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La mauvaise semaine de Boris Johnson ne se terminera pas

Johnson a été impliqué dans un scandale entourant son conseiller principal, Dominic Cummings, qui a émergé, avait parcouru plus de 260 miles avec sa femme et son enfant après avoir développé des symptômes pour Covid-19. Il s’est ensuite rendu dans une ville voisine, ce qui, selon la police locale, équivaut à une infraction mineure aux règles de verrouillage, mais aucune autre mesure ne sera prise.

Malgré l’indignation du public, les sondages d’opinion montrant un plongeon dans le soutien au gouvernement et aux membres de son propre parti demandant que Cummings soit limogé, le Premier ministre a publiquement soutenu son conseiller à plusieurs reprises, affirmant qu’il pensait que Cummings avait agi raisonnablement, légalement et que l’affaire est maintenant fermé.

Les critiques disent que le non-respect par Cummings des réglementations officielles et de l’esprit des conseils du gouvernement constitue un risque pour la santé publique. Ils disent que les citoyens pourraient légitimement se demander pourquoi il existe une règle pour Cummings et une autre pour tout le monde, et commencer à enfreindre eux-mêmes les directives.

Le soutien indéfectible de Johnson à Cummings l’a laissé politiquement exposé.

De nombreux législateurs et responsables du parti conservateur de Johnson pensent qu’il était trop lent pour agir une fois que l’histoire a éclaté, et que Cummings a semblé dédaigneux et arrogant lorsqu’on lui a posé des questions sur les allégations. Beaucoup pensent que si Johnson et Cummings avaient exprimé une contrition, l’histoire aurait disparu. Pour certains, le limogeage de Cummings est le seul moyen de sortir de la crise.

Au lieu de cela, le Premier ministre a doublé si clairement que le scandale, l’hypocrisie présumée, l’impact qu’il a sur le gouvernement et les dommages qu’il pourrait causer à la santé publique sont sur ses épaules.

Tout cela soulève la question: pourquoi Cummings est-il si précieux pour Johnson?

Si Johnson était le visage de la campagne pour quitter l’Union européenne, Cummings était son cerveau. Leur relation est antérieure à 2016, mais ce sont ces mois dans le bunker du Brexit qui ont cimenté les choses.

Des sources proches de Johnson affirment que le Premier ministre a admis en privé qu’il pensait que son pari sur le Brexit n’aurait pas eu lieu, sans les compétences organisationnelles de Cummings.

Le succès de la campagne Leave a propulsé Cummings sous les projecteurs. Il a été dépeint dans les médias comme une figure Svengali qui pouvait lire l’humeur publique et comprendre intuitivement comment les gens normaux pensaient. Le point culminant de “Cummingsmania” a vu Benedict Cumberbatch le jouer dans un biopic, détaillant comment il a contourné les normes politiques pour remporter le vote public le plus important de l’histoire britannique moderne.

Les gens qui ont travaillé avec Cummings au fil des ans disent que la perception du public est très différente de l’homme réel, qui est un bourreau de travail silencieux, obsédé par les données, les preuves et les politiques qui n’aiment pas que les gens parlent de lui. Cependant, les manières peu orthodoxes de Cummings et les commentaires spontanés des journalistes ont ajouté à l’air mystérieux entourant un homme très souvent décrit comme un génie politique.

Le conseiller de Boris Johnson, Dominic Cummings, pourrait avoir enfreint les règles de verrouillage, selon la police

Tout cela explique en partie la dynamique unique entre Johnson et Cummings. “Un conseiller spécial travaille généralement avec une autorité empruntée. Il s’agit de la personne du ministre plutôt que d’une personne à part entière”, explique Salma Shah, ancienne conseillère spéciale du gouvernement et des conservateurs. “Dom est arrivé au travail avec un niveau d’autorité que peu avaient avant lui. Il n’est pas tout à fait à égalité avec Boris, mais il est probablement la deuxième personne la plus importante du gouvernement.”

Ce n’est pas seulement leur relation étroite qui donne à Cummings ce statut officieux de commandant en second. Chaque gouvernement a l’ambition d’apporter un changement définissant l’héritage à long terme. Ce qui est différent dans le projet Johnson-Cummings, c’est l’ampleur de cette ambition.

“Cette administration veut perturber et déloger les institutions de l’establishment qui, selon elle, ont fait défaut au public pendant des décennies”, a déclaré Shah. “Dom est la figure de proue symbolique d’un groupe de personnes qui le souhaitent depuis des années. Ils sont très unis et très fidèles à lui.”

Les rapports varient sur l’influence exacte de Cummings sur son patron. Plusieurs ministres du gouvernement ont déclaré à CNN que Johnson accordait à Cummings un niveau de contrôle sans précédent sur le réseau de conseillers au sein du gouvernement, ce qui signifie que de nombreux rôles clés étaient occupés par des loyalistes de Cummings qui travaillaient pour lui et relevaient de lui. Si Cummings devait partir, des sources conservatrices ont déclaré à CNN qu’il y avait un vrai point d’interrogation sur la question de savoir si ces conseillers continueraient à servir le gouvernement.

Cummings avait déjà fait l’objet d’un scandale, notamment après avoir fait sortir un conseiller limogé de Downing Street par des policiers armés et engagé quelqu’un qui avait exprimé son soutien à l’eugénisme. Le fait que Johnson l’a soutenu trois fois en moins d’un an est une indication de combien il apprécie Cummings.

Même les ministres qui trouvent Cummings frustrant en privé admettent que le garder en poste pourrait être la meilleure chose. “Nous sommes là où nous sommes parce que Boris et Dom ont remporté le référendum sur le Brexit et remporté les élections. Quiconque veut sérieusement rester au pouvoir et ne veut pas que cette équipe au sommet fasse un appel courageux”, a déclaré un ministre du gouvernement qui était pas autorisé à parler aux médias.

Cependant, on craint que Johnson ait dépensé beaucoup de capital politique pour un homme dont le comportement a historiquement mis le gouvernement en difficulté. “Connaissant Dom, il en déduira qu’il est fondamentalement invincible”, explique un haut responsable conservateur qui connaît Cummings depuis des décennies. “Mais la volonté politique du cabinet pourrait ne pas être là pour l’aider la prochaine fois qu’il aura une éraflure.”

Ce qui explique pourquoi tant de gens pensent que la suppression de Cummings évite désormais les problèmes ultérieurs. “C’est quelqu’un que je respecte beaucoup, mais je crains qu’il n’ait pas dû mettre le gouvernement dans cette position”, a déclaré Lauren McEvatt, ancienne conseillère spéciale du gouvernement. “Je ne vois maintenant aucun moyen de faire avancer l’histoire et d’empêcher ses actions d’avoir un impact négatif sur l’adhésion aux avis de santé publique, mais pour lui de se retirer, au moins temporairement.”

Les préoccupations concernant le respect des recommandations de santé publique sont sérieuses. John Ashton, ancien directeur régional de la santé publique en Angleterre, affirme que le scandale a sapé la confiance du public dans le gouvernement, “ce qui est essentiel pour une coopération efficace au cours de cette prochaine phase fragile de l’épidémie”.

Pour le moment, il semble que Johnson pense que s’en tenir à Cummings est son meilleur pari et que l’histoire finira par disparaître. Cependant, il a traversé plus que les scandales précédents de Cummings et endommage le gouvernement de Johnson à un moment critique.

“En politique, vous allez toujours être blessé. C’est là que vous portez la cicatrice qui compte”, explique Shah. Cependant, en soutenant son conseiller avec tant d’emphase, il se pourrait que la cicatrice de Johnson soit encore pire que celle de Cummings. Et si cette histoire gronde, le Premier ministre pourrait encore avoir à perdre le soutien de l’homme qui a si souvent aidé à panser ses blessures.


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