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Les expatriés achètent la maison de leurs rêves dans la campagne japonaise

(CNN) – Kimberly et Paul Fradale vivaient à Tokyo, travaillant dans des écoles internationales, lorsqu’ils ont franchi le pas de nombreux rêves d’expatriés américains: acheter une grande maison de campagne pour une chanson et lui redonner son ancienne gloire.

Les deux avaient été élevés à la campagne: Kimberly, qui est américano-japonaise du côté de sa mère, a grandi dans les régions rurales de l’Alaska, et l’enfance de Paul a été passée dans les régions rurales de New York.

Trouver la maison de rêve bon marché

Dans un pays connu pour des prix immobiliers exorbitants, l'achat d'une grande maison de campagne (ou

Dans un pays connu pour des prix immobiliers exorbitants, acheter une grande maison de campagne (ou “kominka”) au Japon reste abordable.

Avec la permission de Paul Fradale

“Vous pouvez acheter une maison avec un terrain modeste pour aussi peu que 20 000 $ USD, selon l’emplacement. Certaines villes maintiennent même des listes de maisons gratuites ou presque gratuites, dans l’espoir de faire venir de nouvelles familles”, explique Paul.

Il n’y a aucune restriction sur les étrangers achetant des terres ou des biens dans le pays, et aucun visa de citoyenneté ou de résident n’est requis. Cela dit, sans visa de travail ou statut de résident permanent, l’obtention d’un prêt peut être difficile. Les acheteurs étrangers choisissent généralement de payer en espèces pour cette raison.

“Avec autant de maisons disponibles pour si peu, cependant, l’argent ne devrait pas être un problème”, explique Paul.

Les Fradales, qui vivent et travaillent au Japon toute l’année, ont attendu d’avoir obtenu le statut de résident permanent avant d’acheter leur maison. Ils ne voulaient pas avoir à quitter le pays tous les trois mois pour renouveler un visa de touriste, en cas de perte d’emploi imprévue.

Ils ont également dépensé beaucoup plus d’argent qu’ils ne l’auraient pu – environ 250 000 dollars américains – mais leur maison de 130 ans était dotée d’environ trois quarts d’acre de terrain, un jardin entièrement mature avec un cerisier japonais géant et des bâtiments annexes tels qu’un “kura”, un type de magasin aux murs de terre.

Pourquoi les vieilles maisons de campagne sont abandonnées

Les Fradales disent que la plupart des jeunes Japonais ne s’intéressent guère à une vieille maison, en particulier loin de la ville, sans commodités modernes.

Au Japon, disent-ils, les maisons sont considérées comme jetables. Mais ils rejettent cet état d’esprit.

«De vieilles et grandes fermes comme la nôtre ont été construites pour durer, pour abriter des générations de familles, et ça se voit», dit Paul.

“Les maisons au Japon ne gagnent pas de valeur au fil du temps; c’est tout le contraire qui est vrai. La valeur de notre propriété est uniquement dans la quantité de terrain. La maison principale est évaluée à quelques milliers de dollars, bien qu’elle soit faite de matériaux qui ne peuvent littéralement pas être acheté », explique Paul.

En particulier, les jeunes familles ne sont pas intéressées à vivre dans une “‘kominka” (littéralement “vieille maison”) car bien qu’elles soient spacieuses, elles offrent peu d’intimité: toutes les portes sont soit en papier shoji, soit en fusuma (un tissu couvert porte coulissante).

“Si quelqu’un ronfle, par exemple, toute la maison peut l’entendre. Si nous avions des enfants, une kominka ne serait pas une option”, explique Kimberly.

Ils peuvent également être froids.

“Même avec l’ajout d’un poêle à bois, nous avons encore plusieurs matins et soirées d’hiver où nous pouvons voir notre souffle dans la maison”, explique Kimberly.

la maison de chasse

Les Fradales récurent annonces immobilières pendant des années, Paul vérifiant même les vues aériennes dans Google maps chaque fois qu’ils trouvaient une perspective décente. Ensuite, il chercherait les fonctionnalités clés qu’il souhaitait le plus.

Paul et Kimberly Fradale devant leur traditionnel

Paul et Kimberly Fradale devant leur traditionnelle “kominka”.

Avec la permission de Paul Fradale

Liste de souhaits de Paul:

-Une rivière à distance cyclable mais pas si proche que les inondations seraient un risque

-Un temple à proximité pour qu’ils puissent entendre les cloches

-Une boutique de produits locaux / marché de producteurs

-Hills ou montagnes à proximité

-A kura (entrepôt) sur la propriété

-Un jardin mature

-Assez de terrain pour que les voisins soient assez loin

-Une ville assez grande pour avoir un hôpital, des épiceries et un magasin de rénovation

-Une ville pas si grande que le trafic serait un problème

-Une ville relativement plate, donc faire du vélo serait facile

En comparaison, la liste de souhaits de Kimberly – eau courante, électricité et plomberie – était extrêmement modeste.

Trouver leur kominka de rêve

“Nous sommes restés loin de la côte. Autant que j’aime et que je manque l’océan, le tremblement de terre / tsunami de 2011 a payé cette notion”, dit Paul.

Au lieu de cela, ils ont vérifié les cartes des dangers de la ville et de la ville pour voir où il y avait un risque de glissements de terrain, d’inondations et de tornades.

Après avoir examiné plus de 30 maisons en personne, ils ont finalement trouvé celle qu’ils achèteraient.

Le processus d’achat

Pour Paul, leur future maison était le coup de foudre.

“Quand nous avons mis le pied sur la propriété, je suis tombée amoureuse de celle-ci. Je pouvais facilement imaginer à quoi cela ressemblerait finalement. Kimberly était beaucoup moins impressionnée. Ses mots pour moi lorsque nous sommes allés rencontrer l’agent étaient: ! Ne semble pas intéressé! ‘”

“La démission de Kim est douloureusement claire”, explique Paul à propos de cette photo, prise avant le nettoyage de la maison.

Avec la permission de Paul Fradale

Mais dès qu’il est entré dans la maison, Paul a repéré un “ Kaidan Tansu ”, une commode qui sert également d’escalier, une trappe cachée au plafond et des portes coulissantes constituées d’une seule dalle solide d’orme. C’est à ce moment-là, dit-il, qu’il “a crié comme une petite fille”.

“On nous a dit que le vendeur avait une offre d’un développeur pour acheter la propriété, raser la maison et y construire une douzaine de petites maisons, mais il espérait que quelqu’un voudrait garder l’ancienne maison”, dit Paul.

Un petit choc pour les Fradales: au Japon, l’acheteur, plutôt que le vendeur, supporte généralement tous les frais de clôture. Le propriétaire, à son tour, livre une maison vide, nettoyée de son contenu.

“Habituellement, un propriétaire est tenu de nettoyer la maison à fond, mais je pouvais voir qu’il y avait de nombreuses antiquités intéressantes mélangées parmi la quantité infinie de choses, et nous avons donc obtenu une réduction de prix pour tenir compte de cela”, dit Paul.

Un trésor (et une boîte de cafards)

Depuis que la maison est venue avec tout son contenu, le nettoyer s’est transformé en une chasse au trésor.

“Pour nous, cela signifiait que la première année de propriété était un peu plus que le tri à travers une centaine d’années d’histoire, comme le disent les biens d’une famille”, dit Paul.

Une boîte n’avait que des emballages de bonbons, tous soigneusement aplatis et empilés.

“Une boîte a fait un bruit suspect alors je l’ai emmenée dehors pour l’ouvrir. Elle était pleine de rien sauf des centaines de cafards, qui se sont répandus comme quelque chose dans un film d’Indiana Jones”, dit Paul.

La boîte suivante, cependant, contenait de rares vieilles photos et cartes postales de la Seconde Guerre mondiale. Une autre boîte était remplie de vieux bijoux, dont un collier de perles. Il y avait même une vieille commode avec un kimono vintage.

Les Fradales étaient particulièrement intéressées par les photos, documents et antiquités historiques, qu’ils ont proposé de rendre au propriétaire à plusieurs reprises.

«J’ai partagé certains des journaux et autres artefacts de guerre avec mes étudiants en histoire. Ces articles ont contribué à rendre les événements plus personnels et tangibles», explique Kimberly.

“Il y a des membres de la famille élargie dans la ville voisine, nous les contactons pour voir s’ils aimeraient certaines photos; nous avons conservé des photos et des documents historiques que nous conserverons”, expliquent les Fradales.

Ils ont également envisagé de donner les artefacts à une société historique ou même de transformer une partie de leur maison en un musée miniature présentant une histoire du Japon au début du 20e siècle, racontée par une famille et leur maison.

Souvenirs de guerre

“Nous avons trouvé une vieille horloge fabriquée en Allemagne nazie, avec une croix gammée estampée dessus; nous l’avons donnée à un horloger dans une ville voisine”, dit Paul.

Il y avait aussi de vieilles pièces de monnaie chinoises, des lettres à la maison et un drapeau japonais miniature à porter par un soldat dans la bataille pour la bonne chance, avec des messages encourageants.

Ils ont également trouvé des journaux de la Seconde Guerre mondiale présentant des histoires du général Tojo riant du nombre de forces alliées mortes.

“Certains documents ne sont pas flatteurs (par exemple, les journaux) pour le Japon, donc nous sommes conscients que tout le monde ne serait pas heureux de les voir affichés n’importe où. Nous pensons que l’histoire ne devrait jamais être blanchie à la chaux, mais ne devrait pas être frottée dans quiconque visage “, dit Paul.

Traditions de vacances

“Chaque maison japonaise traditionnelle a un ‘butsudan'”, explique Kimberly. Un «butsudan» est un sanctuaire bouddhiste interne pour les membres de la famille décédés.

Le sanctuaire des Fradales est venu avec les noms, lettres et photos de ceux de la famille du propriétaire précédent, remontant à plusieurs générations.

On a dit aux Fradales qu’ils devaient juste s’en débarrasser, mais Kimberly n’a pas pu le faire: “Je ne peux toujours pas les expulser. Toutes les grandes vacances j’ouvre les portes et ils traînent avec nous. J’espère qu’ils approuvent l’attention nous avons donné à l’endroit. “

Commerce de voisinage

Les voisins des Fradales à la campagne, dont la plupart sont des retraités de 70 ans, ont accueilli les nouveaux venus.

“Ils nous ont vus monter chaque week-end et pendant toutes nos vacances, travailler de l’aube au crépuscule pour nettoyer la maison et la cour. Comme les gens de partout, les Japonais aiment chercher un outsider et nous voir tous les deux attaquer cet endroit. .. a fait de nous les nouveaux arrivants «bienvenus si fous» dans le quartier », explique Paul.

Un aperçu de certains des savoir-faire traditionnels qui se sont succédé dans l'ancienne maison.

Un aperçu de certains des savoir-faire traditionnels qui se sont succédé dans l’ancienne maison.

Avec la permission de Paul Fradale

Des voisins ont fait don de pierres et de plantes, dont une fougère centenaire et un bonsaï, pour les aider à embellir leur jardin.

À leur tour, les Fradales donnent chaque année le bambou qu’ils arrachent de la cour. Puisque le bambou est quelque chose d’une délicatesse saisonnière au Japon, les voisins se félicitent de la gâterie.

“Cette année, par exemple, nous avons eu plus de 50 personnes, et nous les déterrons et les emmenons avec tous les voisins. Invariablement, plus tard dans la semaine, divers voisins déposeront de la bière, du café, des choux ou d’autres produits, ou maison. plats de riz en remerciement pour les pousses “, dit-il.

“Nous avons la chance d’avoir atterri dans un endroit où les voisins sont gentils et ouverts. En échange, nous offrons des heures de divertissement sans fin”, a déclaré Kimberly.

Hommage à l’artisanat traditionnel

Étant donné que les gens du monde entier ont du mal à trouver un moyen de réduire leur impact sur l’environnement, les Fradales croient que la restauration des maisons de campagne, tout en adoptant les arts et l’artisanat traditionnels, représente un moyen pour le Japon – et en fait le monde – d’aller de l’avant.

“Le Japon était autrefois connu en Occident comme une source de biens bon marché qui fonctionnait bien. Le Japon a maintenant vu d’abord la Corée du Sud, puis la Chine, augmenter, puis égaler cette affirmation”, explique Paul.

“Les valeurs qui ont contribué à la construction de cette maison sont les mêmes que celles des parapluies en papier faits à la main, des théières en cuivre martelé, des baguettes laquées ou des tatamis de qualité. Chaque article est fabriqué avec soin et est destiné à durer plus d’une génération s’il est entretenu. «Ils sont fabriqués dans le plus grand respect des matériaux dont ils sont issus et avec une profonde considération pour ceux qui les utiliseront», dit Paul.

La restauration du jardin a été un travail «éreintant» - bien que gratifiant - pour les Fradales.

La restauration du jardin a été un travail «éreintant» – bien que gratifiant – pour les Fradales.

Avec la permission de Paul Fradale

La beauté au milieu du verrouillage

La retraite dans le pays des Fradales a été un répit bienvenu pendant le coronavirus.

“Comme la crise de Covid nous a tous isolés, cette maison et la propriété ont été une source de confort sans fin sous forme d’espoir …[right now] les grenouilles sont sur le point de commencer leurs chants du soir et l’azalée cède la place à l’hortensia. Il y a de l’optimisme à voir la nature grandir “, dit Kimberly.

Paul est d’accord et dit que l’achat de leur maison de campagne était la bonne décision.

“Partout dans le monde, il y a des maisons historiques qui ont besoin d’amour. Je recommande fortement de quitter votre pays d’origine, de vous impliquer vraiment dans une nouvelle culture et de relever un défi comme celui-ci. Ne vous y trompez pas, cela peut être un travail éreintant, mais cela est très gratifiant “, dit-il.


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