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Dans cet hôtel australien, les clients réfugiés et demandeurs d’asile ne sont pas autorisés à quitter

Leurs panneaux sont principalement fabriqués à partir de sacs poubelle collés ensemble avec du ruban adhésif et fixés à la balustrade avec des lacets.

“Où est la justice?” on lit.

Tous subissent les effets d’une détention prolongée et indéfinie et ont été amenés en Australie l’année dernière pour des soins médicaux urgents.

Mais certains disent que les conditions à l’hôtel de Brisbane sont pires que celles de PNG ou de Nauru.

“Vous êtes en prison ici. En PNG, vous avez un peu de liberté. Vous pouvez vous déplacer. Il n’y a pas d’ABF (Australian Border Force), pas d’agents de sécurité autour de vous”, a déclaré Farhad Rahmati, un réfugié iranien qui a été transféré en Australie depuis PNG en juillet dernier.

Pendant des mois, les quelque 120 hommes à l’intérieur de l’hôtel ont gardé le silence sur leur sort. Cependant, cela a changé en mars, lorsque le nombre de cas de coronavirus à Brisbane a commencé à augmenter. Craignant que le virus n’entre dans l’hôtel par les gardes qui vont et viennent, ils ont fabriqué des panneaux suffisamment grands pour être vus de la rue.

Alors que les gens remarquaient leurs appels, des manifestations hebdomadaires ont commencé devant l’hôtel. Ces manifestations ont maintenant dégénéré en un blocus de militants des droits de l’homme qui demandent la libération des hommes.

L’affrontement entre les manifestants armés de téléphones portables et les gardes de sécurité a attiré une attention indésirable sur une politique d’immigration australienne qui a longtemps été, par définition, concentrée au large des côtes.

Maintenant, il se déroule au cœur de l’une des plus grandes villes d’Australie dans un hôtel 4,5 étoiles qui, il y a seulement quelques mois, acceptait toujours les clients payants.

Les manifestants ont organisé des manifestations hebdomadaires qui ont dégénéré en une occupation lorsque les gardes de sécurité ont tenté de renvoyer un détenu.

Détention en mer

En 2018, c’était signalé que le Premier ministre australien Scott Morrison avait sur son bureau un modèle de bateau de migrant portant les mots: “Je les ai arrêtés”.

Avant de prendre ses fonctions, Morrison a aidé à renforcer les politiques de protection des frontières du pays, qui les personnes arrivant par bateau seront traitées au large des côtes – et même s’il s’avère qu’elles sont des réfugiés, elles ne seront jamais installées en Australie.

Le gouvernement affirme que cette politique supprime la demande de passeurs et empêche les décès en mer. Les arrivées de bateaux ont culminé en 2012, lorsque plus de 17 000 passagers sont arrivés d’Iran, d’Afghanistan, du Myanmar et d’autres pays en difficulté, via des hubs tels que l’Indonésie et la Malaisie.

Peu de bateaux arrivent maintenant, mais les défenseurs des droits humains affirment que la politique a créé une cohorte de prisonniers confinés dans les îles au large. Alors que la santé mentale des détenus se détériorait, les défenseurs ont plaidé pour une loi permettant aux médecins de décider s’ils devaient être amenés en Australie pour un traitement médical. Le projet de loi sur l’évacuation sanitaire a été adopté en mars 2019, ouvrant la porte aux transferts, mais le gouvernement l’a brusquement refermé après avoir remporté une élection en mai, invoquant des problèmes de sécurité nationale.

L'ONU exhorte l'Australie à arrêter la vague de tentatives de suicide de migrants

Avant cela, près de 200 hommes avaient été amenés en Australie en vertu de la loi sur l’évacuation sanitaire, y compris certains qui étaient suicidaires. D’autres avaient des lésions cérébrales, des saignements gastro-intestinaux non diagnostiqués, des problèmes cardiaques et des fractures osseuses nécessitant une intervention chirurgicale.

Pendant des mois, beaucoup de ces détenus ont vécu dans l’un des trois bâtiments de l’hôtel Brisbane, confiné aux étages supérieurs – et au-delà de la vue des clients payants. Avant l’épidémie de coronavirus, ils ont pu recevoir la visite d’invités pré-approuvés. Maintenant, ils ne sont autorisés à sortir que pour des rendez-vous médicaux, escortés par des gardiens.

En mars, en raison de la pandémie, davantage d’espace était nécessaire pour prendre des distances sociales au sein de Brisbane Immigration Transit Accommodation (BITA), le principal centre de détention des immigrants à la périphérie de la ville. Une quarantaine de détenus supplémentaires ont été transférés à l’hôtel – et leurs chambres ont ouvert sur un balcon avec vue sur la rue.

Saif Ali Saif regarde du balcon de sa chambre d'hôtel où il a accroché des images de son fils de trois ans.

Regarder le monde passer

Le père d’un Somalien, Saif Ali Saif, se tient chaque jour sur son balcon, avec sa propre pancarte griffonnée au stylo sur un vieux T-shirt. Il dit: “Je veux (embrasser) mon fils.” Son épouse Sabah Siyad vit en détention communautaire à 29 kilomètres (18 miles de distance) avec leur fils de trois ans, Sammi. Elle reçoit une petite allocation gouvernementale chaque semaine et n’est pas autorisée à travailler ou à étudier. La famille ne s’est plus tenue depuis mars, lorsque les visites ont cessé en raison du coronavirus.

Saif craint que Sammi ne l’oublie.

Saif Ali Saif a pu recevoir des visites de Sabah Siyad et de leur fils Sammi avant la pandémie de coronavirus.

Saif a échappé à la guerre en travaillant comme chauffeur au Yémen; Siyad a fui les bombardements en Somalie. Elle lève sa manche pour montrer les cicatrices des éclats d’obus comme preuve. Les réfugiés se sont rencontrés et se sont mariés à Nauru en 2016 et Sammi est née le jour de la Saint-Valentin l’année suivante. Leur bébé avait quelques mois lorsqu’il est devenu évident que ses difficultés respiratoires nécessitaient des soins spécialisés. Les autorités ont approuvé le transfert du bébé en Australie avec sa mère mais pas Saif. “J’avais vraiment peur que mon fils meure là-bas”, a-t-il dit, alors il les a laissés partir.

Saif a été informé en juin dernier qu’il était transféré en Australie et a maintenant passé un an en détention. Il dit qu’il ne sait pas pourquoi il a été transféré.

La famille est séparée depuis trois ans. “Sammi veut son père”, a déclaré Siyad.

Le réfugié iranien Farhad Rahmati a été transféré en Australie pour un traitement pour une maladie cardiaque.

Depuis son balcon, Rahmati, le réfugié iranien, peut voir un pub, un lave-auto, des restaurants et un McDonald’s dans le bloc suivant.

“Je vois tout, mais je n’ai aucune chance d’y toucher”, a-t-il déclaré. “Je vois des gens promener leurs chiens. J’adore les chiens. J’adorerais avoir une chance, vous savez, de promener mes chiens. Mais regardez ma situation. Je ne suis même pas près de ça.”

Rahmati a travaillé comme ingénieur civil avant de fuir l’Iran en 2013. Il ne veut pas expliquer pourquoi il est parti.

Alors que Rahmati et Saif se tiennent sur le balcon avec des pancartes, de nombreux détenus ne le font pas. Ils restent dans leurs chambres, inquiets que la manifestation n’affecte leurs chances d’être libéré.

Un détenu tient une pancarte à la fenêtre de sa chambre d'hôtel à Kangaroo Point: "Je vous remercie."

Des événements étranges au coin

Avant même que les panneaux ne montent, les voisins ont remarqué quelque chose d’étrange qui se passait à l’hôtel au coin de la rue: des voitures aux fenêtres noircies, des gardes avec des écouteurs, des camions qui allaient et venaient régulièrement. Personne ne leur a dit ce qui se passait à l’hôtel, qui existe depuis plus d’une décennie.

Central Apartment Group (CAG) a repris l’exploitation de l’hôtel en 2018 et a changé son nom pour Kangaroo Point Central Hotel and Apartments. Ses l’un des 18 hôtels sur le site Web de l’entreprise, annoncé comme un hébergement familial “idéal pour les voyageurs d’affaires et de loisirs.”

Contacté par CNN, le PDG du groupe, Sid Knell, a déclaré qu’il ne commenterait pas les événements de Kangaroo Point. “Vous pouvez me poser des questions sur les vacances en voiture”, a-t-il déclaré.

Les habitants des environs, cependant, se sont opposés à l’apparition d’une prison dans leur rue.

“Comment ont-ils pu ouvrir une prison sans en parler aux gens?” demanda Annette Hogan. Les habitants de CNN ont dit qu’ils n’avaient pas de problème avec les réfugiés, mais les murs et les gardes avaient changé le ton du quartier. Les opinions différaient sur la page Facebook locale: “Renvoyez-les”, a déclaré un message.

Hannah et Anand Parameswaran ont une vue directe sur le terrain de l’hôtel pour la fenêtre de leur cuisine. De là, ils peuvent voir la petite piscine où les clients nageaient. Les détenus ne sont pas autorisés à l’utiliser.

“Je me sens un peu coupable d’aller et venir”, a déclaré Hannah Parameswaran. Anand est d’accord: “Je me sens vraiment coupable parce que c’est notre argent qui est utilisé pour leur faire ça.”

Des clôtures temporaires ont été érigées autour de l'hôtel, mais les voisins peuvent voir dans le parc de l'hôtel depuis leur cuisine.
Le Refugee Council of Australia estime qu’il en coûte au gouvernement 346 000 dollars australiens (236 000 $) chaque année pour détenir une personne en détention en Australie. C’est en plus des 7 milliards de dollars australiens (4,8 milliards de dollars) que le gouvernement a dépensés pour le traitement à l’étranger à partir de 2012, selon le Australian National Audit Office.

Carmelo Nucifora, qui dirige Spizzico, le restaurant italien dans les locaux de l’hôtel, dit qu’il n’a pas été consulté sur les plans d’une prison sur le site. Alors que de plus en plus de clôtures se dressaient, bloquant la majeure partie du parking du restaurant, il a déclaré qu’il avait demandé à rencontrer les responsables des forces frontalières australiennes. “Je suis allé et j’ai supplié l’un des officiers. C’est embarrassant, mais j’ai pleuré devant eux, plaidant pour une certaine attention, pour la miséricorde”, a-t-il dit.

Comme d’autres restaurants de la ville, il a été contraint de limiter ses activités à emporter uniquement pendant le verrouillage du coronavirus. Les recettes ont chuté d’environ 14 000 dollars australiens par semaine à 2 000 dollars australiens.

Maintenant, alors que les restrictions sur les coronavirus se relâchent pour permettre plus de convives, son restaurant est entouré de manifestants.

Les manifestants ont campé dans des tentes devant l'hôtel jusqu'à ce que la police dégage le trottoir. Puis ils ont traversé la rue.

Les protestations

“Sept ans de trop. Libérez les réfugiés”, scandent des manifestants à travers un tannoy devant l’hôtel. Jeudi dernier, leur protestation hebdomadaire s’est transformée en une occupation de 24 heures lorsque le bruit s’est répandu que des responsables des forces frontalières étaient arrivés pour transférer Rahmati, le réfugié iranien, au BITA.

Des images de téléphone portable prises par un autre détenu et vues par CNN, montrent que Rahmati est conduit dans une camionnette par des gardes de sécurité, où ils sont pris en embuscade par des manifestants, qui se tiennent sur le toit et collent leurs mains à la camionnette. Rahmati est précipité à l’intérieur de l’hôtel et est retourné dans sa chambre.

Les manifestants ne veulent pas que l’un de ces hommes soit transféré plus profondément dans le système de détention de l’immigration en Australie. Ils demandent que les hommes soient libérés dans la communauté avant Noël.

Vendredi matin, les gardes sont revenus pour Rahmati.

Une équipe d’intervention d’urgence a fait irruption dans sa chambre, lui a ordonné de s’allonger face contre terre sur son lit, l’a menotté, l’a renversé et l’a emmené dans une voiture en attente, a déclaré Rahmati par téléphone portable depuis l’enceinte de haute sécurité de BITA, où il a été emmené. . Rahmati est en Australie et reçoit un traitement pour une maladie cardiaque.

Matt Sheppard, du groupe de défense des droits Refugee Solidarity Meanjin, dit que trop peu de manifestants ont été placés devant un portail pour arrêter la voiture qui a emmené Rahmati. Après cela, les manifestants ont bloqué les sorties et ont accepté de les effacer uniquement s’ils étaient en mesure de fouiller les véhicules qui allaient et venaient, pour s’assurer qu’aucun autre réfugié ne serait transféré.

Sheppard dit qu’il croit que Rahmati a été emmené de l’hôtel parce qu’il a parlé aux médias.

“C’est juste une personne vraiment charismatique qui apporte également beaucoup de soutien aux hommes à l’intérieur. Donc, je pense que c’était une décision calculée de le retirer de la communauté et de briser cette cohésion”, a-t-il déclaré.

Dans un rapport, Le commissaire des Forces frontalières australiennes, Michael Outram, a nié que les détenus étaient “punis” ou déplacés pour avoir parlé à des avocats ou aux médias. “Les détenus sont régulièrement déplacés pour diverses raisons, notamment la santé, le bien-être ou pour assurer la sécurité des autres détenus, du personnel et du public”, a-t-il déclaré.

Le lendemain du renvoi de Rahmati, des centaines de personnes se sont rassemblées dans la rue pour demander la libération des occupants. Saif, le réfugié somalien, a pris la parole depuis le balcon, son appel téléphonique amplifié sur haut-parleurs à la foule. “Laissez-moi embrasser mon fils”, a-t-il dit.

Un par un, la foule a commencé à chanter: “Qu’il embrasse son fils, qu’il embrasse son fils”. Ils ont dégagé un chemin vers l’entrée de l’hôtel pour que Siyad puisse pousser Sammi vers lui dans son landau. Elle est allée jusqu’à la porte avant que la demande ne soit refusée.

Ils ne savent pas quand ils pourront se rencontrer.

Une porte-parole du ministre de l’Immigration par intérim, Alan Tudge, a déclaré à CNN “qu’il était très clair pour ceux qui ont été transférés en vertu des dispositions relatives à l’évacuation sanitaire qu’ils seraient placés en détention pour immigrés”.

David Manne, directeur exécutif de Refugee Legal, a déclaré que la loi autorise également le ministre à les libérer.

“Le gouvernement et le ministre ont personnellement le pouvoir de libérer ces hommes de leur détention. Il incombe au gouvernement fédéral d’expliquer pourquoi il n’utilise pas ces pouvoirs légaux pour libérer ces hommes d’une détention prolongée et indéfinie”, a-t-il déclaré.

En tant que signataire de la Convention de 1951 sur les réfugiés, l’Australie est tenue de fournir un lieu de refuge sûr aux personnes fuyant la persécution ou de les réinstaller ailleurs.

Quand la quête de liberté tourne mal

Le commissaire de l’ABF, Outram, a déclaré dans sa déclaration que les hommes sont “encouragés à finaliser leur traitement médical afin qu’ils puissent poursuivre leur chemin de réinstallation aux États-Unis, retourner à Nauru ou en PNG ou retourner dans leur pays d’origine”.

Manne a déclaré qu’en dépit du fait que bon nombre de leurs maladies étaient graves ou graves, il existait “des informations importantes permettant de douter de la question de savoir si elles reçoivent ou ont reçu le traitement médical requis”.

“Il est parfaitement clair que la détention prolongée et indéfinie de ces hommes, qui étaient gravement malades et emmenés en Australie pour y être soignés, aggrave presque certainement la gravité de leur état de santé”, a-t-il déclaré.

La porte-parole du ministre de l’Immigration a déclaré que les hommes avaient accès à des professionnels de la santé et à des spécialistes et que toute affirmation contraire était incorrecte.

L’ancienne officière d’immigration Rebecca Lim, du Brisbane On-Arrival Refugee and Asylum Seeker Response Group, a déclaré que les volontaires étaient prêts et attendaient d’aider les hommes de la communauté australienne – quand, et si, ils étaient libérés.

“Si le ministre ne prend pas la décision de libérer les hommes en détention communautaire parce que ce n’est pas dans l’intérêt public, alors il doit expliquer ce que cela signifie”, a-t-elle déclaré. “La détention indéfinie est une erreur.”


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