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Le mouvement américain Black Lives Matter peut-il déclencher un réveil africain?

Mon amie, comme toute mère noire, était alarmée. Elle n’arrivait pas à comprendre comment son enfant en était arrivé à ce point dans sa pensée. Après avoir pris un moment, elle a répondu: “Eh bien, si vous insistez pour ne pas avoir de personnes noires à votre fête, cela signifie techniquement que vous ne pouvez pas venir à votre propre fête, et vos autres amis, votre frère et ton père.” Sa fille s’est arrêtée, a pesé le pour et le contre et a répondu un peu à contrecœur; “OK, je suppose que nous pouvons inviter tout le monde alors.”

Je raconte cette histoire non pas pour illustrer les défis de la parentalité ou que le racisme vient de lieux inattendus, mais pour partager de bonnes nouvelles; aujourd’hui, cette même enfant confuse, est maintenant une adolescente vivant en Afrique du Sud et est devenue une énorme militante et ambassadrice influente dans ses cercles de médias sociaux pour les Américains #BlackLivesMatter campagne.

Et ce n’est pas seulement elle, de nombreux jeunes militants de fauteuils numériques avertis de toute l’Afrique émergent pour défendre ce mouvement convaincant qui se joue sur les plateformes de médias sociaux dans leurs chambres.

Les adolescents africains et autres devraient absolument faire preuve de solidarité pour leurs frères noirs aux États-Unis en soutenant #BlackLivesMatter. À un niveau plus profond, vous pourriez faire valoir que, parce que la condition afro-américaine est enracinée dans l’esclavage et la nôtre dans le colonialisme, et les architectes des deux sont blancs, il existe une compréhension commune qui relie les Africains à ce mouvement.

Quoi qu’il en soit, ce mouvement a clairement un attrait mondial et pas seulement pour les adolescents. Cela est en partie inspiré par la simplicité du message #BlackLivesMatter et la dichotomie de ses protagonistes, la victime noire contre l’auteur blanc. Mais que se passe-t-il lorsque les Noirs sont à la fois victimes et agresseurs? Est-ce que les vies noires sont aussi importantes?

Malgré les progrès sur le continent – nos économies en croissance, nos démocraties légitimes, nos contributions culturelles et leur importance croissante sur la scène mondiale – il y a encore trop d’exemples d’injustices massives perpétrées par des Noirs envers d’autres Noirs chaque jour, avec peu d’attention et presque pas d’indignation. Pas de gros titres, peu de hashtags et aucun mouvement pour dénoncer l’injustice.

Les Noirs en Afrique ne meurent peut-être pas à cause du racisme, mais beaucoup trop meurent en raison de leur appartenance ethnique, de leurs convictions politiques, de leur pauvreté et de leur sexe.

En tant qu’Africains, nous avons nos propres George Floyd, Eric Garner et Manuel Ellis. Les exemples de l’Afrique du Sud après l’apartheid incluent Andries Tatane tué en 2011 lors d’une “manifestation de prestation de services”; puis il y a eu le massacre de Marikana en 2012, où 34 mineurs en grève ont été abattus par la police; et plus récemment, Collins Khoza, qui aurait été tué lors de l’emprisonnement de Covid-19 dans le pays. Et ce n’est pas seulement en Afrique du Sud. Au Nigeria, il y a eu la récente fusillade présumée de la police de Tina Ezekwe, 16 ans, et au Kenya, le cas de Yassin Hussein Moyo, 13 ans, qui a été tué sur son balcon à la maison.

Le continent qui nous a donné des icônes comme Kwame Nkrumah, Nelson Mandela, Fela Kuti, nous a également donné des milliers de héros anonymes qui ont sacrifié leur vie sans reconnaissance ni campagne. Le génocide rwandais, les soulèvements xénophobes d’Afrique du Sud, le règne de terreur de Boko Haram au Nigéria sont des rappels frappants de ces héros sans nom; les Africains noirs qui ont souffert aux mains des Africains noirs. Ils nous rappellent que le fait de distribuer l’injustice n’est pas l’apanage des blancs et n’est pas toujours une question de race. Les Africains sont également complices de veiller à ce que les vies noires ne comptent pas toujours.

Dans une démarche ironique le 29 mai, l’Union africaine a publié une déclaration condamnant le meurtre de Floyd, demandant à l’Amérique “d’assurer l’élimination totale de toutes les formes de discrimination fondées sur la race ou l’origine ethnique”. C’est ironique car il n’y a pas le même niveau d’indignation lorsque des exemples de traitement inhumain de personnes noires par des personnes noires sont exposés dans nos pays. Pourquoi donc? Rappelez-vous le dicton? “Quand vous pointez un doigt vers un autre, il y a trois doigts pointés vers vous?”

Défendre les vies africaines, qu’elles comptent aussi, ce n’est pas humilier #BlackLivesMatter, au contraire, il rend hommage au mouvement. Nous pouvons en tirer des leçons sur la façon de lancer des campagnes qui capturent le monde, créent un changement social pour nous et élèvent le sort des opprimés en Afrique.

Merci, George Floyd, et les nombreux qui vous ont malheureusement précédés. L’impact de votre mort se fait déjà sentir au-delà de l’Amérique. La population croissante de jeunes en Afrique a été décrite comme une “bombe à retardement” potentielle. Espérons que la bombe explose une génération de jeunes militants comme la fille de mon ami qui saisissent cette opportunité pour combattre l’injustice dans leur propre pays.

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