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À quoi ressemble la pandémie de coronavirus lorsque vous n’avez pas Internet

Ils lui ont dit qu’un virus mortel “comme une coqueluche” agrippait le pays et avait même frappé la ville voisine de Maicao. Mais elle était sceptique quant à la proximité de la maison. “Je ne sais pas si c’est vrai”, a déclaré Montiel, 38 ans, qui fait partie du plus grand groupe indigène du pays, les Wayuu.

Lorsque le gouvernement colombien a publié une interdiction nationale à la fin avril, elle et son mari ont été invités à rester à la maison avec leurs trois enfants, à garder leurs distances avec les autres, à se laver les mains et à porter des masques pour éviter le virus, qui a tué plus de 365 000 personnes dans le monde.

Mais pour les Montiels, l’ordre de rester à la maison est son propre genre de condamnation à mort.

Avant le verrouillage, Angela rechargeait parfois une carte SIM afin d’utiliser WhatsApp, mais n’a pas pu la recharger depuis le verrouillage. Sans connexion Internet, il n’y a aucun moyen de «travailler à distance». Angela tricote des sacs traditionnels Wayuu mochila mais elle ne peut pas les vendre dans la rue en vertu des restrictions actuelles.

Pour l’instant, sa famille a survécu aux paiements en espèces d’urgence de l’organisation non gouvernementale Mercy Corps. Il est impossible pour ses enfants de poursuivre leurs études à la maison sans avoir accès au matériel scolaire en ligne. Quant aux mises à jour, ils attendent les appels téléphoniques d’amis ou de famille, qui pourraient apporter des nouvelles. Sinon, ils sont dans le noir.

“Étant donné que nous n’avons pas de télévision, d’Internet ou quoi que ce soit, nous ne savons pas si cela continue ou si cela continuera, alors évidemment nous ne pouvons pas sortir ou nous déplacer”, a déclaré Montiel. “Nous sommes désespérés.”

Une famille écoute une leçon de radio d'une heure depuis son domicile de Funza, en Colombie, où elle n'a pas de connexion Internet.
Selon Estimations de l’ONU, près de la moitié de la population mondiale – 46% – n’est toujours pas connectée à Internet. Pour ces personnes, le verrouillage signifie manquer l’accès immédiat à des informations vitales sur la santé publique, possibilités de travail à distance, apprentissage en ligne, rendez-vous de télémédecine, livraisons d’épicerie numériques, services religieux en direct – mariages, et même funérailles – ainsi que les innombrables autres façons dont nous vivons de plus en plus notre vie en ligne.

Les gouvernements du monde entier se sont engagés à fournir un accès universel d’ici 2020, mais la fracture numérique est toujours profonde et accroît également les inégalités hors ligne.

Les habitants des régions pauvres sont moins susceptibles d’être connectés, tout comme les femmes, les personnes âgées et celles qui vivent dans des zones reculées ou rurales. Et dans de nombreux cas, la connectivité peut être ténue – la fermeture de bureaux, d’écoles ou d’espaces publics, comme les bibliothèques et les cafés, a coupé l’accès pour beaucoup.

“Nous avons toujours dit qu’il y avait environ 3,5 milliards de personnes qui ne sont pas connectées, mais nous savons que c’est plus maintenant, car bon nombre de personnes qui étaient connectées sur leur lieu de travail et dans d’autres espaces publics n’ont plus cet accès, “a déclaré Eleanor Sarpong, directrice adjointe du Alliance pour un Internet abordable (A4AI).

“Covid-19 a montré qu’il y a une énorme fracture, et c’est en fait un choc pour certains gouvernements. Quand ils ont demandé à leurs employés de travailler à domicile … beaucoup d’entre eux ne pouvaient pas.”

Sarpong espère que la crise brisera les barrières existantes à l’accès à Internet – du manque de volonté politique aux obstacles réglementaires et à l’abordabilité des données – pour connecter davantage le monde.

A4AI, une initiative de la World Wide Web Foundation, fondée par Tim Berners-Lee, a récemment partagé un ensemble de recommandations politiques, exhortant les gouvernements, les entreprises et la société civile à prendre des mesures urgentes pour mettre en ligne autant de personnes que possible pendant la pandémie. Parmi leurs recommandations immédiates figurent: la suppression des taxes à la consommation sur les services Internet; réduire les frais de données pour les sites Web publics; fournir des forfaits de données abordables; augmenter les allocations pour large bande; et déployer une infrastructure wifi publique gratuite. Certains prennent déjà ces mesures.

“Les gouvernements doivent considérer l’accès à Internet, non pas comme un luxe, mais pour le voir comme un catalyseur qui peut transformer leurs économies … Je pense que c’est un signal d’alarme pour eux”, a déclaré Sarpong.

Un fossé numérique entre les sexes

Les technologies numériques ont rapidement révolutionné la vie telle que nous la connaissons. Mais tout le monde ne bénéficie pas de la même manière, et beaucoup sont laissés pour compte en raison d’un manque d’infrastructures, d’alphabétisation et de formation.

Dans les pays les moins avancés du monde, juste 19% des personnes sont en ligne. Les hommes sont 21% plus susceptibles que les femmes d’être connectés – et cet écart entre les sexes ne fait que s’élargir.

En Inde, une approche agressive de la numérisation a déplacé la plupart des prestations gouvernementales en ligne – des rations aux pensions. Même avant la pandémie, les plus pauvres du pays dépendaient du numérique, bien que la moitié de la population soit hors ligne.

La pandémie n’a fait que magnifier l’ironie de cette situation.

Lorsque la crise a frappé et Les 1,3 milliard de personnes en Inde ont été placées sous séquestre, l’informel de la nation économie sol à un arrêt strident. Ainsi, lorsque le gouvernement a annoncé qu’il enverrait des transferts directs en espèces aux femmes vulnérables, aux veuves, aux personnes âgées et aux personnes handicapées pendant trois mois à compter du 1er avril, c’était une bonne nouvelle. Mais, coincés à la maison sans smartphones, beaucoup n’ont pas pu accéder aux 500 à 1000 roupies (6 $ à 13 $) d’aide.
Les gens attendent devant une banque pendant le verrouillage à Jaipur, Rajasthan, Inde, le 9 avril.

Lal Bai, une veuve de 65 ans vivant dans un village reculé du Rajasthan, n’a pas pu parcourir les cinq miles jusqu’à la ville la plus proche pour retirer l’argent du gouvernement et n’avait aucun moyen d’accéder aux fonds du gouvernement en ligne, alors elle a rapidement trouvé elle-même sans nourriture à la maison.

Désemparée, Bai s’est retrouvée aux portes d’Ombati Prajapati, qui gère une boutique de services numériques dans son village. “Elle était la seule à m’aider.”

Prajapati fait partie des 10 000 «soochnapreneurs», ou entrepreneurs numériques, qui ont été formés et soutenus par Fondation pour l’autonomisation numérique (DEF), une ONG basée à New Delhi, dans les régions rurales du pays. Au milieu du verrouillage, ils aident à fournir des services numériques essentiels, y compris des services bancaires à distance qui permettent à des gens comme Bai de retirer de l’argent en utilisant un GAB biométrique mobile. Et ils aident même à lutter contre la désinformation.

“C’est uniquement grâce à Internet que je peux voir ce qui se passe et dire aux autres qu’ils doivent se laver régulièrement les mains avec du savon, utiliser un désinfectant, porter des masques”, a déclaré Prajapati, 27 ans. “Je n’aurais pas pu aider l’une de ces personnes [if I had not learned how to use the internet]. Je n’aurais même pas pu m’aider. “

Osama Manzar, un entrepreneur social et fondateur de DEF, a déclaré que leur travail de formation de femmes comme Prajapati a montré à quel point il est important d’avoir une infrastructure numérique disponible jusqu’au dernier kilomètre – en particulier lors d’une catastrophe.

“La connectivité et l’accès à Internet doivent faire partie des droits humains fondamentaux. Il faut tenir compte, au moment de la pandémie et de la catastrophe, tout comme vous donnez accès à la nourriture ou à l’eau, il doit y avoir un moyen de donner accès aux données”, Dit Manzar.

Un problème pour les pays riches aussi

La fracture numérique a longtemps été considérée comme un problème de développement. Mais la pandémie a mis en évidence que les pays riches souffrent également de la privation numérique.

Selon une étude de Pew, plus de quatre ménages à faible revenu sur dix en Amérique n’ont pas accès aux services à large bande. Et au Royaume-Uni, 1,9 million de ménages n’ont pas accès à Internet, tandis que des dizaines de millions d’autres dépendent des services de paiement à l’utilisation pour se connecter.

“Parfois, les gens parlent de Covid-19 comme d’un excellent niveleur. Mais en réalité, la façon dont les gens vivent le verrouillage n’est pas du tout la même”, a déclaré Helen Milner, directrice générale de la Fondation Good Things, un organisme de bienfaisance britannique travaillant avec le gouvernement pour obtenir plus de personnes en ligne.
Le surprenant terrain fertile des inégalités en Amérique: Internet

“L’exclusion numérique n’est, pour beaucoup de gens, qu’une extension de l’exclusion sociale à laquelle ils sont confrontés, et la pauvreté en fait définitivement partie.”

Le gouvernement britannique a récemment lancé un certain nombre d’initiatives pour aider à lutter contre l’exclusion numérique. Parmi les projets, une nouvelle campagne, DevicesDotNow, qui demande aux entreprises de donner des appareils, des sims et des hotspots mobiles. La Fondation Good Things aide à fournir les appareils à ceux qui en ont besoin et aide à la formation. Jusqu’à présent, ils ont distribué près de 2000 comprimés
Parmi les récipiendaires figurait Annette Addison, qui vit seule dans un appartement à Birmingham, au centre de l’Angleterre et utilise un fauteuil roulant pour se déplacer. Avant le confinement, elle se rendait à son centre communautaire local pour accéder à Internet et obtenir de l’aide pour ses paiements d’invalidité. Mais sans smartphone, elle dit qu’elle s’est sentie isolée et ignorée de l’état de ses prestations.

“Je ne m’en sortais pas du tout. J’étais très seul et déprimé lorsque le verrouillage a commencé, mais depuis que j’ai la tablette … quand je me sens seul, je peux parler à mes petits-enfants ou à ma fille. Je ‘ Je suis constamment en contact avec eux, car ils sont toujours en ligne. “

Pourquoi les Américains ruraux ont du mal à travailler à domicile

Le 1er mai, Addison a eu 60 ans. Elle a célébré avec ses petits-enfants une conversation vidéo sur son nouvel iPad – le même iPad qu’elle utilise maintenant pour vérifier son portail d’avantages sociaux. Et elle s’est récemment inscrite sur un site de rencontres aussi. “Je me sens comme une adolescente”, a-t-elle déclaré.

Mais, alors que les gouvernements tentent de déployer des services numériques pour les plus démunis, la question demeure: qui obtient un appareil et qui n’en a pas?

Hafsha Shaikh, fondateur de SmartLyte, le centre de compétences numériques qui a distribué l’appareil à Addison, a déclaré que c’était une question qui la hantait.

“Cet appareil ne concerne pas seulement le soutien immédiat pendant Covid, mais il s’agit d’ouvrir la porte d’entrée, pour les parents et les familles, aux aspirations et aux opportunités”, a déclaré Shaikh. Il y a actuellement 1 500 autres sur la liste d’attente.

“Le plus grand défi est, qui dois-je choisir?”

Swati Gupta et Jack Guy de CNN ont contribué à ce rapport.


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