et de l’écrivain comme une figure de l’histoire, aide à éliminer “l’illusion qu’un journaliste est une mouche sur le mur, tout voyant et tout sachant”.

“Pour moi, me dessiner signale au lecteur que je suis un filtre entre l’information, les gens et eux. Ils savent que je suis une présence et qu’ils voient les choses à travers mes yeux”, a-t-il déclaré. dans un entretien récent.

Cela est très apparent dans le livre de Zhang, car il utilise son rôle de narrateur pour critiquer le mouvement de protestation et lui-même.

Couverture de “Tiananmen 1989: Our Shattered Hopes”. Crédit: Publication IDW

Interrogé une fois sur le fait de savoir si le dessin l’aidait à être l’enfant de survivants de la Shoah, Spiegelman répondu: “J’ai suivi une thérapie et j’ai fait des bandes dessinées. Les bandes dessinées sont moins chères.”

Une partie de “Maus” traite de la culpabilité de Spiegelman pour sa relation difficile avec son père et pour comparer ses problèmes de dépression et de travail aux expériences de ses parents. Zhang écrit aussi dans “Tiananmen” de la culpabilité de son propre survivant et de remettre en question ses décisions prises en tant que jeune homme au milieu de l’histoire.

Dans une interview, Zhang a dit qu’il n’avait pas écrit sur Tiananmen pendant si longtemps, car son rôle, son implication, semblait sans importance par rapport à ce que certains ont vécu.

“D’après ce que j’ai vu, il y a eu beaucoup de morts ou de blessés au lendemain, et beaucoup de gens ont perdu leur emploi; leurs familles n’ont jamais été les mêmes par la suite”, a-t-il dit. “Les vrais héros étaient les étudiants ordinaires et les gens de (Pékin) et d’autres villes. En comparaison, ce que j’ai fait personnellement ne semblait pas valoir la peine d’être raconté. La chose la plus importante que je pouvais faire était de vivre ma vie d’une manière qui ne déshonore les morts. ”

Il a finalement été convaincu par un éditeur d’écrire le livre l’année dernière, vers le 30e anniversaire du massacre. “Elle m’a convaincu que j’avais un devoir envers la mémoire de cette époque”, a déclaré Zhang. “Je l’ai accepté. ‘Pas de justice, pas de paix’, mais je pense aussi, ‘Pas de mémoire, pas de justice.'”

“Tiananmen 1989: Nos espoirs brisés” est dehors maintenant.

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