Economie

la bataille de la batterie se joue aussi sur les normes

Margrethe Vestager, vice-présidente de la Commission européenne, et Thierry Breton, commissaire au marché intérieur, à Bruxelles, le 17 juin.

Pertes et profits. Hormis en voyage, quand ils n’arrivent pas à trouver la prise électrique compatible pour brancher leur rasoir, les politiques se soucient peu des sujets de normalisation. C’est le territoire des ingénieurs qui savent que, sans standard, rien ne peut se construire, ni un meuble, ni un commerce, ni une nation. Thierry Breton, qui est ingénieur, diplômé de l’école supérieure d’électricité, et homme politique, commissaire européen au marché intérieur, sait en revanche parfaitement de quoi il retourne.

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C’est pourquoi, après avoir enjoint, mardi 16 juin, à l’Europe d’arrêter d’être « naïve » dans ses échanges avec les pays étrangers, et notamment la Chine, en compagnie de sa collègue à la concurrence Margrethe Vestager, il a le lendemain enfilé la blouse de l’ingénieur pour plonger dans les arcanes des travaux de normalisation de l’agence internationale de standardisation, l’ISO. Et il a pris sa plume pour écrire aux ministres de l’industrie des 27 pays membres de l’Union pour les exhorter à s’intéresser aux travaux en cours sur la normalisation du lithium.

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Un sujet beaucoup plus politique qu’il n’y parait. Le 22 février 2020, L’administration chinoise de la normalisation (SAC) a officiellement proposé au bureau de l’organisation internationale, l’ISO, la création d’un comité destiné à superviser l’élaboration de normes concernant l’analyse, l’extraction, la transformation et le transport du lithium.

La maîtrise du lithium

Loin de les faires bailler, ce sujet enflamme les dirigeants chinois, dont la plupart sont ingénieurs. Ils proposent de se charger du secrétariat de ce comité. Ce sujet doit faire l’objet d’un vote le 25 juin prochain. « Les principaux partenaires commerciaux de l’UE sont très actifs dans l’élaboration de normes internationales sur des marchés clés afin de protéger et d’accroître leur avantage concurrentiel », plaide Thierry Breton.

Car le lithium est le composant de base des batteries dont la consommation devrait exploser avec le développement fulgurant de la voiture électrique. Selon lui, elle devrait être multipliée par soixante d’ici à 2050. Or l’Europe importe 100 % de ses besoins, essentiellement en provenance du Chili. Les Chinois étant de loin les premiers producteurs batteries au monde, ils cherchent à maîtriser l’ensemble de la filière, des mines de cobalt ou de Lithium en Afrique ou Amérique latine, jusqu’aux usines géantes de batterie. Dans cette bataille, la normalisation est un atout de taille. Thierry Breton, qui fut aussi PDG de France Télécom, se souvient que la domination européenne des années 1990 dans le téléphone mobile a été grandement facilitée par l’adoption internationale de leur norme GSM.

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