Economie

« C’est dans un socle de droits que le pacte social doit être refondé »

Tribune. Au fil de ses allocutions, le président de la République a remis à l’honneur le terme de « solidarité » et érigé l’Etat-providence en rempart ultime face à la pandémie. Ce faisant, Emmanuel Macron a vanté les mérites d’un système de protection sociale qu’il a contribué à fragiliser. Néanmoins, la crise sociale grandit, et avec elle la nécessité de traduire en actes ce vocabulaire nouveau. Jusqu’ici, des mesures d’urgence ont pallié, de manière tardive et très partielle, les dégâts les plus évidents. Nécessaires, elles colmatent les brèches les plus évidentes mais ne sont pas à la hauteur des enjeux ouverts par la crise.

Une même prise de conscience a déjà eu lieu par le passé et invite à suivre une autre voie. A la fin du XIXe siècle, c‘est à l’occasion de la lutte contre la tuberculose que Léon Bourgeois (1851-1925), homme politique central de la IIIe République et théoricien du solidarisme, avance une rupture avec l’ère libérale de son temps, dans des termes qui résonnent profondément avec l’évidence soudaine de la dépendance mutuelle des êtres humains sur la planète.

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La propagation de la pandémie et les mesures de confinement adoptées pour la freiner révèlent une relation entre le malade et la société qui va dans deux directions, qui se renforcent l’une l’autre : si le tuberculeux est le produit de la vie sociale, comme les victimes du Covid-19 sont les produits des interactions entre membres des sociétés actuelles, « en retour, il devient un péril pour ses semblables ». D’où la nécessité de protéger les autres du risque que les contacts nous font courir en tant qu’individus.

Un contexte social délétère

Nous sommes les victimes et les responsables de la diffusion d’une menace qui nous dépasse et met en cause le fonctionnement de la société elle-même. Et l’Etat-providence, que la sociologie a opportunément désigné comme un Etat social pour souligner sa fonction de protection, en lieu et place de l’attention généralement portée – souvent pour la dénoncer d’ailleurs – à sa capacité de redistribution, apparaît alors comme un remède. Face à la maladie, nous prenons conscience que la société est responsable de la propagation du mal en même temps que son organisation est seule à même d’apporter des réponses à la hauteur des enjeux : « s’il est vrai que la maladie est évitable, on peut dire, en présence de chaque cas de tuberculose, que la société est en faute et en péril. »

La densité des contacts sociaux est responsable de la diffusion de la maladie, en même temps que la perpétuation de la société est menacée par le mal qu’elle a occasionné. Il est donc inéluctable qu’elle se réorganise en vue de sa propre défense. On peut ainsi considérer que la double nécessité, morale et juridique, que les sociétés vont imposer à leurs membres aura pour effet d’élever ce que Léon Bourgeois appelait le « sentiment social ».

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